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Las máquinas que nos hacen soñar (XIII): Nintendo 64 15/10/2010

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, Las máquinas que nos hacen soñar., N64, Videojuegos.
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Repasando los artículos que ya he escrito sobre las “máquinas que nos hacen soñar”, me he dado cuenta de que me faltaba uno sobre una consola que, al contrario de lo que sucede habitualmente, conozco de primera mano ya que la tengo en posesión. Fué mi apuesta en la generación de la primera Playstation. Vamos a repasar someramente la historia de la consola de 64 bits de Nintendo, la Nintendo 64.

Desde que había llegado al mercado doméstico del videojuego en 1983, Nintendo había dominado con autoridad dicho mercado, apartando de su posición de liderazgo a la venerable Atari. Si bien en la época de las 8 y 16 bits le habían surgido férreas competidoras (primero Nec en el mercado doméstico japonés, luego Sega en el resto del planeta), hasta aquel preciso momento de transición de las 16 a las 32 bits Nintendo había resultado vencedora en los duelos con sus competidoras, y eso por no hablar del mercado de las portátiles, en donde Nintendo dominaba con mano férrea a pesar de los buenos intentos de sus competidoras (Game Gear y Lynx). Es pues lógico que Nintendo se tomara las cosas con calma en uno de los momentos de máxima ebullición en la historia de los videojuegos. Nuevos proyectos se presentaban a los usuarios, algunos con pocas posibilidades de éxito (3do o Jaguar), otros de los rivales “de siempre” (Saturn) y un nuevo contendiente que no se sabía hasta donde podería llegar (Playstation). Poco a poco los sistemas de la competencia iban llegando al mercado y empezando a sumar sus primeras ventas, mientras Nintendo seguía aferrándose a su entrañable Super Nintendo lanzando juegazos de calidad excepcional (saga Donkey Kong Country o el maravilloso Yoshi´s Island) y facilitando información sobre su nueva máquina a la prensa con cuentagotas. En Nintendo confiaban en que los jugador@s esperarían a ver su máquina antes de cambiarse a los nuevos sistemas (algo similar a lo que pasó años después con Sony y su PS2). Mientras tanto, tanto Sega como Sony lanzaban agresivas campañas de marketing para promocionar sus máquinas y, especialmente Sony, le declaraba la guerra a Nintendo con noticias como la exclusividad de Square (que siempre habían permanecido fieles a Nintendo) en Playstation. Poco a poco se fueron conociendo los primeros detalles de la máquina: utilizaría un procesador de 64 bits (tal vez el primero en una consola de videojuegos, ya que aún a día de hoy se discute si Jaguar era o no de 64 bits) y el “Project Reality” (que era como se conocía en un principio al sistema) utilizaría cartuchos en vez de Cd´s, en una decisión tomada por Nintendo por el miedo a que su consola pudiese ser pirateada que marcaría el destino de la misma. Nintendo seguía facilitando información poco a poco, en un proceso que duraría un par de años aproximadamente. Recuerdo cuando fuí a buscar mi Ultima al kiosko (una extinta publicación de videojuegos de corte similar a la Edge inglesa) y se filtró la foto de la Ultra 64 (nuevo nombre del proyecto). Pronto empezaron también a conocerse los nombres de los primeros juegos del sistema, que significarían el retorno de Nintendo a los salones recreativos: Killer Instinct y Cruisin´USA.

Captura de la Ultra 64, prototipo prácticamente definitivo de lo que

sería después Nintendo 64

Ultra 64 aún no sería el nombre definitivo del sistema, mudando al conocido por todos Nintendo 64. Y por fin, después de tantas especulaciones, llegó el 23 de junio de 1996, fecha de lanzamiento de la nueva consola en Japón. Cuando llegó la fecha de lanzamiento, tanto Saturn como, especialmente, Playstation, ya tenían un buen número de consolas instaladas en las casas de jugador@s de todo el planeta. La máquina tardaría otros 3 meses en llegar a los Estados Unidos (29 de Septiembre de 1996), y los europeos tuvimos que esperar al 1 de marzo de 1997 para saborear las virtudes de la nueva máquina de Nintendo. En la primera semana en venta en Japón, la nueva consola fué adquirida por 500000 personas, lo que hacía augurar que de nuevo Nintendo vencería la batalla y se impondría a Saturn y Playstation. Sin embargo, las ventas en Japón, sin ser malas, pronto dejaron de cumplir las expectativas, seguramente debido a la escasez de RPG´s en su catálogo, títulos de los que sí había en abundancia en sus competidoras. En los Estados Unidos y en Europa fué bien acogida la máquina, aunque siempre un peldaño por debajo de Playstation (lo que ocurrió con Saturn en occidente es bien conocido por tod@s). El formato del cartucho, que tan buenos resultados había dado en el pasado, era evidente que se había quedado obsoleto a las puertas ya del siglo XXI. La gente ahora quería guiones cinematográficos e intros de hora y media de duración, y eso era evidente que Nintendo 64 no podía ofrecerlo. Tampoco ayudó el elevado precio que alcanzaban los cartuchos, especialmente los que usaban placas de hasta 512 Mb de memoria (Resident Evil 2). Poco a poco, las compañías se fueron medio olvidando de la Nintendo 64, lanzando tan solo títulos multiplataforma para el sistema. Todos estos factores hicieron que  entre Nintendo  y Rare se tuvieran que echar a los hombros casi la total responsabilidad sobre el catálogo de la 64, y aunque, como veremos más adelante, esto dió origen a alguno de los unáninemente considerados mejores videojuegos de la historia, no es menos cierto que fué insuficiente para que la consola arrasara en el mercado, objetivo para el que fué creada, y se tuviera que conformar con unas ventas de 33 millones de unidades a lo largo de su vida comercial, muy lejos de los 103 millones de la primera Playstation… y aún le irían peor las cosas a Nintendo con su sucesora la Game Cube, aunque esa es una historia que ya se contó por aquí a principios de año. Tal como dije en aquel entonces, seguramente Nintendo, de no haber sido por su megaéxito Game Boy, ya hubiera recorrido el triste camino que recorrieron en su día otras históricas como Sega o Atari…

Una vez que ya hemos repasado la historia del sistema, pasemos ahora a hablar de sus periféricos más destacables:

– 64 Disk Drive, sin lugar a dudas el periférico estrella del sistema. Emulando los tiempos del Famicon Disk System, en Japón apareció una unidad de disco para la 64. Si la 64 ya tuvo un larguísimo período de gestación, el 64 DD ya nació con barba y bigote. El accesorio fué anunciado en 1995 y no fué hasta finales de 1999 (cuando ya Playstation tenía la partida prácticamente ganada) que apareció el accesorio en una pequeña serie en Japón. El 64 DD permitía acceso a internet por lo que se crearon un teclado y un ratón específicos para tal efecto. Incluso se llegó a anunciar que en el 2000 el sistema aparecería en los USA, lanzamiento que nunca se produjo. Tan sólo 9 juegos aparecieron para el sistema, aunque hubo otros muchos más en proyecto que al final acabarían por aparecer como cartuchos estándar. Hoy en día es una pieza muy buscada por los coleccionistas de todo el planeta.

Captura de la próxima “víctima” de Adol xD

Controller Pak, la versión 64 de las memory card, la oficial tenía una capacidad de 256 kb.

– Rumble Pak, el papá de los mandos con vibración, fué lanzado conjuntamente con el Lylat Wars. Una innovación más que apuntarle a la Gran N.

Transfer Pak, accesorio que permitía intercambiar datos entre la Nintendo 64 y la Game Boy, y que fué básicamente utilizado por los juegos de los putos simpáticos Pokemon.

Transfer Pak, imprescindible para perder el tiempo jugar

al Pokémon

– Expansion Pak, inicialmente desarrollado para el 64 DD, este periférico permitía aumentar la RAM de la 64 de 4 Mb a 8 Mb. Con algunos juegos como el Zelda Majora´s Mask era imprescindible para que el juego funcionara, y con otros las mejoras gráficas en el juego eran evidentes.

– VRU (Voice Recognition Unit), como su propio nombre indica, se trata de una unidad de reconocimiento de voz (qué narices, un micrófono amarillo xD para la 64 bits de Nintendo. Utilizado tan solo en dos juegos (Hey you Pikachu y Densha de Go! 64, un simulador de trenes japonés) en el caso del juego de Pikachu se usa para darle comandos a Pikachu y para que responda preguntas sencillas, mientras que en el caso del simulador de trenes se usa para anunciarles a los pasajeros el nombre de la próxima estación. Una de las mayores frikadas disponibles para la consola de Nintendo, sin lugar a dudas.

Como siempre, aparte de estos accesorios, hubo los “obligatorios” en forma de volantes, pistolas, etc… todos para facilitarte el juego con la consola de Nintendo. Y una vez hemos hablado de la historia y de los periféricos más destacables de la consola, es hora de hablar de sus juegos. Puede que la juegoteca de la 64 tenga sus carencias (la práctica inexistencia de juegos en 2d, la casi también inexistencia de juegos de lucha “puros”), pero también tiene grandísimas obras maestras intemporales del videojuego… aderezado con alguno de los truños más grandes jamás paridos (Superman 64 of course). Hablemos de alguno de los más destacables:

– Saga The Legend of Zelda, con sus dos representantes: Zelda Ocarina of Time y Zelda Majora´s Mask. En muchas ocasiones, el Ocarina of Time es referido como el mejor videojuego de la historia. Ya dije en más de una ocasión que a mí personalmente el Link to the Past de la Super me gusta más, aunque reconozco la maestría del Ocarina y del Majora. Cualquiera de los dos es imprescindible en cualquier juegoteca que se precie.

– Super Mario 64, mi juego favorito de la 64. 14 años después de su lanzamiento, sigue siendo un referente en cuanto a juegos de plataformas en 3d se refiere. Cuando salió el juego, ya había visto bastantes juegos de Playstation de mis colegas, pero todos ellos quedaban a la altura del betún al lado de este cartuchito. Una maravilla, que si no has probado… debes hacerlo!

– Conker´s Bad Fur Day, lo mejor de Rare en 64 para mi gusto. Una aventura para adultos donde a Conker se le va la olla y se pone en plan Tommy Vercetti (ya sabéis, el protagonista de Vice City) y que, como no podía ser de otro modo, y más tratándose de Nintendo, tuvo problemas con la censura, no llegando a salir siquiera en Europa.

– Sin and Punishment, yo no sé cómo se las arregla Treasure para realizar casi siempre juegazos imprescindibles sea en el sistema que sea. Esta vez nos encontramos ante un shooter futurista en 3ª persona, lleno de acción frenética y jugabilidad deliciosa. Imprescindible, está disponible también en la Consola Virtual de Wii… como también está disponible para Wii su continuación, Sin and Punishment Successor of the Skies.

– Lylat Wars, continuador del Starwing de Super Nintendo, nos encontramos ante un buen shooter de naves para la 64.

– Mario Kart 64, para mí no es tan bueno como otras entregas como el original Super Mario Kart o el Mario Kart Ds, pero no deja de ser un Mario Kart, con todas las implicaciones de diversión y calidad que ello conlleva.

– Pilotwings 64, de momento la última encarnación del simulador de vuelo de Nintendo. Resulta curioso que Nintendo no se haya decidido a continuar la saga en Wii, teniendo en cuenta las capacidades de sensor de movimiento de la máquina, que parecen adaptarse como un guante al tipo de juego que es Pilotwings.

Además de los mencionados, pude haber hecho esta lista aún más larga con otros títulos como Goldeneye (Rare demostró que se podían hacer grandes shooters en consola, sin necesidad de teclado y ratón), Perfect Dark, Super Smash Bros. (lo mejor en juegos de lucha en la 64… sin ser un juego de lucha), saga Mario Party (los desenfadados juegos del fontanero empezaron en la 64), Rayman 2, saga Banjo Kazooie/Tooie,  Bakuretsu Muteki Bangaioh (de nuevo Treasure vuelve a conseguirlo… aunque mejor hazte con el Bangai O de Dreamcast), Paper Mario, Jet Force Gemini, Wave Race 64, F Zero X (para mí, el mejor de la saga y el mejor de conducción de la 64)… como véis, juegos para todos los gustos que satisfarán el paladar del jugón más exigente.

Nintendo 64 ed. Pikachu, la versión consolera

del Fary comiendo limones


Aunque Nintendo estaba muy confiada (quizás demasiado) en que la llegada de la 64 al mercado sería como la de un tsunami que arrasaría con Saturn y Playstation, lo cierto es que no fué así, por una serie de errores (escasez de RPG´s, el formato cartucho…) que ya se han comentado a lo largo del artículo. Nintendo 64 vendió 33 millones de unidades, una cifra que quedó muy alejada de los 103 millones que Sony logró vender de su primera Playstation. Aún con todo, no es menos cierto que dejó juegos para la posteridad que aún a día de hoy son recordados (y jugados) por jugador@s de todo el mundo, por lo que se puede decir, sin lugar a dudas, que Nintendo 64 nos hace soñar 😉

Antes de poneros el vídeo de tributo de rigor de la consola, no quiero finalizar el artículo sin desear que os haya gustado, y espero que no tarde tanto en poder sacar tiempo para escribiros otro, que la verdad disfruto muchísimo escribiendo para el bueno de Jumafas y cía 😉 ahora os dejo ya con el vídeo

Las máquinas que nos hacen soñar (X): SNK Neo Geo 16/04/2009

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 En pocas ocasiones el título de este serial de artículos de “máquinas que nos hacen soñar” ha estado tan justificado como en el artículo de hoy. Y es que si hay una máquina que ha hecho soñar a miles de jugon@s desde principios de los 90 es la máquina protagonista del artículo de hoy, la SNK Neo Geo.

 Aunque pudiera parecer lo contrario, SNK ya existía mucho antes del lanzamiento de la Neo Geo. Shin Nihon Kikaku (algo así como Nuevo Proyecto Japonés) llevaba prácticamente desde el nacimiento del mercado arcade de los videojuegos inmersa en el negocio. Y ya en aquellos primigenios juegos se podía observar el sello de calidad que siempre acompañó a SNK, como por ejemplo en los excelentes Ikari Warriors, Prehistoric Island o P.O.W. Sin embargo, el reconocimiento masivo de SNK no le llegó hasta el lanzamiento, en 1990, de su propia placa recreativa, denominada Neo Geo MVS (Multi Video System), con un apartado técnico brutal para la época. En un movimiento comercial audaz y nunca visto hasta entonces, decidieron lanzar dicha placa recreativa para el mercado doméstico, denominando a la consola para el hogar Neo Geo AES (Advanced Entertainment System). Ambas placas eran idénticas, aunque eso sí, los cartuchos de ambas no eran intercambiables, ya que el pinout de una y otra placa eran diferentes. Ni que decir tiene que en su día Neo Geo supuso una pequeña revolución. Y es que el poder disfrutar de exactamente el mismo juego en su versión doméstica o de arcade era algo nunca visto hasta entonces, en la que había que conformarse con conversiones a los sistemas de 8 o 16 bits que en demasiadas ocasiones dejaban mucho que desear con respecto al juego original.

 Pronto empezó SNK (y unas pocas thrird parties) a lanzar cartuchos para su nueva máquina, con unas cifras de memoria que las otras 16 bits sólo podían soñar. Esta gran cantidad de Mb de los juegos se tradujeron en unos gráficos increíbles, músicas sublimes, y un apartado jugable con el mejor sabor de las recreativas. Sin embargo, todo ésto tenía un gran problema, y era el elevadísimo precio tanto de la consola como, sobre todo, de los juegos. Y es que la Neo Geo costaba alrededor de 80000 pts., y sus juegos oscilaban entre 25000 y 50000 pts., que si bien en el mercado del arcade eran cifras muy aceptables, en el mercado doméstico eran una auténtica barbaridad. Todo esto provocó que la Neo Geo fuera una consola auténticamente de lujo, y sólo al alcance de unos pocos afortunados. Los demás, teníamos que conformarnos con babear con las reviews de los juegos en las revistas de la época, y con poder echarnos unas partidas en las múltiples MVS que había en los salones, eso sí, después de esperar un buen rato a que el arcade se fuera “despejando” poco a poco. Hay que señalar también el esfuerzo que en su día hicieron las distribuidoras de Neo Geo en el Estado, LASP primero y Siscomp después (ambas empresas de Zaragoza) por ajustar en lo posible el precio de la consola y sus juegos. Aún recuerdo cuando decidieron que los cartuchos que no eran últimas novedades, rondaran las 10000 pts., como cualquier otro cartucho de Megadrive o Super Nintendo.

Publicidad de Neo Geo en una revista de la época

 Además del precio, hubo otro hándicap que se le achacó a la máquina de SNK: la gran preponderancia de los juegos de lucha en su catálogo. Y era la pura verdad. Al fin y al cabo, estamos hablando de una placa recreativa para el salón de tu casa, por lo que no hay mucho sitio para los RPG´s en un sistema así. Eso sí, si te gustaban los juegos de lucha, los plataformas con sabor arcade o los shooters (aunque de estos otros géneros no hay tantos juegos), Neo Geo era (y es) un sistema casi imbatible. Así, alrededor de esta máquina, se formó un reducido (aunque rentable) grupo de usuarios, que permitió a la máquina de SNK estar hasta el 2004 presente tanto en el mercado de los arcade como en el doméstico. El estar tantos años en el mercado permitió que la Neo Geo fuera tal vez la consola que más se exprimió desde el punto de vista técnico de la historia.

 Aunque por las razones que ya se han esgrimido los accesorios para la máquina de SNK fueron prácticamente inexistentes, hay uno que por su trascendencia histórica debemos mencionar:

 – Memory Card, la Neo Geo fué la primera consola doméstica en la que se podía usar una memory card, con la que podías cargar tu partida de la recreativa en tu consola o viceversa. Esta “conexión” entre un sistema doméstico y uno de arcade a principios de los 90 era sencillamente increíble. Y que nadie os cuente que la Plei fué la que “inventó” las Memory Cards, ok? xD

Boxset de una Memory Card para Neo Geo

 En SNK eran conscientes de las limitaciones comerciales que un sistema como la Neo Geo tenía, e intentaron aproximar la experiencia Neo Geo a un público más amplio. Así, en 1994 aparecía en el mercado la Neo Geo Cd. Esta consola no era más que una Neo Geo estándar a la que se le había incorporado un lector de Cd. Esto hizo que el precio de los juegos bajara radicalmente y se situara al nivel de cualquiera de sus competidoras. Sin embargo, en SNK cometieron un grave error al instalarle un lector de sólo 1x, por lo que los tiempos de carga eran desesperantes. SNK intentó solucionar este problema con la aparición de la Neo Geo Cd Z, que tenía un lector de 2x, pero ya era demasiado tarde. Además, y como factor aún más importante, en SNK no supieron adaptarse a los nuevos tiempos que corrían no sólo en el mercado arcade sino también en el doméstico; y seguían aferrados a las 2d, cuando los jugador@s querían nuevas experiencias en 3d. La Neo Geo Cd nunca tuvo el beneplácito máximo de los fans de Neo Geo que preferían sus AES´s, y duró menos tiempo en el mercado que su hermana de cartuchos. Los juegos de Neo Geo Cd eran los mismos que los de AES (con la salvedad de los tiempos de carga, claro); y hubo alrededor de una decena de ellos exclusivos para el sistema, siendo el más destacable de todos ellos el Samurai Shodown RPG.

Captura de una Neo Geo Cd

 Como ya se ha dicho a lo largo del artículo, Neo Geo es un sistema con una gran mayoría de juegos de lucha, pero no es menos cierto que la práctica totalidad de juegos del sistema son de una grandísima calidad. Yo os recomiendo que juguéis al mayor número de ellos posible porque merece la pena. Comentemos alguno de los más destacables:

 – Kizuna Encounter, verdad que no esperábais que empezara por este? xD Me remito al artículo que ya escribí sobre este juego para la desconocida máquina de SNK… lo de poder cambiar de personaje sólo en determinadas partes del ring, al estilo wrestling, me parece una gran idea que lástima no haya sido exportada a otros juegos de lucha.

 – Saga Supersidekicks, es la mejor opción de juegos de fútbol para la máquina de SNK. Si te gustan los juegos de fútbol al estilo arcade, con cualquiera de ellos disfrutarás enormemente; siendo el Supersidekicks 4 (también conocido como Ultimate 11) posiblemente el mejor.

 – Saga Metal Slug, una de las más grandes sagas de SNK. Especialmente alabado por su plasticidad y el cuidado de sus gráficos, es una joya atemporal terriblemente divertida. Imprescindible.

 – Ninja Master´s, este es uno que tengo en la recámara para hacerle un articulillo y que lo conozcamos un poco más. Creado por ADK (los creadores de World Heroes) en colaboración con SNK, es similar a Samurai Shodown, pero con la suficiente personalidad como para ser tenido en cuenta por sí solo.

 – Saga Last Blade, por la segunda entrega siento una especial debilidad, tal y como también dije en el artículo que escribí en su día. Si estás saturado de Samurai Shodown, prueba con cualquiera de los Last Blade.

 – Saga Fatal Fury, la primera gran saga de lucha para la máquina de SNK. El Garou Mark of the Wolves es sencillamente increíble.

 – Saga Art of Fighting, otra gran saga de lucha de SNK, aunque por desgracia nunca se consiguió igualar el nivel de la primera entrega (al menos para mi gusto). El Art of Fighting 2 es posiblemente el juego de lucha más difícil al que he jugado nunca, y os aseguro que he jugado a muchos.

 – Rage of the Dragons, este título tampoco es muy conocido por el gran público, y desde luego que merece la pena, sobre todo por el carisma de muchos de sus personajes. Ideal para “desintoxicarse” de los Fatal Fury, King of Fighters y demás….

 – Saga Samurai Shodown, el juego que introdujo las armas blancas en los juegos de lucha en 2d. Juegazos todos ellos.

 – Saga King of Fighters, tal vez el juego más destacable de SNK, y que aún a día de hoy goza de una excelente salud. El King of Fighters XII está a punto de salir, lo que da una idea de la longevidad de la saga…

 Y hay mucho más en el catálogo de Neo Geo de gran calidad: saga World Heroes, los shooters de Neo Geo (Blazing Stars, saga Aero Fighters), juegos deportivos arcade como Windjammers o Street Hoop, plataformas como Top Hunter o Spin Master, saga Shock Troopers (bajo el manto de Metal Slug, pero también con una grandísima calidad); en fin, que nos encontramos ante un sistema que es el sueño de cualquier jugador minímamente amante de los arcade.

 Poco más hay que añadir a lo que ya se ha dicho. Nos encontramos ante una máquina peculiar, dirigida a un público muy concreto, y que disfruta de una comunidad de seguidores incondicional. Su elevedado precio, tanto en su día como ahora, la convierte en una consola de alto standing, pero por suerte ya hace mucho que está perfectamente emulada para varios sistemas 😉

Una Neo Geo con sus 2 magníficos joysticks y un puñado de juegos

 Para finalizar el artículo, como siempre, os dejo con un vídeo tributo a la consola que espero que os guste 😉