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Atari Mirai, la Neo Geo que nunca existió 11/05/2013

Posted by Vecin in Atari, Curiosidades, Neo-Geo, Videojuegos.
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 Estos días, los foros de coleccionistas de todo el planeta andan revolucionados con la “aparición” y puesta en venta en ebay de un prototipo de Sega Pluto, que no es más que una Saturn con el móden integrado. Se supone que sólo hay dos en el mundo, y en los foros antes mencionados se discute sobre si son reales o fakes, se especula en cuanto terminará la puja… todo esto me ha recordado a la Atari Mirai, otro supuesto prototipo de Atari con una interesante historia detrás. Vamos a recordarla.

mirai7sp

Por muy buena que sea vuestra cole, no creo que tengáis una

de estas en vuestra casa…

 De todos es conocido, que cuando Nintendo quiso introducirse en el mercado americano con la NES, hubo conversaciones con Atari para distribuir la 8 bits japonesa en aquel país. Aunque ya habían pasado sus mejores años; a mediados de los 80 Atari aún era una de las empresas importantes del mercado del videojuego. Recordemos que la propia Nintendo ya había desarrollado algún que otro juego para la 2600 (Donkey Kong, por ejemplo). Es por ello que tiene mucha lógica que en Nintendo pensaran en Atari para introducirse en los Estados Unidos. Sin embargo, las negociaciones nunca llegaron a buen puerto, y fué la propia Nintendo la que distribuyó su consola en América, destrozando a Atari en su propia casa, y haciéndose con el control absoluto del mercado. De todos modos, se especula que las negociaciones con los japoneses por parte de Atari no acabaron aquí, sino que siguieron con otra compañía también legendaria: SNK

SNK_logo

Si no te emocionas al ver esto, es que no tienes sangre

en las venas

 SNK (en la actualidad denominada SNK-Playmore) es una empresa japonesa dedicada al videojuego que sacó su primer juego para recreativas, Ozma Wars, ya en 1979. SNK siguió desarrollando juegos arcade, casi todos ellos de gran calidad, hasta que en 1990 desarrolló su propia placa arcade, a la que denominó Neo Geo. El resto de la historia es bien conocida por todos, alguno de los mejores arcades de la historia se desarrollaron para esta placa, hasta que la empresa quebró y volvió a resurgir de sus cenizas de la mano de Playmore. Pero SNK no se limitó a realizar su placa arcade, sino que desarrolló una versión domestica de la misma, que en aquellos años era un sueño inalcanzable para la inmensa mayoría de jugadores de todo el mundo: había nacido la Neo Geo AES. Pero que tiene que ver todo esto con Atari? Pues al parecer, hubo conversaciones para que la compañía americana lanzara su propio clon de la máquina de SNK. Como suele pasar con este tipo de artículos que no pasan la fase de prototipo, existen varias versiones de la historia del sistema, y la verdad es que ninguna de ellas se puede tomar como cierta, o por lo menos “oficial”. Lo más oficial que existe al respecto es un comunicado de SNK Playmore del año 2005, en el que negaba rotundamente que jamás habían existido las negociaciones entre SNK y Atari para que Atari distribuyera su clon. Lo más lógico, cuando una negociación no llega a buen puerto. Hay personas, que se inclinan por pensar que no es más que un prototipo de una versión “consolizada” del Atari St, pero Atari nunca produjo cartuchos para su St. Entonces, cómo se explica el enorme slot de cartuchos presente en la máquina? Otros dicen, que es un prototipo temprano de la Atari Panther, (otro proto de Atari que no vió la luz, aunque este está plenamente confirmado y es oficial); pero me parece un diseño demasiado ochentero para un sistema que se supone que iba a salir ya a mediados de los 90. Así que yo no sé si será verdad o no, pero me inclino más por la opción de que Mirai es, en realidad, un proto de un clon de Neo Geo fabricado por Atari. El ya mencionado slot de cartuchos del sistema, parece que es del tamaño apropiado para poder introducir en él los gigantescos cartuchos de Neo Geo. Además, no hay que olvidar las buenas relaciones existentes entre Atari y SNK por aquel entonces (la sede central de SNK en USA estaba en una calle donde también estaban las oficinas centrales de Atari en Sunnyvale, California); que dieron como fruto el excelente Ikari Warriors para Atari 7800, muy posiblemente uno de los mejores juegos del sistema. Incluso el nombre del proto apoya la teoría de la “Atari Neo Geo”. Mirai, en japonés, significa futuro, palabra esta incluída en el logo de SNK (The future is now). Además, para qué iba Atari a usar un nombre japonés para un proto suyo? Recordemos que Atari siempre había usado números, letras (St) o nombres de felinos (Jaguar) para denominar a sus máquinas; incluso nombres de mujer para sus protos (Stella); así que no sé yo qué pinta una palabra como Mirai para un proto… Yo tampoco descartaría, que fuese también un intento por parte de SNK de introducir su Neo Geo en los USA de la mano de Atari, tal y como Nintendo lo intentó con su NES.

Mirai

Ni Iker Jiménez sabe que demonios es esta cosa…

 Seguramente, nunca se sabrá a ciencia cierta qué es Atari Mirai. Yo, como ya he dicho, me inclino por pensar que es un proto de la versión Atari de la Neo Geo, pero… tal vez sea, porque en el fondo no desee más que un Keystone Keepers con las posibilidades técnicas de una Neo Geo. Qué queréis que os diga!! Los Atarianos somos así…

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Comentarios»

1. molsupo - 11/05/2013

Muy curiosa la historia del proyecto Atari Mirai y las relaciones entre Atari y SNK, no conocía nada de esto Vecin.

Eso sí, la consola de la foto con esos botoncitos redondos de colores y la carcasa gris me recuerdan a la Atari XE con otra ranura de cartuchos.

Pero en el fondo, por mucha pena que nos dé, probablemente fuese bueno que la Atari de los 90 no se mezclase mucho con SNK…

Un saludo!!!

2. JuMaFaS - 11/05/2013

Vecin, creo que Adol la tiene junto a la Neptune. XDDD

Muy interesante la historia, no tenía ni idea de ella. 😉

3. Adol3 - 11/05/2013

La fama me precede. XDDDD

No diré más sin mi abogado. Juas!!

4. Los Recomendados de Otakufreaks (9) | Otakufreaks - 14/06/2013

[…] Er Blog der JuMaFaS: Atari Mirai, la Neo Geo que nunca existió […]

5. Nicolas Sky - 08/06/2016

!Esta historia no me la sabia! Increible, hubiese sido interesante ver como hubiese vivido en el mercado esta supuesta Mirai.

6. mss6362 - 11/02/2017

NeoGeo? Una milonga! Y de dónde sale tanto botón? La Mirai sería una consola retrocompatible con XEGS y 7800 (y por consiguiente 2600). Todo el catálogo de Atari en una consola. Nada de NeoGeo.

Vecin - 14/03/2017

La teoría que expones es tan válida como la mía, de eso no hay duda. Y es que cuando no hay datos oficiales, lo único que se puede hacer es especular. De todos modos, no soy yo el único que cree en esa “milonga”:

http://atariage.com/forums/topic/65900-about-atari-mirai/

http://atariteca.blogspot.com.es/2016/05/la-enigmatica-consola-atari-mirai.html

http://www.tomsguide.com/forum/id-224511/atari-mirai-console-neo-geo.html

Como ves, hay páginas nacionales y también extranjeras que optan por la vía Neo Geo, entre ellas, la auténtica referencia mundial en temas de Atari como es Atari Age. La pena es que, seguramente, nunca sepamos la verdad sobre esta consola, por lo que sólo nos queda seguir haciendo conjeturas…

Saludos


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