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Las máquinas olvidadas (XIII): Nec Pc Fx 18/01/2011

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, Las máquinas olvidadas., Videojuegos.
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Uno de los últimos artículos que escribí para el blog, versaba sobre el Commodore Amiga Cd 32, la única incursión de Commodore en el terreno de las consolas domésticas. Este artículo hizo que Amigueros como Deny, Adol (del cuál no sabía que tuviera tanto aprecio por la máquina de Commodore) e incluso el conocido redactor de la extinta Superjuegos/Xtreme The Punisher se animaran a expresar sus impresiones sobre el sistema en el blog. Después del artículo del Metal Slug 3, quería realizar uno para contentar a Adol, que siempre me está “exigiendo” artículos de Towns. Y una vez más no voy a hacerle caso xD, aunque voy a escribir uno sobre un sistema que sé que también es una de sus debilidades, y de paso termino ya también de escribir artículos sobre consolas de Nec, después de los anteriores sobre Pc Engine y Supergrafx. El artículo de hoy hablará sobre la última consola que la mítica Nec lanzó al mercado, la Pc Fx.

De todos es conocido el éxito que acompañó a Nec en sus primeros años en el mercado del videojuego. Aparecida en 1987, la Pc Engine disfrutó de un gran éxito en el mercado nipón, superando incluso en ventas a la intocable Famicom en sus primeros compases de vida. Posteriormente Pc Engine se instaló en una cómoda segunda posición por detrás de la 8 bits de Nintendo, sin resultar prácticamente amenazada por Sega y su Megadrive (a pesar de que Megadrive era superior técnicamente a Pc Engine, y no digamos ya en comparación con Famicom). A pesar del fracaso que supuso la Supergrafx de 1989 (fracaso provocado en primer lugar por la propia Nec), en la compañía se centraron en el mercado nipón y en su vetusta Pc Engine, que recibió numerosas actualizaciones y versiones, incluso recibió el formato Cd con lo que ésto supuso en salto de calidad de sus juegos. Pc Engine también hizo una pequeña “excursión” a tierras americanas y europeas, con unos resultados catastróficos (especialmente en Europa) debido, sobre todo, a una nefasta distribución. Mientras, los años seguían pasando, y a principios ya de los 90, la Super Famicom era ya una realidad en todo el mundo. Aunque Nec pudiera haber competido perfectamente con la Supergrafx contra el nuevo titán de Nintendo, es bien sabido que no fué así, y siguieron potenciando a una muy exprimida ya Pc Engine. En Nec empezaron a idear un nuevo sistema de una potencia devastadora, que, al menos sobre el papel, debería derrotar a la Super Famicom sin despeinarse. En 1992, Nec empezó a trabajar sobre una placa con nombre en clave Tatsujin (en inglés, The Iron Man), una placa con procesador 3d y con capacidad para descomprimir vídeo de alta calidad. Sin embargo, tal y como ya ha sucedido en más ocasiones a lo largo de la historia del videojuego (recordemos, sin ir mas lejos, a Atari Panther), Tatsujin nunca llegó a las tiendas, y en Nec abandonaron el proyecto para seguir centrándose en Pc Engine. Pero tan sólo un año después, en 1993, 3do hacía su aparición en escena, e hizo precipitar el lanzamiento de nuevos sistemas. Siempre hablando del mercado nipón, empezaron a aparecer  sistemas como Neo Geo Cd o Bandai Playdia. No era obviamente ésto lo que más preocupaba a Nec, sino la próxima aparición de Saturn y de una consola llamada a cambiar la historia de los videojuegos, Playstation. Así, dos años después de descartar Tatsujin, rescataron dicha placa (que obviamente ya no era tan potente como entonces debido a los dos años pasados) y presentaron Pc Fx en el Tokio Toy Show de 1994. Para abaratar costes, se hacen auténticas barbaridades que no harían sino marcar definitivamente el futuro del sistema: se le quita memoria, se pasa de los 5 procesadores de Tatsujin al único de Pc Fx, se le coloca el chip de sonido de Pc Engine (recordad que Pc Engine era un sistema de 8 bits con un procesador gráfico de 16 bits) y tal vez lo peor de todo, se le quita el procesador 3d, que dificultaba muchísimo la aparición del tipo de juegos que el mercado demandaba en aquel momento.

Pc Fx es una de las consolas más “japos” de la historia, por lo que su distribución fuera del Japón fué descartada de inmediato. En Nec prefirieron no aventurarse fuera del mercado local con un sistema con menos visos de éxito en América y Europa que su predecesora la Pc Engine. Ante la imposibilidad de competir en el mismo terreno de Saturn y Playstation, en Nec decidieron que su sistema sería “alternativo”, por lo que se licenció un buen número de juegos  de ligoteo/eróticos/hentai siendo también numerosos los juegos de mesa  y otros más comunes como las aventuras y los RPG´s. Aunque nunca fué un éxito de ventas (baste como dato que cuando Playstation llegó al millón de unidades en Japón, se habían vendido 100000 Pc Fx), lo cierto es que el sistema tuvo su público, que permitió que la consola durara más en el mercado de lo que pudiera parecer a priori, saliendo el First Kiss Monogatari, el último juego del sistema, en abril de 1998.

En cuanto a los accesorios del sistema, hay uno especialmente que merece la pena destacar:

– NEC PC-FXGA/98IF, bajo esta sopa de letras y números nos encontramos, sencillamente, con el kit dev del sistema. Sí, no estáis soñando, los usuarios japoneses de Pc Fx tenían acceso al kit de desarrollo del sistema y podían programarse ellos mismos programas para la consola. Sorprendente, verdad?

Además del kit de desarrollo, también aparecieron otros accesorios interesantes como la tarjeta de memoria para guardar las partidas, el mouse o el adaptador para usar la consola como lector externo de Cd´s de los ordenadores Nec Pc 9800.

Una vez repasada la historia del sistema y recordado alguno de sus periféricos, hablemos ahora de sus juegos más destacables. A lo largo de sus cuatro años de vida, aparecieron un total de 62 juegos para el sistema, siendo la mayoría de ellos, como ya se ha dicho a lo largo del artículo, muy adaptados a los gustos del público japonés. También abundan las novelas gráficas y los RPG´s, por lo que será necesario que estéis bastante familiarizados con este tipo de juegos en japonés para que podáis disfrutar del sistema. Un posible listado de juegos destacables de Pc Fx podería quedar tal que así:

– Battle Heat, posiblemente el juego más conocido del sistema. Los más viejos del lugar recordarán un VHS que traía en su primer número la desaparecida revista Ultima con varías imagenes de juegos de Playstation, Saturn… y Pc Fx también tenía su lugar en el vídeo con éste juego. La mecánica es un poco extraña combinando la jugabilidad de un juego de lucha “normal” con Quick Time Events, pero aún así merece la pena el esfuerzo.

– Kishin Doji Zenki: Vajura Fight, Hudson Soft realizó este beat´em up para la 32 bits de Nec, y en muchos sitios dicen que tal vez sea el mejor juego del sistema. Desde luego es un título con calidad de sobra. Hace tiempo Adol andaba en busca de uno, aunque supongo que aún no lo habrá conseguido…

– Tyoushin Heiki Zeroigar, Pc Engine contó en su juegoteca con infinidad de shooters, sin embargo, Pc Fx tan sólo dispuso de éste. Aún con todo, tiene calidad suficiente como para erigirse como uno de los mejores del sistema, y si no preguntadle a Adol, que está en posesión de uno 😉

– Der Langrisser Fx, remake del juego que ya habíamos visto en Megadrive, pero con las virtudes técnicas del nuevo sistema. Muy recomendable si te gustan los RPG´s por turnos del estilo de Shining Force.

A esta lista podríamos añadir otros títulos como Chip Chan Kick o Team Innocent, y no nos podemos olvidar de juegos cancelados para el sistema y que prometían mucho: Lords of Thunder Fx (este sería uno de los que tendría Adol xD Super Star Soldier 3d e incluso Hi Ten Bomberman, que con el tiempo aparecería como Saturn Bomberman (sí, Jumafas, tu Saturn Bomberman, en principio, nació en Pc Fx)

Tyoushin Heiki Zeroigar completo con spine card, si os apetece

este jueguecillo, id preparando 150 leuros, aproximadamente

Han sido ya demasiadas las veces en que, compañías estables y de éxito, empiezan a dar palos de ciego con sus sistemas y terminan obligados a cerrar el chiringito. Lo vimos ya por ejemplo con Atari, y con Nec pasó lo mismo. Es incomprensible que una compañía que lo había hecho tan bien con Pc Engine/Duo, cometa el gran error de Supergrafx y, a continuación, cometa errores también con Pc Fx. Con pequeñas cosas como la retrocompatibilidad con Pc Engine Duo (que hubiera sido un guiño hacia los numerosos usuarios de dicho sistema) y, sobre todo, el no eliminar el procesador 3d de la máquina (que seguramente hubiera animado a las third partyes a programar en mayor medida para Pc Fx, o al menos, a que aparecieran versiones multisistema de sus juegos), se podrían haber conseguido unas ventas mayores que permitieran una mayor longevidad de Nec en el mercado, pero por desgracia, como todos sabemos, esto no fué así.

Como broche final al artículo, os dejo con un vídeo de youtube subido por Deny del Tyoushin Heiki Zeroigar , no sin antes querer dedicarle este artículo a Adol que espero le haya gustado, ya ves Adol, a falta de Towns, tampoco está mal Pc Fx, no? 😉