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Porque no sólo de Game Boy vive el jugón (IV): Bandai Wonderswan 26/09/2009

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, No solo de Game Boy vive el jugón., Videojuegos, Wonderswan.
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 Llevo ya un tiempo que entre asuntos personales y flohera no he publicado nada por el blog, así que hoy voy a remediarlo publicando un artículo más en la serie de alternativas a la sempiterna Game Boy. Y para el artículo de hoy, he escogido a una portátil con un marcado carácter japo, la Bandai Wonderswan.

 Como tod@s sabréis, Bandai es una de las más grandes compañías jugueteras del mundo, asentada especialmente en sus juguetes derivados de las licencias manga más famosas del planeta. Y como os podéis imaginar, a una compañía del sector juguetero tan grande, teniendo en cuenta también su nacionalidad japonesa; le tenía que tentar terriblemente el embarcarse en el complejo mercado del videojuego. Así fué como, con anterioridad a la protagonista de este artículo, llegaron a los hogares nipones dos consolas de sobremesa de Bandai: la Playdia (que le está quitando el sueño a Adol últimamente xD y la Pippin (esta última de la mano de Apple); ambas inéditas en los mercados occidentales,  y que significaron dos fracasos estrepitosos para la compañía juguetera japonesa. Aún con todo, los responsables de Bandai no arrojaron la toalla, y para su siguiente incursión en el mercado doméstico del videojuego, decidieron que lo intentarían con una portátil, tradicionalmente el tipo de consola que mejor se vende. Y desde luego que apostaron fuerte, ya que para el desarrollo de su próxima consola se hicieron con los servicios de Gumpei Yokoi. Como ya sabéis, el difunto Gumpei Yokoi había trabajado en Nintendo, siendo el diseñador del superéxito Game Boy, aunque también fué el ideólogo de la Virtual Boy, el más sonoro de los fracasos de Nintendo, y que le costó el puesto en la citada compañía. Aún a pesar del “pequeño” desliz de la Virtual Boy, desde luego que apostar por Yokoi era en principio apostar a ganador.

Captura de la Wonderswan Crystal, última de las revisiones

de la portátil de Bandai

 

Fué así como empezó el desarrollo de la consola, que salió al mercado japonés el 4 de marzo de 1999. De todos modos Yokoi no debía de saber muy bien en qué año vivía, ya que cometió el mismo error que SNK con su Neo Geo Pocket: Lanzaron la primera versión de la consola en blanco y negro. Y es que a finales de los 80 podía ser aceptable, pero en una consola que salía a las puertas ya del siglo XXI, no era lógica la decisión de que fuese en blanco y negro. Más inexplicable resulta aún si tenemos en cuenta que la portátil de SNK había salido un año antes con ese mismo defecto, que procuraron solucionar en SNK con la aparición de la Neo Geo Pocket Color. Y en Bandai hicieron lo mismo, y al poco tiempo de la aparición de la versión en blanco y negro, apareció la Wonderswan Color. De nuevo, una chapuza de una rival de la Game Boy, que en Nintendo, obviamente, supieron aprovechar. Eso sí, no todos fueron puntos oscuros en la Wonderswan: la duración de la única pila que necesitaba era muy elevada (de 30 a 40 horas en la versión monocroma) y, especialmente, el que se pudiera jugar con la consola vertical u horizontalmente. Por ejemplo, el modo vertical podía usarse para los shooters, mientras que el modo horizontal se podía usar para los juegos de lucha. Una buena idea que por desgracia no ha vuelto a verse en el mercado de las portátiles. Aún a pesar de todo lo comentado, el mercado japonés acogió bastante bien a la Wonderswan, debido sobre todo a los tipos de juego que abundaban en la consola: Juegos basados en animes y mucho, mucho RPG. Fué así como la Wonderswan consiguió sobrevivir a Nintendo y su Game Boy, aunque eso sí, en Bandai nunca se atrevieron a sacar su portátil en los mercados occidentales. Una última revisión de la máquina llegaría en Noviembre de 2002: la Wonderswan Crystal, cuya mayor novedad con respecto a la Wonderswan Color era la inclusión de una pantalla TFT LCD sin iluminación. Obviamente eso hizo que el consumo de la pila aumentara, pero aún podíamos jugar 15 horas aproximadamente. También podíamos “personalizarla” con nuestro nombre, fecha de nacimiento y demás. Era sin duda la mejor de las Wonderswan aparecidas hasta el momento, pero ya era demasiado tarde, y a lo largo del 2003 empezó su declive, y las compañías empezaron a enfocar sus esfuerzos hacia otros sistemas más avanzados.

 Como ya se ha comentado a lo largo del artículo, Wonderswan fué una portátil muy japo, lo que se refleja perfectamente en su juegoteca. Repasemos ahora alguno de sus juegos más destacables:

 – Judgement Silversword, es muy posible que seas un fan de los shooters y no conozcas este juego. Detrás de Judgement Silversword no se esconde una gran compañía, sino un genio de la programación amateur en Wonderswan. El juego fué el ganador del concurso de programación con el WonderWitch (un paquete de herramientas para programar en Wonderswan); y es un pequeño homenaje a Radiant Silvergun. El ganador del concurso se llevaría el honor de ver su juego comercializado en las tiendas, hecho que sucedió el 5 de febrero de 2004 con la distribución por parte de la compañía Qute. En ese mismo año, salió un upgrade para el juego llamado Cardinal Sins – Recycle Edition. Mi favorito del sistema, absolutamente imprescindible a poco que te gusten los shooters.

 – Crazy Climber, el clásico de los arcade de los 80 también tuvo su versión para Wonderswan.

 – Guilty Gear Petit 2, aprovechando al máximo las capacidades del sistema, nos encontramos ante un gran representante de la saga de Arc System Works.

 – Kaze no Klonoa: Moonlight Museum, el primer juego de la saga Klonoa fué la que asentó las bases para las siguientes entregas para otros sistemas como Game Boy Advance, y como en éstos últimos, es un buen y divertido plataformas para tu Wonderswan.

 – Gunpey, este puzzle toma su nombre como homenaje póstumo a Gunpey Yokoi. Es un divertido puzzle que te hará pasar un buen rato frente a tu Wonderswan.

 Además de los mencionados, son destacables Front Mission, Final Fantasy y todas las demás conversiones de Square, Makaimura (sí, Capcom programó una versión de su clásico Ghouls´n Ghosts para la portátil de Bandai), Super Gem Fighter Mini Mix y alguno más que me dejo en el tintero, como las numerosas conversiones de juegos de manga. Como véis, un catálogo mejor de lo que pudiera parecer a simple vista…

Cartel publicitario de Wonderswan

 Con Wonderswan, Bandai vivió su mayor éxito en el mercado del videojuego. Si bien Wonderswan no fué una consola “global”, en el mercado japonés tuvo una cierta aceptación, lo que hizo que pudiera aguantar el tirón de Nintendo y sus Game Boy´s. Desde luego que si te gustan los juegos basados en anime y los J-RPG´s, esta consola te volverá loco; y si no, merece muy mucho la pena el probar alguno de sus títulos. En ebay y similares es un poco más difícil de encontrar que la Neo Geo Pocket por ejemplo, pero si no siempre te quedará la opción de los emuladores, ya que la máquina está perfectamente emulada con el Cygne por ejemplo.

Aquí dice: a menos que tengas unas manos de boxeador,

la interface de la Crystal te resultará comodísima xD

 Os dejo esta vez con un vídeo de la máquina, en concreto con un vídeo del Final Fantasy IV, uno de los juegos más destacables del sistema; que lo disfrutéis 😉

 

 

Sexy consolas xD 23/08/2009

Posted by Vecin in Consolas, Videojuegos.
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Alejándome un poco de la temática habitual de mis artículos, hoy os quiero proponer una cosa: que elijamos entre tod@s la consola más bonita de la historia. Ojo, estoy diciendo la más bonita, no la mejor. Para esta elección, los factores lúdicos o comerciales de la consola en cuestión serán totalmente prescindibles. Habrá que elegir 3 consolas, otorgando 3 puntos a la que consideréis más bonita, 2 a la siguiente más bonita y 1 a la siguiente en vuestro top 3 de belleza videojueguil xD. Las ediciones limitadas o rediseños de una misma consola serán computados como un voto para la consola estándar. Así, por ejemplo, si alguien vota a la Nintendo 64 Pikachu (habrá alguien con tan mal gusto? xD pues se computaría como un voto para la Nintendo 64. También se pueden votar a portátiles, no sólo consolas de sobremesa. El plazo de votaciones es hasta el 15 de septiembre, así que tenéis 3 semanas aproximadamente para votar. Y como es lógico, sólo se podrá votar una vez 😉

Como alguien vote a esta cosa, será inmediatamente baneado del blog xD

Pues nada más, espero que os animéis tod@s a participar. Contra más seamos, más risas nos echaremos 😉

Porque no sólo de Game Boy vive el jugón (III): SNK Neo Geo Pocket/Pocket Color 05/07/2009

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, No solo de Game Boy vive el jugón., Videojuegos.
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 Después del artículo anterior en el que hablaba del Street Fighter Alpha 3 Max de Psp, voy a volver a la “normalidad” y comentar sobre consolas y juegos clásicos. Si bien le “debo” un artículo a Adol sobre la 3do, para esta semana me he decidido hablar sobre otra consola que seguramente le interese a Adol y a mucha más gente; rescatando así de paso la sección de repaso de las rivales de la legendaria Game Boy. Vamos a hablar sobre la única incursión de SNK en el mundo de las portátiles, la SNK Neo Geo Pocket/Pocket Color.

 SNK había vivido su época dorada a principios de los 90. Con su placa recreativa Neo Geo, estaba cosechando un éxito tras otro en los salones, lo que incluso la animó a lanzar una versión doméstica de su placa recreativa. Como tod@s sabéis, esto dió origen a una de las consolas más memorables de la historia, aún con sus defectos, como fué la SNK Neo Geo. Sin embargo, tanto el mercado doméstico como el de los arcades estaba cambiando con la irrupción de los juegos en 3d. SNK, a decir verdad, no supo adaptarse bien a los nuevos tiempos. Si bien hizo un tímido esfuerzo con la Hyper Neo Geo 64 en los salones, es bien sabido que la placa no tuvo continuidad y resultó un fracaso para SNK. Aunque a mediados de los 90 aún había un mercado para sus viejos (y buenísimos) juegos en 2d, en SNK sabían perfectamente que su modelo de negocio estaba condenado a la extinción. Así, en un intento postrero de salvar a la compañía, se lanzó en 1998 la SNK Neo Geo Pocket. No se trataba de una versión portátil de la Neo Geo (ojalá fuera así, verdad? ) sino de una consola portátil totalmente nueva de 16 bits. Lo cierto es que no estaba mal pensada la jugada, ya que el mercado de las portátiles, desde siempre, ha sido un mercado de gran número de ventas. Sin lugar a dudas, un éxito de la Neo Geo Pocket tal vez hubiera salvado a la compañía. Veamos que fué lo que pasó para que no se produjera el éxito.

 Había aspectos en los que la portátil de SNK era sobresaliente. Tenía un tamaño adecuado, buenas capacidades auditivas, y un diseño cómodo y atractivo. También el pad, heredado de su hermana mayor Neo Geo Cd, es una auténtica delicia.  Incluso tenía pijaditas como la inclusión de un horóscopo. Sin embargo, también tenía sus puntos oscuros. El más importante de ellos, sin lugar a dudas, es que al principio la consola fuera en blanco y negro. A finales de los 80 aún podía ser aceptable, pero en 1998, año en el que la consola salió al mercado, era totalmente retrógrado e inadmisible. En SNK intentaron salvar los muebles con el lanzamiento, en 1999, de la Neo Geo Pocket Color. Mientras tanto, ya habían tirado un año prácticamente a la basura. La versión en blanco y negro se produjo tan sólo durante un año, pasando SNK a centrar todos sus esfuerzos en la versión en color. Y, por desgracia, la Neo Geo Pocket heredó muchos de los defectos de su hermana mayor la Neo Geo: Poca variedad en los géneros de los juegos de la consola, siendo casi todos de lucha (aunque a decir verdad, no es tan acusado como en la AES), una distribución desastrosa, muy poco esfuerzo publicitario, el apoyo prácticamente inexistente de las third partyes y, sobre todo, el monopolio de Game Boy Color y los puñeteros Pokemon, así como la pronta llegada de Game Boy Advance. Todos estos factores fueron haciendo la situación cada vez más insostenible, hasta que en 2001 la consola dejó de tener apoyo oficial por parte de SNK. Aún con todo, no era difícil encontrar Neo Geo Pocket´s en las tiendas hasta el año 2003. En total, se lograron vender alrededor de 2 millones de Neo Geo Pocket´s sumando las ventas de la versión monocroma y la color. Más o menos, las cifras de venta que había conseguido Lynx unos años antes…

Pasemos ahora a comentar alguno de los mejores juegos del sistema, en los que, como podéis suponer, tienen una gran preponderancia las versiones de su hermana mayor la AES:

 – King of Fighters R-2, continuación del R1 en blanco y negro, este R2 para la color mantiene intactas las cualidades que hicieron grandes a las versiones para su hermana mayor.

 – SNK vs. Capcom: Match of the Millenium, aún recuerdo cuando en la gloriosa Loading empezaron a hablar de un juego de lucha con el roster más destacado de las dos grandes compañías en materia de juegos de lucha 2d. Lo que parecía un sueño, se hizo realidad, y empezó una saga con combates épicos con los más carismáticos personajes de ambas compañías. Neo Geo Pocket también tuvo su versión del juego, y de paso se convirtió en uno de los mejores títulos del sistema.

 – Saga Metal Slug, con dos entregas para Neo Geo Pocket, son simplemente los dos mejores juegos de acción de la portátil. Absolutamente imprescindibles los dos.

 – Dark Arms Beast Buster, para desintoxicarse un poco de juegos de lucha y arcade, nada mejor que este magnífico RPG al más puro estilo Magic Knight Rayearth de Saturn (salvando las distancias, claro está 😉

 – Legend of Ogre Battle Gaiden: Prince of Zenobia, perteneciente a la serie Ogre Battle. Para quien no la conozca, es una saga de juegos de estrategia con elementos de fantasía y batallas RPG. Otro que se aleja de los cánones de la lucha 2d para llegar a la excelencia.

 Además de los citados, podríamos hablar de otros destacados como Sonic Pocket Adventure (juego histórico al ser el primero de Sonic en una consola no Sega), Fatal Fury (la saga de los lobos solitarios también llego a la Pocket), Bio Motor Unitron (la “versión” para Neo Pocket de Pokemon o Monster Rancher)… como podéis ver, un catálogo muy semejante a su hermana mayor AES, con la adicción de algún que otro juego de thrird party y de otros géneros no arcade.

Kyo y Sakura viciando con la Neo Geo Pocket

 Se puede decir sin temor a equivocarnos que Neo Geo Pocket fué una auténtica máquina de SNK, y que las virtudes y defectos de su hermana mayor la AES se transmitieron también a la Pocket (con excepción hecha del elevadísimo precio de la AES, que afortunadamente no se produjo en la Pocket). Una máquina con un sabor a arcade de los de antes, a pasión absoluta por los juegos de lucha, a amor por las mecánicas de juego sencillas y directas. En definitiva, una máquina muy divertida, que está perfectamente emulada con el Neo Pop por ejemplo, y que aún no tiene precios desorbitados en ebay y similares, por lo que si estáis muy interesados no os será complicado haceros con una.

 Antes de dejaros con un vídeo del Match of the Millenium, quiero dedicar este artículo a Jumafas y Adol, que desde que les he contado lo de mi PSP no han dejado de meterse conmigo xD ya véis que aún no me he olvidado de las máquinas y los juegos añejos 😉 os dejo ya con el vídeo.

 

Me he pasado al lado oscuro… 07/06/2009

Posted by Vecin in Chorradas, Consolas, Personal, PSP, Videojuegos.
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Llevaba un tiempo rondándome la cabeza el pillarme una consola de nueva generación, ahora que ya están plenamente asentadas y que ya han bajado algo de precio. Las consolas de sobremesa las descarté desde el principio, ya que por desgracia mi tiempo para viciar es cada vez más limitado, pudiendo echarme muchos días partidas rápidas de sólo 10 o 15 minutos, ideales para una portátil. Así, las opciones se reducían a Ds o Psp. Vale, sí, también está la X2 Gp y todo eso, pero para jugar a emuladores ya tengo el Pc. Así, ya sólo me quedaba escoger entre la portátil de Nintendo o la de Sony. La verdad es que me decidí enseguida, ya que el catálogo de Ds no me atrae demasiado, y encima mi novia ya hace bastante tiempo que tiene una; por lo que si hay algún título de Ds que me interese lo tengo muy fácil para probarlo. Así que, este Lunes, fuí a Disco Azul (la única tienda de Lugo donde se pueden encontrar cosillas interesantes) y me hize con una PSP 2004 Slim Silver con el Darkstalkers Chronicles. A pesar del poco tiempo transcurrido desde que la compré, tengo también el Metal Slug Antologhy (que me permitirá jugar al Metal Slug 6, que desconozco), el Street Fighter Alpha 3 Max (al que estoy bastante enganchado, y eso que la saga Alpha del Street Fighter siempre me pareció más floja que la saga III) y el Burnout Dominator (el Burnout Takedown de Xbox me gustó mucho). Mi primera impresión sobre la consola es positiva, tiene un pantallote impresionante y las pelis en UMD se ven de vicio (he visto la de Spider Man 2); me gusta también el estilo minimalista y limpio de los menús de la máquina… como punto negativo el gamepad no me ha gustado mucho, es especialmente incómodo para efectuar las magias en los juegos de lucha antes citados.

No apto para segueros.  X-D

Jamás creí que vería una foto de una consola de

Sony en el blog!!

Así que ya véis, he caído en el lado oscuro… Si desaparezco del mapa, deberéis buscar a los culpables entre Jumafas, Adol o tal vez Deny (bueno, Deny creo que no es tan radical), yo desde que me la he comprado duermo siempre con la luz encendida, con miedo de que entre Segata en mi habitación y me castigue como me merezco… xD

Las máquinas olvidadas (VIII): Nec Supergrafx 25/05/2009

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, Las máquinas olvidadas., Nec Supergrafx, Videojuegos.
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 Cuando realicé el artículo sobre la Neo Geo, dije que en pocas ocasiones estaba el título de “máquinas que nos hacen soñar” tan justificado como en el caso de la máquina de SNK. Pues bien, lo mismo puede aplicarse a la máquina protagonista del artículo de hoy, solo que al serial de máquinas olvidadas. Y es que en pocas ocasiones en la historia del videojuego hubo una máquina tan olvidada, incluso por su propia creadora, como la consola de la que vamos a hablar a continuación. Os presento a la Nec Supergrafx.

 A finales de los años 80 y principios de los 90, Nec tenía una posición relativamente cómoda en el mercado del videojuego. Si bien su presencia en el mercado americano era prácticamente testimonial, y en el mercado europeo se puede afirmar que era prácticamente nula; en el mercado doméstico, en Japón, las cosas iban relativamente bien para Nec. Con su Pc Engine se había colocado en una sólida segunda posición, muy cerca de Nintendo y su NES (a la que incluso superó en ventas en los primeros compases de vida de la Pc Engine); y con Sega a una gran distancia comercial con respecto a Nec y Nintendo. Sin embargo, en Nec eran plenamente conscientes de que esta situación no iba a durar eternamente: Sega ya tenía en el mercado su Megadrive, una máquina muy superior técnicamente a la Nes y también mejor que Pc Engine (recordemos que el procesador de Pc Engine era de 8 bits, si bien su procesador gráfico es de 16 bits). Y lo más preocupante de todo, es que Nintendo ya estaba desarrollando su máquina de 16 bits: la Super Nintendo, que parecía iba a ser una máquina muy difícil de batir. Fue así como en Nec empezaron a plantearse el sacar una máquina para competir, en igualdad de condiciones técnicas, con Megadrive y Super Nintendo. Al mismo tiempo, no se olvidaron de los clientes que ya había ganado con Pc Engine, sacando numerosas versiones de Pc Engine como ya vimos en el artículo correspondiente en su día, e incluso unidades de Cd Rom para Pc Engine. Sin embargo, la idea de sacar una consola muy poderosa desde el punto de vista técnico seguía rondando en la cabeza de los directivos de Nec, y fué así como nació el proyecto Supergrafx. Se calculaba que la consola estaría en el mercado en 1990, pero el desarrollo de la misma fué mejor de lo previsto y los japoneses ya podían comprar la Supergrafx a finales de 1989. Al contrario de lo que había sucedido con su predecesora Pc Engine, en Nec no se atrevieron a lanzar la Supergrafx en el mercado americano o europeo.

 Sin embargo, en Nec no hicieron muy bien las cosas con la Supergrafx. Inexplicablemente, la CPU de Supergrafx seguía siendo de 8 bits, aunque eso sí, se le aumentó brutalmente la capacidad de la RAM, que era 4 veces más grande que en la Pc Engine. También se le incorporó un segundo chip gráfico con RAM propia. Pero Supergrafx cojeaba en muchos aspectos. Las capacidades sonoras de la Supergrafx eran las mismas que las de Pc Engine. Algo inaceptable para una consola nueva, y más con lo que en ese aspecto ya ofrecía Megadrive, y en breve espacio de tiempo, Super Nintendo. Otro aspecto negativo fué el elevado precio de la consola y los juegos (la máquina costaba alrededor de 300 dólares y los juegos costaban alrededor de 100 dólares, unos precios totalmente desorbitados e injustificados, próximos a los precios de la Neo Geo) que tampocó contribuyó a que la consola tuviera éxito. Al menos, en Nec acertaron haciéndola retrocompatible con la Pc Engine y sus periféricos, por lo que podíamos disfrutar de una librería de alrededor de 700 juegos, incluídos los de Pc Engine Cd.  Así, la consola duró muy poco tiempo en el mercado, y hoy es un manjar que buscan con ahínco coleccionistas de todo el mundo.

 Una vez que ya hemos visto la vida comercial de la consola, hablemos de sus juegos. Por una vez, voy a hablar de todos los juegos de la consola… y no tiene mucho mérito, ya que tan sólo salieron cinco juegos!!! para el sistema. Eso sí, no es menos cierto que casi todos ellos rayan a una gran altura y son de una gran calidad. Hablemos someramente de ellos a continuación:

 – 1941: Counter Attack, conversión prácticamente perfecta de la recreativa de Capcom de 1990. Absolutamente imprescindible, una maravilla para los fans de los shooters como yo.

 – Aldynes, de nuevo otro shooter para la Supergrafx, esta vez de Hudson Soft. Una verdadera muestra de lo que Supergrafx pudo haber sido y por desgracia no fué. Me encanta, otro que debéis de probar 😉

 – Battle Ace, muy similar a After Burner, aunque en esta ocasión veremos la acción desde la cabina del piloto, y no desde el exterior del avión. Un buen juego, aunque para mi gusto un poco por debajo de 1941 o Aldynes.

 – Daimakaimura, o lo que es lo mismo, Ghouls´n Ghosts. El juego estandarte de la consola, sin lugar a dudas. Conversión perfecta de la recreativa, para mí es aún mejor que las magníficas versiones de Megadrive o Super Nintendo. Si no has jugado a esta versión de Supergrafx, ya estás tardando en instalar el emulador y echarte unas partiditas, te aseguro que no te arrepentirás.

 – Madouou Granzort, muy similar al Keith Courage de la Pc Engine, nos encontramos ante un juego de acción 2d que no está mal del todo, aunque para mí es, de largo, el juego más flojo del reducido catálogo de la máquina. Pruébalo únicamente si quieres jugar a todos los títulos de Supergrafx, sino, mejor dedícale más horas a los otros juegos… 😉

 Todos estos juegos salieron en formato Super Hu Card, similares a las Hu Card originales. Y chic@s, ya está, estos son los 5 juegos disponibles para el sistema. También hubo dos juegos de Pc Engine, en concreto Darius Alpha y Darius Plus, que presentaban mejores gráficos cuando corrían en una Supergrafx. Y por último, hablar de dos proyectos cancelados: Galaxy Force II y, sobre todo, Strider. Capcom había prometido que Strider para Supergrafx sería tan bueno o mejor que el arcade en el que iba a estar basado. Sin embargo, la prontísima defunción de Supergrafx nos privó de ver las aventuras de Strider Hiryu en la máquina de Nec. Me consta que Adol aún está triste desde el 90 por este asunto xD 😉

Revista japonesa de Septiembre del 90 en la que se habla de Strider

para Supergrafx

 Como anécdota con respecto a la Supergrafx, contaros que recuerdo que en una de las primeras Hobby Consolas, cuando aún trabajaban en ella The Elf y cía, precisamente en la sección Game Masters de Marcos “The Elf” García se hizo un extenso reportaje sobre la Supergrafx. Imaginaros el impacto que le pudo causar a un chaval como yo que lo más “raro” que había visto era una Lynx el descubrir semejante consola y, sobre todo, las capturas del Ghouls´n Ghosts. Ahora con internet es todo más fácil, pero hubo un tiempo en que las revistas en papel eran la única manera de acceder a la información sobre videojuegos. Incluso recuerdo que The Elf contó, en un tono familiar y amigo, sus batallitas en aduanas para poder traerse la consola a su casa y poder así mostrarla a todos sus lectores…. en fin, eran otros tiempos… 😉

 En ciertas ocasiones, revisando la historia de los videojuegos, se me antoja muy difícil entender determinadas políticas comerciales. Este es uno de los casos más flagrantes. Qué demonios buscaban en Nec con la Supergrafx? Porque no es de recibo sacar 5 juegos y “pasar” de ella. Técnicamente, aún con las carencias que presenta, pudo haber sido una dura rival para Megadrive y Super Nintendo, pero en Nec se limitaron a seguir reforzando el catálogo de Pc Engine, una consola que ya estaba asentada, pero que tenía sus carencias frente a Megadrive y Super Nintendo. Me compadezco de los que en su día se gastaron el dineral que costaba la consola y sus juegos, para que Nec los dejara tirados a las primeras de cambio. Al menos, les queda el consuelo de que si aún la tienen, pueden venderla a precio de oro en ebay (verdad, Adol?), pero globalmente resulta muy triste la vida de la máquina. El Magic Engine, que emula a la perfección la Pc Engine, hace lo propio con la Supergrafx, por lo que lo tenéis fácil si queréis disfrutar de esta máquina tan peculiar. También sé que está disponible en la consola virtual de Wii en Japón (al menos el Ghouls´n Ghosts, no sé si los otros juegos también) aunque desconozco si también está disponible para la consola virtual de las Wii europeas (lo siento, pero yo de juegos y consolas “modennos” estoy bastante pez xD

Carátula de Daimakaimura de Supergrafx

 De nuevo, quiero dedicar este artículo a Adol, que sé que Supergrafx es otra de sus debilidades… quién sabe Adol, a lo mejor con esto de que Supergrafx ha llegado a la consola virtual de Wii, se animan a sacar el Strider 😉

 Os dejo ya con un vídeo del Ghouls´n Ghosts en el que podréis apreciar la calidad del mismo, que lo disfrutéis

 

Las máquinas olvidadas (VII): Philips Cd-i 17/05/2009

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, Las máquinas olvidadas., Philips Cd-i, Videojuegos.
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 Después de haber calmado, al menos temporalmente, las ansias de Adol de ver artículos sobre Fm Towns en el blog, vamos a volver a la senda de recuperar la memoria de máquinas que ya hace tiempo han caído en el olvido. Y para el artículo de hoy, vamos a hablar de la segunda y última incursión de la compañía holandesa Philips en el mundo de los videojuegos tras su Videopac, hablemos del Philips Cd-i

Philips Cd-i 450, tal vez el Cd-i más enfocado al videojuego

 A principios de los 90, la por aquel entonces revolucionaria tecnología del Cd-Rom empezaba a asomarse en los dispositivos electrónicos.  Una de las compañías que estaba al frente del nuevo soporte era Philips, y decidieron realizar un dispositivo que aglutinara las bondades del nuevo formato. Así, en 1991 llegaba al mercado el Philips Cd-i o Compact Disc Interactivo. El nuevo Cd-i era capaz de reproducir Photo Cd, Audio Cd´s, Cd+G (Cd+Gráficos), Karaoke y Video Cd´s, si bien esta última característica necesitaba de un cartucho (opcional según el modelo) para decodificar MPEG-1. Eso sí, la nueva tecnología no era especialmente barata, ya que cuando salió en 1991, si querías hacerte con un Cd-i, tenías que desembolsar la nada despreciable cifra de 400 dólares.

Captura de un Philips Cd-i 210 con un gamepad

 Como ya habéis podido deducir, el Cd-i no fué una consola de videojuegos “pura”, si no un entorno multimedia en el que los videojuegos eran una función más, pero en ningún caso la función primordial del sistema. Fué así como, en los primeros compases de la vida del Cd-i, el sistema se enfocara hacia el ámbito educacional y el de la música. Al principio, muy pocos juegos aparecieron para el sistema, siendo la mayoría de ellos adaptaciones de juegos de mesa. Sin embargo, con la aparición de la serie 400 la “división” de juegos de la máquina recibió un fuerte impulso, sobre todo tras el acuerdo entre Philips y Nintendo por el cuál Philips apoyaría a Nintendo en el desarrollo del Cd-Rom para Super Nintendo, mientras que Philips podería sacar juegos basados en las franquicias de Nintendo para su sistema. Como ya sabéis, este acuerdo se rompió con el paso del tiempo, llegando Nintendo después a un acuerdo con Sony para el desarrollo de dicha unidad de Cd para Super Nintendo; acuerdo éste que tampoco llegaría a buen puerto y que dió origen al nacimiento de Playstation. El acuerdo primigenio entre Philips y Nintendo hizo posible que aparecieran juegos con Super Mario, Link o la princesa Zelda en el sistema de Philips, lo que despertó el interés de los jugones de la época en el Cd-i. Recuerdo perfectamente cuando en la prensa de la época se empezó a hablar y analizar juegos para el Cd-i, y que muchas personas (entre las que me incluyo) jamás habían oído hablar del sistema. Incluso se realizó un esfuerzo publicitario pasando a ser el Cd-i uno de los patrocinadores de la Champions League (aunque no es menos cierto que en dicha campaña jamás se resaltó el Cd-i como máquina de juegos). Sin embargo, ya dice el refrán que el que mucho abarca poco aprieta, y así, a partir de 1994 prácticamente dejaron de aparecer juegos para el sistema, que dejó de recibir apoyo oficial en 1998.

Captura de un Philips Cd-i 360, una de las versiones

portátiles del sistema

 A pesar del nulo éxito comercial del sistema, aparecieron una serie de accesorios para el Cd-i, unos para ampliar las posibilidades del sistema, y otros para paliar las limitaciones de la máquina en el apartado de los videojuegos. Hablemos de alguno de los más importantes:

 – El cartucho de vídeo digital, imprescindible para las aplicaciones que usaban el Video Cd. Hay muchos juegos que no se pueden jugar sin el cartucho.

Boxset del cartucho de vídeo digital

 – Cd-i Mouse, la máquina tenía un buen número de juegos “point and click” provenientes del mundo del Pc, por lo que la adquisición del ratón para el Cd-i se tornaba en imprescindible.

 – Roller Controller, en Cd-i también había una gran cantidad de juegos educativos para los niños, por lo que Philips sacó este periférico pensando en ellos.

 Además de los mencionados, hubo otros como gamepads al estilo de las consolas de 16 bits, mandos infrarrojos… como véis, casi todos enfocados a mejorar las prestaciones “jugables” del sistema.

 Ya habéis visto en las capturas que acompañan al artículo que existieron varias versiones de la máquina. Lo cierto es que a pesar de tener apariencias muy dispares, prácticamente todas las versiones son idénticas en prestaciones. De todos modos, hagamos un pequeño resumen de las distintas versiones del Philips Cd-i

 – Serie 200, formada por los modelos 205, 210 y 220. De apariencia similar a un VHS, fueron las primeras versiones del sistema.

Philips Cd-i 220

 – Serie 300, son las versiónes portátiles del sistema. Vienen con monitor integrado, que se vería muchos años después en máquinas como la Treamcast por ejemplo. Está formada por los modelos 310, 350, 360 y 370

Philips Cd-i 370

 – Serie 400, tal vez la familia más interesante de todas al ser la más enfocada al ámbito del videojuego. Está formada por los modelos 450, 470 y 490.

Philips Cd-i 450, de diseño sobrio y sencillo…

me gusta!!

 – Serie 600, está formada por los modelos 601, 602, 604, 605, 615, 660 y 670. Estos modelos generalmente incluían soporte para disqueteras y teclados de Pc además de otros periféricos.

Philips Cd-i 605

 Después de este breve repaso a las diferentes versiones de la máquina (si bien me quedaron alguna que otra versión menor como las versiones de Grundig o Goldstar), vamos ya a hablar de los juegos. Como ya se ha dicho varias veces a lo largo del artículo, nos encontramos ante una máquina atípica que no es exactamente una consola de videojuegos, pero aún así tiene unos cuantos que merece la pena destacar. Hablemos de alguno de ellos:

 – The Apprentice, un clásico plataformas que luce bastante bien en el Cd-i. El típico juego sencillito, pero simpático y divertido, que se convierte en una de las mejores opciones en el Cd-i.

 – Burn: Cycle, proveniente del mundo del Pc, esta es una de las aventuras destacables del Cd-i, perteneciendo al género del point and click. Curiosamente, es la única versión en consola existente, por lo que podemos decir que es uno de los “exclusivos” de Cd-i

 – Chaos Control, un shooter en primera persona que destaca sobremanera en el catálogo de Cd-i. Posteriormente aparecieron versiones para Saturn y Plei.

 – Flashback, la joya de Delphine Software también tuvo su versión para Cd-i. En esta versión se incluyeron, gracias a las capacidades del Cd-i, vídeos animados que se perdieron en las versiones para Megadrive o Super Nintendo.

 – Lemmings, otro gran clásico de los ordenadores, y del mundo de los videojuegos en general, también quiso tener su versión para el Cd-i. Imprescindible.

 Además de los mencionados, existen otros juegos destacables para el Cd-i, como Tetris, The 7th Guest, Space Ace, Dragon´s Lair o las dos partes de Mad Dog McCree. Seguramente os preguntaréis: “¿Pero qué pasa con los juegos de Nintendo en Cd-i?” Pues chic@s, que los juegos no los desarrolló la propia Nintendo, sino unos estudios filiales de Philips,  y son unos truños de proporciones titánicas, manchando unas sagas impecables como son las de Mario y Zelda. Escapad de ellos como de la peste…

 

Un Cd-i con unos cuantos programas y juegos

 Como conclusión final al artículo, pues nos podemos quedar con la impresión de que nos encontramos ante una máquina atípica, que no centró sus esfuerzos principales en su faceta como soporte para videojuegos, pero que aún así nos dejó unos cuantos juegos interesantes, sobre todo provenientes del mundo del Pc. Si eres un curioso del mundo de los videojuegos o te interesan los sistemas “extraños”, hazte con una 😉

 Quiero dedicar este artículo al bueno de Adol que estos días está un poco depre, ánimate colega 😉 os dejo como siempre con un vídeo en el que podréis ver varios juegos del Cd-i

 

Las máquinas que nos hacen soñar (X): SNK Neo Geo 16/04/2009

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 En pocas ocasiones el título de este serial de artículos de “máquinas que nos hacen soñar” ha estado tan justificado como en el artículo de hoy. Y es que si hay una máquina que ha hecho soñar a miles de jugon@s desde principios de los 90 es la máquina protagonista del artículo de hoy, la SNK Neo Geo.

 Aunque pudiera parecer lo contrario, SNK ya existía mucho antes del lanzamiento de la Neo Geo. Shin Nihon Kikaku (algo así como Nuevo Proyecto Japonés) llevaba prácticamente desde el nacimiento del mercado arcade de los videojuegos inmersa en el negocio. Y ya en aquellos primigenios juegos se podía observar el sello de calidad que siempre acompañó a SNK, como por ejemplo en los excelentes Ikari Warriors, Prehistoric Island o P.O.W. Sin embargo, el reconocimiento masivo de SNK no le llegó hasta el lanzamiento, en 1990, de su propia placa recreativa, denominada Neo Geo MVS (Multi Video System), con un apartado técnico brutal para la época. En un movimiento comercial audaz y nunca visto hasta entonces, decidieron lanzar dicha placa recreativa para el mercado doméstico, denominando a la consola para el hogar Neo Geo AES (Advanced Entertainment System). Ambas placas eran idénticas, aunque eso sí, los cartuchos de ambas no eran intercambiables, ya que el pinout de una y otra placa eran diferentes. Ni que decir tiene que en su día Neo Geo supuso una pequeña revolución. Y es que el poder disfrutar de exactamente el mismo juego en su versión doméstica o de arcade era algo nunca visto hasta entonces, en la que había que conformarse con conversiones a los sistemas de 8 o 16 bits que en demasiadas ocasiones dejaban mucho que desear con respecto al juego original.

 Pronto empezó SNK (y unas pocas thrird parties) a lanzar cartuchos para su nueva máquina, con unas cifras de memoria que las otras 16 bits sólo podían soñar. Esta gran cantidad de Mb de los juegos se tradujeron en unos gráficos increíbles, músicas sublimes, y un apartado jugable con el mejor sabor de las recreativas. Sin embargo, todo ésto tenía un gran problema, y era el elevadísimo precio tanto de la consola como, sobre todo, de los juegos. Y es que la Neo Geo costaba alrededor de 80000 pts., y sus juegos oscilaban entre 25000 y 50000 pts., que si bien en el mercado del arcade eran cifras muy aceptables, en el mercado doméstico eran una auténtica barbaridad. Todo esto provocó que la Neo Geo fuera una consola auténticamente de lujo, y sólo al alcance de unos pocos afortunados. Los demás, teníamos que conformarnos con babear con las reviews de los juegos en las revistas de la época, y con poder echarnos unas partidas en las múltiples MVS que había en los salones, eso sí, después de esperar un buen rato a que el arcade se fuera “despejando” poco a poco. Hay que señalar también el esfuerzo que en su día hicieron las distribuidoras de Neo Geo en el Estado, LASP primero y Siscomp después (ambas empresas de Zaragoza) por ajustar en lo posible el precio de la consola y sus juegos. Aún recuerdo cuando decidieron que los cartuchos que no eran últimas novedades, rondaran las 10000 pts., como cualquier otro cartucho de Megadrive o Super Nintendo.

Publicidad de Neo Geo en una revista de la época

 Además del precio, hubo otro hándicap que se le achacó a la máquina de SNK: la gran preponderancia de los juegos de lucha en su catálogo. Y era la pura verdad. Al fin y al cabo, estamos hablando de una placa recreativa para el salón de tu casa, por lo que no hay mucho sitio para los RPG´s en un sistema así. Eso sí, si te gustaban los juegos de lucha, los plataformas con sabor arcade o los shooters (aunque de estos otros géneros no hay tantos juegos), Neo Geo era (y es) un sistema casi imbatible. Así, alrededor de esta máquina, se formó un reducido (aunque rentable) grupo de usuarios, que permitió a la máquina de SNK estar hasta el 2004 presente tanto en el mercado de los arcade como en el doméstico. El estar tantos años en el mercado permitió que la Neo Geo fuera tal vez la consola que más se exprimió desde el punto de vista técnico de la historia.

 Aunque por las razones que ya se han esgrimido los accesorios para la máquina de SNK fueron prácticamente inexistentes, hay uno que por su trascendencia histórica debemos mencionar:

 – Memory Card, la Neo Geo fué la primera consola doméstica en la que se podía usar una memory card, con la que podías cargar tu partida de la recreativa en tu consola o viceversa. Esta “conexión” entre un sistema doméstico y uno de arcade a principios de los 90 era sencillamente increíble. Y que nadie os cuente que la Plei fué la que “inventó” las Memory Cards, ok? xD

Boxset de una Memory Card para Neo Geo

 En SNK eran conscientes de las limitaciones comerciales que un sistema como la Neo Geo tenía, e intentaron aproximar la experiencia Neo Geo a un público más amplio. Así, en 1994 aparecía en el mercado la Neo Geo Cd. Esta consola no era más que una Neo Geo estándar a la que se le había incorporado un lector de Cd. Esto hizo que el precio de los juegos bajara radicalmente y se situara al nivel de cualquiera de sus competidoras. Sin embargo, en SNK cometieron un grave error al instalarle un lector de sólo 1x, por lo que los tiempos de carga eran desesperantes. SNK intentó solucionar este problema con la aparición de la Neo Geo Cd Z, que tenía un lector de 2x, pero ya era demasiado tarde. Además, y como factor aún más importante, en SNK no supieron adaptarse a los nuevos tiempos que corrían no sólo en el mercado arcade sino también en el doméstico; y seguían aferrados a las 2d, cuando los jugador@s querían nuevas experiencias en 3d. La Neo Geo Cd nunca tuvo el beneplácito máximo de los fans de Neo Geo que preferían sus AES´s, y duró menos tiempo en el mercado que su hermana de cartuchos. Los juegos de Neo Geo Cd eran los mismos que los de AES (con la salvedad de los tiempos de carga, claro); y hubo alrededor de una decena de ellos exclusivos para el sistema, siendo el más destacable de todos ellos el Samurai Shodown RPG.

Captura de una Neo Geo Cd

 Como ya se ha dicho a lo largo del artículo, Neo Geo es un sistema con una gran mayoría de juegos de lucha, pero no es menos cierto que la práctica totalidad de juegos del sistema son de una grandísima calidad. Yo os recomiendo que juguéis al mayor número de ellos posible porque merece la pena. Comentemos alguno de los más destacables:

 – Kizuna Encounter, verdad que no esperábais que empezara por este? xD Me remito al artículo que ya escribí sobre este juego para la desconocida máquina de SNK… lo de poder cambiar de personaje sólo en determinadas partes del ring, al estilo wrestling, me parece una gran idea que lástima no haya sido exportada a otros juegos de lucha.

 – Saga Supersidekicks, es la mejor opción de juegos de fútbol para la máquina de SNK. Si te gustan los juegos de fútbol al estilo arcade, con cualquiera de ellos disfrutarás enormemente; siendo el Supersidekicks 4 (también conocido como Ultimate 11) posiblemente el mejor.

 – Saga Metal Slug, una de las más grandes sagas de SNK. Especialmente alabado por su plasticidad y el cuidado de sus gráficos, es una joya atemporal terriblemente divertida. Imprescindible.

 – Ninja Master´s, este es uno que tengo en la recámara para hacerle un articulillo y que lo conozcamos un poco más. Creado por ADK (los creadores de World Heroes) en colaboración con SNK, es similar a Samurai Shodown, pero con la suficiente personalidad como para ser tenido en cuenta por sí solo.

 – Saga Last Blade, por la segunda entrega siento una especial debilidad, tal y como también dije en el artículo que escribí en su día. Si estás saturado de Samurai Shodown, prueba con cualquiera de los Last Blade.

 – Saga Fatal Fury, la primera gran saga de lucha para la máquina de SNK. El Garou Mark of the Wolves es sencillamente increíble.

 – Saga Art of Fighting, otra gran saga de lucha de SNK, aunque por desgracia nunca se consiguió igualar el nivel de la primera entrega (al menos para mi gusto). El Art of Fighting 2 es posiblemente el juego de lucha más difícil al que he jugado nunca, y os aseguro que he jugado a muchos.

 – Rage of the Dragons, este título tampoco es muy conocido por el gran público, y desde luego que merece la pena, sobre todo por el carisma de muchos de sus personajes. Ideal para “desintoxicarse” de los Fatal Fury, King of Fighters y demás….

 – Saga Samurai Shodown, el juego que introdujo las armas blancas en los juegos de lucha en 2d. Juegazos todos ellos.

 – Saga King of Fighters, tal vez el juego más destacable de SNK, y que aún a día de hoy goza de una excelente salud. El King of Fighters XII está a punto de salir, lo que da una idea de la longevidad de la saga…

 Y hay mucho más en el catálogo de Neo Geo de gran calidad: saga World Heroes, los shooters de Neo Geo (Blazing Stars, saga Aero Fighters), juegos deportivos arcade como Windjammers o Street Hoop, plataformas como Top Hunter o Spin Master, saga Shock Troopers (bajo el manto de Metal Slug, pero también con una grandísima calidad); en fin, que nos encontramos ante un sistema que es el sueño de cualquier jugador minímamente amante de los arcade.

 Poco más hay que añadir a lo que ya se ha dicho. Nos encontramos ante una máquina peculiar, dirigida a un público muy concreto, y que disfruta de una comunidad de seguidores incondicional. Su elevedado precio, tanto en su día como ahora, la convierte en una consola de alto standing, pero por suerte ya hace mucho que está perfectamente emulada para varios sistemas 😉

Una Neo Geo con sus 2 magníficos joysticks y un puñado de juegos

 Para finalizar el artículo, como siempre, os dejo con un vídeo tributo a la consola que espero que os guste 😉

Las máquinas olvidadas (VI): Amstrad Gx 4000 03/04/2009

Posted by Vecin in Amstrad Gx 4000, Artículos, Consolas, Las máquinas olvidadas., Videojuegos.
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 Tal y como ya comentaba en mi anterior artículo sobre el Bugs Bunny Birthday Blowout que inauguró un serial de artículos sobre joyas ocultas de los videojuegos, vamos a volver al serial de las máquinas olvidadas, sacando del olvido esta vez a la única incursión de la mítica compañía Amstrad en el mundo de las consolas; redescubramos hoy entre tod@s al Amstrad Gx 4000

 De tod@s es sobradamente conocido el éxito que alcanzaron la línea de ordenadores CPC de Amstrad en toda Europa en la década de los 80, especialmente en el Reino Unido. Los CPC´s se usaron no sólo para trabajar, sino también para jugar, apareciendo una gran cantidad de juegos, alguno de ellos de gran calidad. Sin embargo, las consolas domésticas cada vez tenían mayor aceptación, y la NES y la Master System empezaron a gozar de un gran éxito a partir de mediados y finales de la década de los 80. Fué así como, en 1990, la compañía Amstrad se animó a realizar una consola para intentar competir con Nintendo y Sega. Y la verdad es que no se complicaron mucho la vida: simplemente, adaptaron su CPC 6128 Plus y le pusieron una carcasa con un diseño futurista, y ya estaba lista la nueva consola. El que la consola estuviera basada en la tecnología CPC Plus la hizo compatible con la línea de ordenadores del mismo nombre.

Vista superior de la consola. En esta foto puede apreciarse

el diseño futurista de la máquina

 Como ya se ha comentado, en 1990 salió la consola al mercado. Las primeras impresiones de la máquina fueron favorables. La máquina estaba basada en una tecnología, la de los CPC´s, que aún era muy popular entre los jugones europeos, si bien estaba claro que sus días estaban contados. La consola, a pesar de ser de 8 bits, tenía una paleta de 4096 colores, y era capaz de mostrar unos bonitos gráficos y sonidos. Se lanzó al precio de 99 libras con el juego de coches Burnin´Rubber. Además, los cartuchos de la Gx 4000 eran compatibles con los de los CPC 464 y 6128 que se lanzaron al mismo tiempo. Sin embargo, las buenas expectativas que había generado la máquina pronto se disiparon una vez ésta llegó a las tiendas: A pesar de una discreta campaña de marketing, los usuarios de CPC no corrieron en masa a adquirir la nueva consola, y sus razones tenían. Muchos de los juegos de Gx 4000 aparecieron ya años antes en los CPC, y la gente no estaba dispuesta a pagar casi 10 veces más por el mismo juego que se podía conseguir en cinta, y que encima el cambio a cartucho no introducía mejoras en el juego (con la salvedad de los inexistentes tiempos de carga del cartucho y una mayor fiabilidad del nuevo soporte, claro está). Además, los propietarios de CPC no estaban ciegos, y veían perfectamente que en el mercado de las consolas poco podía hacer el Gx 4000, basado en una tecnología de 8 bits, contra Megadrive y la pronta aparición de Super Nintendo, ambas máquinas de 16 bits. La máquina no tuvo prácticamente apoyo de thrird parties, a excepción de las británicas Ocean y U.S. Gold. Así, unas pocas semanas después de su lanzamiento, ya se podían encontrar Gx 4000 rebajadas en las tiendas, y unos pocos meses después de su lanzamiento, se dejaron de fabricar Gx 4000. Para hacerse una idea de la brevísima vida de la consola, baste mencionar que en la revista inglesa Amstrad Action, tan sólo aparecieron reviews de juegos de la máquina durante tres meses…

 A pesar de su corta vida, alrededor de 40 juegos fueron lanzados para el sistema. Hablemos de los más destacables:

 – Pang, el mito viviente de las recreativas también tuvo su versión para la Gx 4000. Posiblemente, el mejor juego de la consola, con eso ya está todo dicho…

 – Dick Tracy, la peli del gángster del traje amarillo fué versionada para la Gx 4000, al igual que lo fué a las consolas de Sega. Como en estas últimas, nos encontramos ante un sencillo y divertido juego para la Gx 4000.

 – Robocop 2, de nuevo otra conversión de una película, esta vez del policía cyberpunk, otro buen juego para la Gx 4000.

 – Switchblade, una excelente conversión para la Gx 4000 del plataformas proveniente de los CPC´s, otro de los imprescindibles de la máquina.

 Además de los mencionados, hay otros buenos juegos para la máquina como Burnin´Rubber (el juego incluído con la máquina), Plotting o Barbarian 2. Como véis, no hay mucho donde escoger, pero cualquiera de los mencionados os proporcionará unas buenas horas de diversión.

 Amstrad Gx 4000 es una máquina perfectamente emulada, el WinApe la emula perfectamente. Si optáis por haceros con una, no es una máquina especialmente difícil de encontrar, ni tiene de momento unos precios elevados.

Boxset del Amstrad Gx 4000

 En pocas ocasiones en la historia de los videojuegos se habrán hecho las cosas tan mal como con la Amstrad Gx 4000. Tal vez, si hubiera salido unos cuantos años antes, cuando el CPC era extremadamente popular, y las 16 bits aún no habían llegado al mercado, hubiera tenido alguna posibilidad. Al final, la única incursión de Amstrad en el mundo de las consolas domésticas se convirtió en un ejemplo de cómo no deben hacerse las cosas, una verdadera lástima teniendo en cuenta el glorioso nombre que posee la consola en su carcasa.

Un par de Gx 4000 con unos cuantos juegos

 Espero que os haya gustado este artículo sobre la desconocida consola de Amstrad, os dejo con un completo reportaje sobre la máquina de casi 10 minutos de duración, que lo disfrutéis…

 

Las máquinas olvidadas (V): Colecovision 28/02/2009

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 Ha pasado ya bastante tiempo desde que rescatamos del olvido a una máquina añeja por última vez, hoy vamos a recuperar entre todos a una máquina que vivió casi entre dos mundos como ya veremos durante el desarrollo del artículo, recuperemos hoy la memoria de la Colecovision.

 La historia de la compañía que creó Colecovision no puede ser más curiosa. En 1932, Maurice Greenberg fundó “Connecticut Leather Company”, que se dedicó en principio a vender cuero a los zapateros. Fué así hasta los años 60, en el que se abandonó el negocio del cuero para empezar a vender piscinas de plástico infantiles. La empresa, siempre en busca de nuevos negocios, creó la división de juegos electrónicos en 1975, en una época en la que el mercado del videojuego acababa de nacer. Como no podía ser de otro modo, Coleco empezó en el mercado del videojuego realizando su propio clon del Pong, al que denominó Coleco Telstar, del que realizó nada menos que 13 versiones distintas…

Coleco Telstar Alpha, una de las numerosas versiones de la

Coleco Telstar

 La Coleco Telstar proporcionó unos grandes beneficios a la compañía, por lo que decidieron “quedarse” en el naciente mundo del videojuego. Sin embargo, no se atrevieron a lanzar una consola inmediatamente, y se dedicaron a realizar “maquinitas” portátiles hasta agosto de 1982, fecha en la que apareció en el mercado americano la Colecovision. No cabe duda de que hicieron bien las cosas en Coleco en su primera “aventura” seria en el mercado doméstico del videojuego. La Colecovision era muy superior técnicamente a su gran rival la Atari 2600, e incluso los juegos aparentaban mucho mejor en Colecovision que en Intellivision, con la que en teoría no debería de haber grandes diferencias. Los directivos de la compañía también acertaron de pleno con la decisión de adjuntar la Colecovision con el Donkey Kong, el juego estrella en los recreativos de entonces. Recordad que, por aquel entonces, Nintendo aún no había aterrizado en Norteamérica… La prensa especializada de la época no hizo sino aumentar el hype alrededor de este juego, calificando el port a Colecovision como calcado de la recreativa y muy superior a las otras versiones existentes por aquel entonces (cosa que por otra banda era la pura verdad). Además, el catálogo de Colecovision se nutrió de todos los éxitos recreativos (con excepción de los juegos de Atari, claro) de la época, con una calidad nunca vista hasta entonces. Todo esto provocó que se vendieran 500000 Colecovision en el período que va desde finales del verano hasta las navidades de 1982, una gran cifra de ventas para una compañía que casi había recién llegado al mercado del videojuego. Todo parecía ir viento en popa para la Colecovision, pero en 1984 llegó el crack al mercado del videojuego, y en la primavera de ese mismo año la Colecovision fué descatalogada. A pesar de su corta vida, se lograron vender la respetable cifra de 6000000 de consolas. Coleco abandonó el mundo del videojuego para pasar a realizar las famosas muñecas Gabbage Patch Kids o los muñecos de felpa de Alf entre otros juguetes, pero finalmente la empresa quebró en 1989. En ese mismo año, los activos de Coleco fueron comprados por Hasbro, y desde 2005 la empresa estadounidense River West Brands posee los derechos sobre la marca Coleco.

 Si algo caracteriza a Colecovision es la gran cantidad de periféricos interesantes que aparecieron para ella, hablemos de alguno de ellos:

 – Coleco Adam, mediante un conjunto de accesorios conocidos como Expansion Module 3, era posible el transformar la Colecovision en un ordenador provisto de teclado y unidades Digital Data Pack equivalente al ordenador de la marca, el Coleco Adam.

Captura del Coleco Adam, el ordenador coetáneo de la

Colecovision

 – Expansion Module 1, bajo un nombre tan soso se esconde un periférico realmente explosivo: un adaptador que permite jugar a los juegos de 2600 en Colecovision. Un ataque a la línea de flotación de los usuarios de Atari para que se pasasen a una máquina técnicamente muy superior. Ni que decir tiene que Atari inmediatamente demandó a Coleco por este periférico, pero los juzgados dieron la razón a Coleco; que se vió incluso con fuerzas para crear su propio clon de Atari 2600: la Coleco Gemini.

Boxset del Expansion Module 1

– CVC Gameline, Colecovision disponía, al igual que sus rivales Atari 2600 e Intellivision, de un servicio de juegos a través de la línea telefónica, que permitiría a los usuarios probar el juego antes de comprarlo en la tienda. Como véis, parece que ya todo está inventando hace mucho tiempo…

 Al principio del artículo se dijo que Colecovision vivió casi entre dos mundos, y es que es una consola cuyos juegos están mucho más elaborados que los de 2600, aunque sin llegar al nivel de los que vinieron a partir de la NES. Pero desde luego, que son mucho más agradables a la vista que sus coetáneos de 2600 y similares, por lo que para alguien que haya empezado por ejemplo con una NES no le resultará un cambio tan grande que si se pone a jugar con una 2600. Hecha esta aclaración, comentemos ahora alguno de los juegos destacables de Colecovision:

– Mr. Do!, un buen ejemplo de gran conversión de un éxito arcade a Colecovision. Si os gusta el juego arcade, la versión de Colecovision os fascinará…

 – Turbo, de nuevo una conversión de recreativa, y esta vez de Sega. El papá de Out Run, venía en pack con el Expansion Module 2 (un volante y un pedal de acelerador) y requería de éste para poder jugar.

 – 2010: The Graphic Action Game, juego que mezcla géneros como la estrategia o la inteligencia en una posible versión jugable de la película 2010: El año que hicimos Contacto, secuela de 2001: Una odisea en el espacio.

 – Carnival, basado en una recreativa de Gremlin de 1980, es bastante mejor que su homónimo para Atari 2600. Juego protagonizado por una pistola de feria, es muy sencillo y muy divertido, realmente recomendable.

 – Donkey Kong, posiblemente el juego más exitoso de la consola, poco hay que comentar de un juego sobradamente conocido por tod@s. Leyenda viva de los videojuegos.

 – Fathom, una bonita aventura marina para tu Colecovision.

 – Pitfall, el clásico de Activision también tuvo su versión para la Colecovision, y desde luego que tenía mejor aspecto que en Atari 2600…

 Aparte de los ya comentados, también hay otros buenos juegos para la Colecovision como Quest for Quintana Roo, Sector Alpha o Tarzan; como véis, Colecovision disfrutó de uno de los mejores catálogos de la época…

 Si queréis probar éstes u otros juegos de Colecovision, siempre podréis, aparte de jugar vía emulador; haceros con una, ya que gracias a que obtuvo un relativo éxito (en Europa también se vendió distribuída por CBS, llamándose la consola en el viejo continente CBS Colecovision) no es especialmente caro ni difícil conseguir una…

 Como conclusión final al artículo, podemos decir que nos encontramos ante una gran consola, que como muchas otras desapareció en el crack del 84, pero que aún a día de hoy sigue viva en la memoria de muchos aficionados, especialmente en los Estados Unidos, donde el homebrew para esta consola goza de una relativa buena salud. Si no la habéis probado nunca, no le tengáis “miedo”, que no es tan “rústica” como una 2600 😉

Una recre de Colecovision… yo quiero una!!

 Para finalizar, os dejo con un vídeo del juego estandarte del sistema, Donkey Kong, que lo disfrutéis

 

 

 

Porque no sólo de Game Boy vive el jugón (II): Atari Lynx 07/02/2009

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Si en la primera entrega del serial de consolas portátiles que en algún momento le hicieron la competencia a Game Boy con mayor o menor fortuna, hablábamos de la Sega Game Gear; hoy vamos a hablar de otra de las consolas que fué de las primeras en intentar hacerle frente a la todopoderosa serie de portátiles de Nintendo. Ante tod@s vosotr@s, la Atari Lynx.

 Como todos sabéis, en los primeros años del videojuego y de las consolas domésticas, Atari era la dominadora absoluta del mercado, gracias en gran medida a su magnífica VCS/2600. Sin embargo, y a raíz del crack del mercado del videojuego del 84, Atari perdió el rumbo, y empezó a cosechar un fracaso comercial tras otro. Así, los aficionados vieron desfilar con indiferencia ante sus ojos la Atari 5200 y 7800, que pasaron por el mercado con más pena que gloria. Ya la inmensa mayoría se había pasado a la NES, y unos pocos a la Master System, habiendo aún un reducido grupo de fanáticos de la 2600. Mientras tanto, en plena efervescencia de la NES, una pequeña compañía llamada Epyx estaba desarrollando un dispositivo portátil de una potencia asombrosa, teniendo lista la consola en 1987, siendo ésta bautizada con el nombre de Epyx Handy. Sin embargo, ésta consola nunca salió a la luz, y Atari, ávida de reverdecer viejos laureles, se hizo con los derechos sobre el hardware de la consola. Sin embargo, e incomprensiblemente, Atari no lanzó inmediatamente la consola al mercado, sino que esperó dos años, hasta octubre de 1989, para lanzarla al mercado. Este error (que ya había cometido Atari en el lanzamiento de la 7800) hizo que el lanzamiento de la Lynx (que era el nuevo nombre que Atari le había puesto a la consola) coincidiera con los de sus competidoras Game Boy y Game Gear, con lo que sus posibilidades de éxito ya habían mermado en el mismo día en que se puso a la venta.

 Al principio Atari puso toda la carne en el asador con la Lynx. Al fin y al cabo, cuando apareció Lynx, la 7800 ya era un cadáver, por lo que Lynx era la mayor apuesta de Atari en el cada vez más importante mercado de las consolas domésticas. Lo cierto es que la consola, a nivel técnico, era mucho más poderosa que la Game Gear (no digamos ya la Game Boy). Contaba, al igual que la Pc Engine, con un procesador de 8 bits, pero el gráfico era de 16. Esto le permitía efectos como zooms o deformaciones con los que las otras portátiles sólo podían soñar. Los juegos solían ocupar 128 kb (no os riaís, eso a finales de los 80 era mucho, sobre todo para un juego de una portátil), la pantalla era retroiluminada, y contaba con gadgets realmente curiosos, como la posibilidad de hacerla reversible para los zurdos. Sin embargo, los defectos del sistema también eran abundantes: precio elevado, dimensiones exageradas que hacían que su condición de portátil quedase en entredicho (imposible meterla en un bolsillo como la Game Boy, por ejemplo), el elevado consumo de pilas (con 6 pilas ofrecía tan sólo alrededor de 4 horas de juego) y, especialmente, las pocas thrird partyes que programaron para ella; así como la poca calidad de la gran mayoría de los juegos disponibles, hicieron que la consola no funcionara bien en el mercado. Al principio, y como ya se ha comentado, Atari lo intentó, con un buen esfuerzo publicitario (que por otra parte, enseguida se esfumó); y arropando a su consola con juegos de calidad, pero Atari no fué capaz, por sí sola, de mantener un ritmo constante de lanzamiento de buenos juegos, y las thrid partyes, como ya se ha dicho, prácticamente no programaron para ella. Esto provocó que el catálogo de Lynx se llenase de mediocridades, por lo que el futuro de la consola estaba escrito. Aún hizo Atari un último esfuerzo por cambiar la suerte de la máquina con el lanzamiento de la Lynx II, que subsanaba alguno de los defectos de la consola original: un tamaño algo más racional (aunque aún mucho más grande que la Game Boy), mayor autonomía debido a la posibilidad de desactivar la retroiluminación de la pantalla, sonido mejorado… pero ya era demasiado tarde. La gente ya se había comprado la Game Boy, unos cuantos la Game Gear, y muy poca gente optó por Lynx. Así, la consola estuvo malviviendo en el mercado hasta que Atari dejó de prestarle apoyo oficial en 1993 para centrarse en su nueva consola de sobremesa, la Atari Jaguar. Cuando desapareció del mercado, Atari había conseguido vender 2 millones de Lynx´s, a mucha distancia de las cifras de ventas de Game Boy e incluso de Game Gear.

 A pesar de que no funcionó bien en el plano comercial, eso no fué impedimento para que se lanzaran muchos periféricos para la consola, hablemos de alguno de ellos:

 – Cable Comlynx, las partidas multijugador en su máxima expresión. Con éste cable, se podían conectar… hasta 18 Lynx!! en partidas simultáneas, aunque no creo que fuera muy fácil juntar en una misma habitación a 18 personas que poseyeran una Lynx xD

 – Adaptador a corriente, imprescindible teniendo en cuenta el consumo de pilas de Lynx…

 

– Adaptador al mechero de coche, que te vas de viaje en coche y quieres jugar con tu Lynx sin gastar pilas? Si dispones de este periférico, ya no tendrás ningún problema… 😉

 Aparte de los ya comentados, hubo otros como el maletín (que teniendo en cuenta el tamaño de la consola casi se convertía en imprescindible), protectores solares para la pantalla… también se rumoreó con un Tv Tuner al estilo del de Game Gear, pero supongo que en vista de las cifras de venta de la consola en Atari se decidió no desarrollarlo. 

 En cuanto a los juegos, pues como ya se ha dicho hay mucha mediocridad, (esto parece un mal endémico en las consolas de Atari) pero en medio de tanta morralla se esconde algún juegazo que merece la pena el dedicarle un puñado de horas. Hablemos de alguno de ellos:

 – Ms. Pacman, la mujer de Pac man protagonizó un buen juego en la Lynx. Si te gusta el clásico de Namco, deberías probarlo.

 – California Games, un compendio de juegos extremos que acompañó a la consola cuando te la comprabas en sus primeros meses en el mercado. Si te gustan este tipo de juegos, es una gran opción.

 – Klax, Game Boy tenía Tetris, Game Gear tenía Columns, y Lynx tenía a Klax. Un divertido puzzle de Atari, del cual Jumafas realizó un magnífico reportaje en fechas recientes 😉

 – Roadblasters, este juego de coches tiene el honor de ser el juego más vendido de la consola. A los mandos de un deportivo dotado de todo tipo de armamento, deberemos destruir a una pandilla de malotes motorizada. Cumple perfectamente con su cometido de divertir.

 – Stun Runner, este juego es un buen ejemplo de lo que una Lynx era capaz de hacer. Muy parecido al F Zero, nos ponemos en una carrera a los mandos de una nave, con un impresionante apartado técnico que se aprecia en los loopings en los túneles de los circuitos, los impresionantes saltos o los gráficos en pseudo 3d que ni Game Boy ni Game Gear estaban en disposición de poder ofrecer. A poco que te guste el referido F Zero este también te gustará.

 – Blue Lightning, muy parecido al clásico de Sega After Burner. De nuevo una muestra del poderío de Lynx, con scaling combinado con gráficos pseudo 3d a gran velocidad. Un imprescindible para la Lynx, sin lugar a dudas.

 – Ninja Gaiden, conversión increíble de la recreativa de Tecmo para la Lynx. A diferencia de la versión de NES, que poco tenía que ver con la recreativa original, para la versión Lynx en Tecmo decidieron hacer un port de la recreativa, que les quedó practicamente idéntica a la recre. Incluso la legendaria pantalla de continue del arcade se conservó en la versión para Lynx…

 – Todd´s Adventure in Slime World, un magnífico juego de aventuras con scroll lateral que, a falta de Contra o Metroid, cumple con su función en Lynx.

 Además de los citados, también hay otros juegos destacables como Rygar (de nuevo, una conversión de Tecmo de una calidad excepcional), Electrocop (no confundir con Robocop xD), Kung Food (al estilo Final Fight, donde los malos son… verduras y cosas así xD), Dirty Larry (con cierta “inspiración” en las pelis de Harry el Sucio, otro beat´em up para Lynx), Fat Bobby (aunque parezca increíble, este juego salió en 1997 para la Lynx, un plataformas protagonizado por un rockero con guitarra incluída xD)… y alguno más que me dejo en el tintero; como véis, también hay buenos juegos en Lynx, todo es cuestión de buscarlos 😉

Aunque no os lo creáis, yo recuerdo este anuncio… que viejo soy!! 😦

 Atari Lynx fué una consola con abundantes defectos, pero es innegable que también tenía sus virtudes. En su catálogo se encuentra alguna que otra joya que merece la pena jugar, pero está claro que no era una consola con posibilidades de vencer frente a Game Boy o Game Gear. Como anécdota personal, yo estuve a punto, en su día, de pillarme una Lynx, al fin y al cabo, ya tenía una 2600 con la que me había divertido mucho (aún a día de hoy sigue haciéndolo). Sin embargo, no conocía a nadie que tuviera una Lynx, y en una época en la que los emuladores no existían y en la que el dinero brillaba por su escasez (eso aún no ha cambiado a día de hoy xD el poder intercambiar juegos con los amigos era algo muy importante, por lo que al final me compré la Game Boy. A día de hoy, es una consola fácil de encontrar, y como no podía ser de otro modo, está perfectamente emulada con el Handy por ejemplo (el emulador cogió el nombre de la consola cuando ésta era sólo un proyecto, curioso verdad?

 

Burro grande ande o no ande

 Os dejo con un vídeo del Blue Lightning, uno de los mejores juegos de la consola, espero que os guste

 

Las máquinas que nos hacen soñar (IX): Sega Mega Cd 17/01/2009

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Al realizar el artículo sobre el Lethal Enforcers II y volver a jugar a sus versiones domésticas, abrí mi carpeta de roms de Mega Cd para jugar al mencionado juego de Konami. Pero una vez abierta la carpeta, le dí un buen repaso al catálogo de Mega Cd, y decidí que mi próximo artículo tendría que estar dedicado al accesorio-consola de Sega. También estuve dudando en si incluirlo en el serial de las “máquinas olvidadas” debido al escaso éxito comercial que obtuvo la máquina, pero su gran (y desconocido) catálogo  me ha hecho inclinarme por incluirla en el serial de las “máquinas que nos hacen soñar”. Después de todas estas aclaraciones, pasemos ya a hablar de la máquina protagonista del artículo de hoy, Sega Mega Cd

Una Megadrive 1 japo con el Mega Cd 1

Después del lanzamiento de Mega Drive en Japón, en Sega estaban decepcionados con las ventas de su nueva máquina de 16 bits. Máquinas inferiores técnicamente a la Mega como eran la Famicom y la Pc Engine la superaban ampliamente en ventas. La máquina de Nec había recibido un buen impulso a sus ventas con la aparición de Pc Engine Cd, por lo que en Sega optaron por seguir el mismo camino. Así, en el más absoluto de los secretos, Sega empezó a desarrollar el Cd Rom para su Mega Drive, que estaría listo para el Tokyo Game Show del año 91. Confiaban que el nuevo soporte, que tenía hasta 150 veces más capacidad que un cartucho, además de poder emplear nuevas técnicas como el Full Motion Video o la infinita mejora de los sonidos con respecto a la Mega Drive normal, le diera el empujón definitivo a las ventas de su consola de 16 bits. También confiaban en que fuera un éxito en occidente, donde la Pc Engine prácticamente no existía, y la recién nacida Super Nintendo aún no acababa de despegar en ventas.

Un Mega Cd 2

Como ya se ha comentado, los japoneses ya se podían hacer con un Mega Cd en 1991, concretamente el 1 de noviembre, teniendo que esperar los yankees al 15 de octubre de 1992, y los europeos recibimos la máquina con más de 2 años de retraso, concretamente en abril de 1993. Estos retrasos ya perjudicaron gravemente a la consola, ya que cuando llegó el Mega Cd, Super Nintendo ya se había hecho con parte del mercado. Sin duda, la suerte de Mega Cd hubiera sido distinta si la consola hubiera salido con unos pocos meses de retraso con respecto al país del Sol Naciente, cuando Super Nintendo, en algunos mercados, ni siquiera había salido a la venta.

En Japón, a pesar de arrancar con unas ventas de 100000 unidades en sólo dos meses, pronto dejó de venderse bien el Mega Cd. Y en occidente, a pesar del titánico esfuerzo publicitario (alguien ha olvidado el Canal Pirata Sega?), las cosas no salieron lo bien que se esperaba . Mega Cd fué una consola bastante cara (alrededor de 300 € cuando salió), y saliendo juegazos todos los meses para Megadrive la gente era reacia a gastarse el dinero en un “cacharro” con un catálogo no muy bueno (en occidente me refiero) lleno de películas interactivas en Full Motion Video en la que sólo tenías que mover el gamepad en la dirección correcta cada cierto tiempo (algo parecido a los Quick Time Events que veríamos en Shenmue años después, pero más rudimentarios). Así, poco a poco, tanto las compañías como la propia Sega fué abandonando el Mega Cd (en Sega pronto empezaron a pensar en Saturn), dejando a los usuarios del periférico de Sega en la estacada, usuarios éstos que quedaron decepcionados con la compañía del puercoespín azul.

Una Megadrive 2 con el Mega Cd 2

A lo largo de su vida, el Mega Cd conoció varias versiones, hablemos un poco de ellas:

– Sega Mega Cd, diseñado para la Megadrive original, se situaba bajo la consola, era de carga frontal mediante bandeja y disponía de luces de encendido y lectura.

Sega Mega Cd 1 yankee

Sega Mega Cd II, diseñado para abaratar costes, era más pequeño que el original, se situaba al lado derecho de la consola, era de carga superior y podía usarse con la Megadrive I gracias a una extensión de la base que se incluía. El Mega Cd II fué el que se vendió en nuestro mercado.

Sega Mega Cd 2 yankee

Sega Multi Mega, del tamaño de un walkman, era una Megadrive, un Mega Cd y un reproductor de Cd´s portátil en un solo dispositivo. Esta pequeña maravilla prácticamente tuvo una difusión nula, siendo ahora muy buscada por los coleccionistas; alcanzando unos elevados precios en ebay y similares.

Sega Multimega

JVC Wondermega/X-eye, la compañía JVC lanzó al mercado un combo de Megadrive y Mega Cd en una sola consola. También tuvo unas mínimas ventas, y también se convirtió en una consola de culto buscada por coleccionistas de todo el mundo.

JVC Wondermega, tienes una en casa? 😉

Después de este pequeño repaso a la historia de la máquina, hablemos ahora de sus juegos. Tal y como pasó posteriormente con Saturn, el catálogo occidental fué pésimo (sobre todo en Europa) comparado con lo que pudieron disfrutar los afortunados nipones. Ni que decir tiene que éste también fué un factor fundamental para la suerte que corrió la máquina. Además de los ya citados juegos en Full Motion Video, también hubo muchas conversiones de juegos de Megadrive que simplemente añadían algunas intros con vídeo o mejores pistas de audio, pero que no justificaban la compra de dichos juegos. Afortunadamente no todo el catálogo fué así, repasemos algunos de sus juegos más destacables:

– Sonic Cd, es de obligado cumplimiento el empezar por éste juego ya que muchos consideran que es el mejor juego protagonizado por la mascota de Sega. Desde luego que, al menos en mi opinión, la calidad de éste juegazo es atemporal, y para mi gusto es mejor que las aventuras de Sonic protagonizadas en Megadrive. Si realmente te consideras un seguero y no has jugado a este juego, debes ponerte a ello ahora mismo 😉

– Snatcher, la genial obra de Kojima también tuvo su versión para el Mega Cd. Sumérgete en una película ciber punk futurista al más puro estilo Blade Runner y disfruta con esta joya oculta para tu Mega Cd 😉

– Shining Force Cd, éste titulo es un remake de los Shining Force Gaiden de Game Gear adaptados al Mega Cd, y un gran RPG estratégico. Si te gustan este tipo de juegos, éste te encantará 😉

– Los RPG´s de Mega Cd, aunque en Europa son desconocidos, Mega Cd disfrutó de un gran número de RPG´s de calidad. Tal vez los más destacables sean Lunar The Silver Star y su sucesor Lunar 2 Eternal Blue, aunque hay otros muy buenos como Vay, Popful Mail, Dark Wizard o Dungeon Explorer.

– Los shooters de Mega Cd, si eres más de arcades que de RPG´s, no hay problema: Mega Cd también dispone de un excelente catálogo de shooters, que posiblemente desconozcas. Algunos que podemos citar son, por supuesto, Silpheed (del que un servidor ya hizo un artículo en su día); Lords of Thunder, Android Assault, Keio Flying Squadron (éste me encanta), Robo Aleste (uno de los títulos de lanzamiento de la máquina en nuestro mercado)…

Y si no tenéis suficiente con los mencionados, siempre podréis darle caña a Flashback, Heart of the Alien (Out of this World 1 y 2 combinados en un solo juego), aventuras gráficas como Rise of the Dragon o The Secret of Monkey Island, Final Fight Cd (conversión perfecta de la recreativa, y motivo de orgullo en su día de los propietarios de Mega Cd, que podían presumir de este juego frente a las versiones “capadas” de Super Nintendo),   Earthworm Jim Special Edition (muy parecido al de Mega Drive, pero seguía siendo un gran juego), Batman Returns (las fases de coches son antológicas, las de plataformas… totalmente prescindibles), Thunderhawk (título que aprovecha a fondo las capacidades del sistema para ofrecernos un interesante juego de helicópteros), Soul Star (otro gran shooter para el Mega Cd), conversiones de juegos de Neo Geo como Fatal Fury Special… como véis, el catálogo de Mega Cd tiene mucho más que ofrecer de lo que pudiera parecer en un principio, todo es cuestión de tener un poquito de paciencia y buscar esas joyas que nos están esperando 😉

Mega Cd es el típico ejemplo de consola que fué un fracaso comercial, en la que la compañía que la lanzó cometió varios errores como el de la distribución de juegos (errores que Sega volvió a cometer con Saturn); pero que a día de hoy se valora como se merece gracias a su catálogo de juegos. Si no tenéis la suerte de poseer una, Mega Cd está perfectamente emulada con el Kega por ejemplo, por lo que no hay excusa para no darle una oportunidad a esta incomprendida consola-accesorio de Sega.

Boxset del Mega Cd 1 japo

Como siempre, os dejo con un vídeo tributo a la consola, que lo disfrutéis 😉

Las máquinas que nos hacen soñar (VIII): Sega Saturn 29/12/2008

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Pocas veces me he visto con una responsabilidad tan grande a la hora de escribir un artículo como la que tengo al escribir el artículo de hoy, y es que hoy vamos a hablar de la Sega Saturn, la consola favorita de Jumafas y de muchos de los habituales de este blog. A la dificultad intrínseca de escribir un artículo, hay que añadirle el que por desgracia nunca he ni siquiera visto una Saturn, aunque como en muchas otras ocasiones, los benditos emuladores me permiten conocer bastante el catálogo de la máquina. Espero no defraudaros, y después de tanto rollo, pasemos a hablar de la protagonista del artículo de hoy, la Sega Saturn.

Después del éxito que constituyó Megadrive (eso sí, sólo en los mercados occidentales), Sega andaba un poco desorientada. En plena batalla de los 16 bits, Sega intentó dar la estocada final a su rival Super Nintendo con el lanzamiento al mercado de Mega Cd y 32 x, dos periféricos que aumentaban enormemente el poderío de Megadrive, pero ambos periféricos fueron un fracaso comercial. Mientras tanto, Nintendo sacaba la quintaesencia a su 16 bits, con juegos como la saga de Donkey Kong Country, y al final Super Nintendo venció por escaso margen la batalla de los 16 bits. Pero en Sega no se dieron por vencidos, y empezaron a desarrollar una consola para la próxima generación. También querían tener su consola en el mercado antes que nadie, y confiaban en gran medida en las conversiones exclusivas de recreativas, mercado éste en donde Sega era la dominadora absoluta.

Una Saturn japonesa

Así, ya el 22 de Noviembre de 1994, Sega Saturn estaba disponible en Japón, llegando a los Estados Unidos en Mayo de 1995, y el 7 de julio de 1995, Sega daba el chupinazo de San Fermín en Europa con el lanzamiento de su flamante Saturn. Como podéis comprobar, por una vez el período de espera entre el lanzamiento de una consola en Japón y el resto del mundo fué mínimo; y también Saturn cumplió su objetivo de ser la primera contendiente en llegar al campo de batalla de los 32 bits (con excepción hecha de máquinas “menores” como 3DO o Jaguar)… Además, a diferencia de sus competidoras Playstation y N64, Saturn estaba enfocada no sólo como una gran máquina de juegos, sino como un verdadero centro multimedia; con posibilidades de reproducir fotos y demás. Esto era algo novedoso y que nunca se había visto hasta aquel momento.

Saturn al principio funcionó bastante bien. En su primer día de venta en Japón, Sega vendió 170000 consolas, y también tuvo un buen recibimiento en los mercados occidentales. Sin duda, su anticipación con respecto a Playstation, y especialmente, frente a Nintendo 64 (que por aquel entonces tan sólo se trataba de un proyecto, llamado Project Reality en un principio, y Ultra 64 un tiempo después); además de juegos como Virtua Fighter, que sin ser todo lo bueno que cabía esperar; sí era una conversión decente de la recreativa a la que todo el mundo jugaba en los salones; hizo que las ventas de la máquina no fueran malas. Pero Playstation primero, y Nintendo 64 después, llegaron al mercado, y los problemas empezaron para Sega. Las grandes thrird parties empezaron a programar en su mayoría para la nueva PSX, que prometía revolucionar el mercado, y también, con el tiempo, llegó la época del chipeo de Pleis, que si bien Saturn también se podía chipear, era un poco más dificultoso… eso sin contar que por aquella época ya había medio perdido la batalla contra la Plei. Otro factor determinante fué la dificultad de programar en Saturn, debido a su arquitectura similar a la de “doble núcleo” de los Intel actuales, poco familiar para los programadores de entonces. Y como no, también influyó bastante los “palos de ciego” que había estado dando Sega en los últimos años con Mega Cd y 32 X, que hizo que muchos de sus clientes desconfiaran ya de la compañía del puercoespín azul y se echaran a los brazos de Sony y su Plei. Al final, por éste y otros motivos que posiblemente también influyeron (como la infame política de lanzamientos de juegos en Europa, dejando en Japón la gran mayoría de juegos buenos de Saturn) hizo que la consola no fuera el éxito que se esperaba, quedando por detrás en ventas con respecto a la Nintendo 64 y, especialmente, ante Playstation. El fracaso comercial de Saturn fué un duro golpe para Sega del que no se pudo recuperar con Dreamcast, y a saber donde estaría Nintendo hoy en día si no fuera por sus Game Boy´s, que posiblemente salvaron a la empresa en la época de N 64 y, especialmente, de Gamecube…

La preciosa Sega Saturn blanca

Aunque Saturn no fué el éxito que se esperaba, eso no fué óbice para que no aparecieran accesorios interesantes, hablemos ahora de algunos de ellos:

– Sega Netlink, se trataba de un móden que permitía a la Saturn el juego on-line o navegar, por lo que era posible jugar al Saturn Bomberman online…

Anuncio publicitario del Sega NetLink

Cartucho de expansión de RAM, como su propio nombre indica, se trataba de una expansión que añadía memoria RAM a la consola y que era usada por determinados juegos, especialmente por los de lucha de Capcom y SNK

– Multitap, imprescindible para las partidas a 8 jugadores en el Saturn Bomberman (verdad, Jumafas? 😉 de hecho, la propia Hudson sacó un multitap específico para este juego

El multitap de Hudson para la Saturn, pensado para el

Saturn Bomberman

Además de los mencionados, otros accesorios curiosos y destacables para la Saturn fueron el teclado y el ratón para navegar, los arcade sticks para juegos de lucha y similares, las pistolas para los Virtua Cop y House of the Dead… en fin, que desde luego Saturn estuvo plagada de periféricos…

En cuanto a los juegos, hay que comentar que por los motivos que ya se han explicado, no hubo muchas thrird parties que programaran para Saturn, por lo que prácticamente Sega se quedó “sola” a la hora de programar para Saturn, y que, como ocurre muchas veces, el catálogo japonés es mucho mejor que el europeo o americano, siendo ésta una de las ocasiones en las que más diferencias hay entre unos y otros mercados. También, como ya dije al principio, no poseo un conocimiento físico de la consola, por lo que puede que se me “escape” algún gran juego de la Saturn, pero voy a intentar hacer un listado decente de buenos juegos para la Saturn basándome en mis “conocimientos” del catálogo vía emu:

– Nights into Dreams, a falta de un Sonic “verdadero” para la Saturn, parecía que Nights iba a ser el nuevo estandarte de la consola de Sega. Similar a Sonic en espíritu, pero alejado de los cánones tradicionales de los juegos de plataformas, Nigths es una experiencia única que todo el mundo debería probar.

– Burning Rangers, aprovechando el motor de Nights, el Sonic Team creó este maravilloso juego en el que encarnamos a unos bomberos futuristas que deben extinguir fuegos y rescatar supervivientes. Burning Rangers es un buen ejemplo de cómo se debería programar en una Saturn, y un juegazo como la copa de un pino. Imprescindible.

– Virtua Fighter 2, fué el juego más vendido de la historia de la Saturn. Continuación del juego que redifinió los juegos de lucha con su salto a las 3d, es, posiblemente junto a Fighter´s Megamix, el mejor ejemplo de lucha 3d en Saturn.

– Daytona USA, el primer intento de Sega de trasladar una gran recreativa de coches al salón de los jugador@s a través de la Saturn. La mejor opción en Saturn, tal vez por detrás de Sega Rally.

– Die Hard Arcade, con la llegada de las 3d, un género tan popular en la época de las 2d como fueron los beat´em up prácticamente desapareció. Sega hizo un intento de trasladar la acción directa y sencilla de los brawlers en 2d  a las 3d con Die Hard Arcade, conversión de la recreativa del mismo nombre, y que copiaba los mecanismos y la jugabilidad de títulos como Streets of Rage, adaptándolas a las 3d.

– Dragon Force, aunque Sony prácticamente se quedó con el monopolio de los RPG´s, hay un buen puñado de exponentes de calidad de éste género para la Saturn. Dragon Force, programado por la propia Sega, es un buen ejemplo de ello. Imprescindible si te gustan los juegos de éste género.

– Shining Force III, continuación de la saga de Megadrive, es un gran RPG por turnos. Con los nuevos tiempos, la presentación del juego mejoró mucho con respecto a las entregas anteriores para 16 bits…

– Guardian Heroes, no podían faltar los magos de Treasure a un listado de juegos destacables en una consola de Sega. En esta ocasión, nos encontramos ante un beat´em up con toques RPG y bonitos gráficos en 2d que forman un cóctel explosivo e imprescindible para tu Saturn.

– Saga Virtua Cop, de nuevo Sega recurrió a sus recreativas para realizar un par de buenos juegos para la Saturn de pistola.

– House of the Dead, de nuevo otro juego de pistola. Después de los Virtua Cop, Sega lanzó este juego para la Saturn, cuya principal novedad era la opción de recorrer diferentes rutas hasta llegar al final.

– Saturn Bomberman, qué decir del que es unáninemente considerado mejor Bomberman de la historia. Como siempre, mucho mejor jugando en compañía que en solitario. El juego favorito de Jumafas, así que ya sabéis que debéis jugarlo obligatoriamente si queréis seguir teniendo acceso al blog xD

– Sega Rally, de nuevo otra conversión de recreativa, nos encontramos ante el mejor juego de conducción de Saturn, y uno de los mejores de la era de los 32 bits. Absolutamente imprescindible.

– Serie Panzer Dragoon, yo sólo he jugado en profundidad al primer capítulo de Saturn y a su sucesor en Xbox Panzer Dragoon Orta, y os puedo decir que son magníficos. Por lo poco que he jugado al Panzer Dragoon Saga, deciros que es un muy apetecible RPG, lástima que la saga haya parecido olvidar esa otra vía para sus entregas…

– Virtual On: Cyber Troopers, otra conversión de arcade a Saturn. Menos conocido que otros juegos que recorrieron el mismo camino, nos encontramos ante un excelente juego de combates de mechas, imprescindible si te gustan los mechas o los buenos juegos de lucha.

– Radiant Silvergun, de nuevo Treasure programaba una joya para la Saturn, en esta ocasión un shooter de culto que para muchos es uno de los mejores de la historia. Lástima que sea terriblemente caro…

– Los juegos de lucha 2d para Saturn, al igual que su sucesora Dreamcast, Saturn disfrutó de un magnífico catálogo de juegos de lucha 2d. Además, hay que tener en cuenta que el pad de Saturn posiblemente sea el que mejor se adapte a este tipo de juegos de todos los pads vistos hasta ahora como “originales” de una consola… Por citar solo algunos juegos, saga Street Fighter Alpha, saga Darkstalkers, los 3 Fatal Fury (FF 3, FF Real Bout, FF Real Bout Special), y otros menos conocidos como Waku Waku 7 o Astra Superstars.

Creo que ya os hacéis una idea de lo que el catálogo de Saturn puede ofrecer, y quedan aún muchos juegos en el tintero como Shinobi Legions, Manx TT, Albert Odyssey, Astal, Metal Slug, Drácula X (muy similar al Symphony of the Night de PSX…) y un largo etcétcera de juegazos por descubrir 😉

No se puede escribir un artículo sobre la Saturn y no comentar, aunque sea por encima, el “fenómeno” que supuso Segata Sanshiro. Este personaje era el protagonista de una campaña publicitaria que se desarrolló en Japón entre 1997 y 1998, y que básicamente trataba de un judoka que se pasaba el día “entrenando” con la Saturn, y golpeando a todos aquellos que dudaban o no jugaban a la Saturn. La campaña publicitaria fué un gran éxito, teniendo Segata incluso su propio juego. La campaña publicitaria duró hasta noviembre de 1998, hasta poco antes del lanzamiento de Dreamcast, siendo su último spot el de su muerte salvando a Sega de la destrucción mediante un misil xD En la red podéis encontrar cientos de páginas y de vídeos de este personaje tan carismático.

El único tío que dá mas miedo que Chuck Norris

Aunque me han quedado algunas cosas en el tintero, como las diferentes versiones de Saturn (la de Hitachi, JVC, la Skeleton); creo que este artículo puede hacernos reflexionar sobre que Saturn se merecía más suerte de la que tuvo, pero que unos errores de la propia Sega, y otros ajenos a Sega (la aparición de Sony y su Plei) hicieron que Saturn pasara a engrosar la lista de consolas “fracaso” comercialmente, pero magníficas a los ojos de los jugador@s de todo el mundo.

Quiero dedicar este artículo sobre la 32 bits de Sega a todos aquellos que le tienen un cariño especial a esta consola, y me consta que son muchos de los que andan por aquí: Jumafas, Adol, Deny, los amigos de Sega Saturno capitaneados por Ryo Suzuki, Dagore, Manu, Tatoon… a todos ellos, y a todos los demás que leáis esto, feliz año nuevo 😉 Os dejo con un vídeo homenaje a esta gran consola

Porque no sólo de Game Boy vive el jugón (I): Sega Game Gear 18/12/2008

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 Como complemento a los “seriales” de las “máquinas que nos hacen soñar” y al de los “juegos para no dormir” (que tengo muy abandonado y que debo retomar), empezamos hoy otro serial al que he llamado “Porque no sólo de Game Boy vive el jugón” y que tratará sobre las diferentes consolas portátiles que en algún momento han sido competencia de la exitosa consola de Nintendo. Y para empezar, qué mejor que hablar sobre la portátil de la compañía del puercoespín azul, la Sega Game Gear

 A pesar de que las consolas que había sacado Sega en Japón hasta aquel momento (Master System y Megadrive) no habían funcionado demasiado bien, sin duda la buena acogida de los sistemas anteriormente mencionados en occidente animó a Sega a empezar a desarrollar el Project Mercury. Project Mercury iba a ser la apuesta de Sega para el por aquel entonces novedoso mercado de las portátiles. El proyecto empezó a desarrollarse en 1989, saliendo la consola en Japón el 6 de octubre de 1990. Los americanos y europeos pudieron disfrutar de ella en 1991, y los australianos tuvieron que esperar hasta 1992 para jugar con la consola, que en su lanzamiento comercial mudó su nombre de Project Mercury a Game Gear. Es curiosa la relación existente de Sega con los planetas, Mercury, Saturn, Neptune (el proyecto de Megadrive y 32x integrado que nunca vió la luz…)

Una Game Gear con un puñado de juegos…

 En principio, la apuesta portátil de Sega parecía ganadora. Game Gear fué de las primeras consolas portátiles en color (junto con Lynx y Turbo Express), siendo además la pantalla retroiluminada. Básicamente, la Game Gear es una Master System que sacrifica resolución en pantalla, pero a cambio permitía una paleta de colores mayor y sonido estéreo. Ni que decir tiene que era muy superior técnicamente a la Game Boy “tocho”, siendo además muy fácil portar los juegos de Master System a Game Gear debido a sus citadas similitudes. Sin embargo, no es menos cierto que la consola adolecía de ciertos defectos que influyeron decisivamente en su suerte. En primer lugar, el consumo de pilas era mucho más elevado que en la Game Boy, teniendo una autonomía de 5 horas aproximadamente (sin lugar a dudas, su pantalla retroiluminada tenía que ver con este consumo). Además, su tamaño, sin ser tan exagerado como el de Lynx por ejemplo, sí era mucho más grande que el de una Game Boy, siendo literalmente imposible llevarla en el bolsillo, viendo así su condición de portátil seriamente perjudicada. A todo ésto, hay que añadir un problema que compartieron Game Gear y Master System, que fué el que las third parties apostaron mayoritariamente por la Game Boy, siendo el catálogo de Game Gear sensiblemente menor. Aún con todo, Game Gear le plantó cara a Game Boy apoyada en un gran esfuerzo publicitario, especialmente en los mercados occidentales donde Sega siempre fué mejor recibida que en su Japón natal, pero en 1997 Sega tiró la toalla y dejó de prestarle apoyo oficial. En sus años de vida, Sega consiguió vender casi 11 millones de Game Gear´s.

Boxset de la Game Gear americana

 Hablemos ahora de alguno de los periféricos de Game Gear, que en ésta consola tuvieron una especial importancia; siendo alguno de ellos especialmente publicitado por la propia Sega:

 – TV Tuner, nos encontramos ante el accesorio estrella de la consola. Con éste accesorio, podías convertir tu Game Gear en una tele, y desde luego esto a principios de los 90 era algo increíble. Al parecer, la calidad de imagen es aceptable teniendo en cuenta las limitaciones del sistema, si bien el consumo de pilas aún se eleva más que cuando estás jugando con ella. Este accesorio fué muy publicitado por Sega España, sin duda como algo que Game Boy no podía ofrecer…

Una Game Gear con el Tv Tuner

 – Master Gear Converter, otro de los accesorios estrella de Game Gear. Como ya se ha comentado, Game Gear y Master System eran muy similares, y mediante éste accesorio podías usar tus juegos de Master en la portátil. Nunca hubo un adaptador a la inversa, seguramente debido a que la paleta de colores de Game Gear era mayor que la de Master.

 – La “mochila” de Game Gear, servía para llevar cómodamente la consola y los juegos en los viajes y demás…

 Además de los citados, en Game Gear había toda la parafernalia típica de las portátiles: lupas para ver mejor el juego, adaptador de corriente para evitar el consumo de pilas, etc…

 Y los juegos? Bueno, como ya se ha dicho, existía un adaptador de juegos de Master para la Gear, con lo que los juegos destacables en la Master también lo eran para la Gear (me viene a la mente el magnífico Psycho Fox, por ejemplo). Otros juegos destacables para la Gear que podemos citar son:

 – Saga Super Mónaco GP, nos encontramos ante una excelente conversión para la portátil de Sega de la recreativa original. La saga constituye tal vez los mejores juegos de carreras para la Gear.

 – Defenders of the Oasis, éste RPG es un pequeño desconocido, y es para mí uno de los mejores juegos de la consola. Absolutamente imprescindible.

 – Saga Sonic, tratándose de una consola de Sega, los Sonic son absolutamente imprescindibles. Son los mejores juegos de plataformas de la máquina, y además en Game Gear podemos disfrutar de capítulos inéditos en otras consolas de Sega como Sonic Triple Trouble.

 – Saga Streets of Rage, bien es cierto que prácticamente no tienen competencia en Game Gear, pero los 2 capítulos de las “calles de la ira” son absolutamente imprescindibles.

 – Fantasy Zone, el colorido shooter de Sega también está presente en la Gear, convirtiéndose tal vez en el mejor shooter de la consola.

 – Los puzzles de Game Gear, a pesar de no contar con Tetris, en Game Gear también se vieron puzzles destacables, como Columns, Super Columns, Klax, Dr. Robotnik´s Mean Bean Machine, etc…

 Además de los citados, también son destacables otros como Arena Maze of Death (juego exclusivo para la Gear y de una gran calidad), Fatal Fury Special (increíble que los chicos de Takara hayan conseguido una conversión así para la portátil), saga Micro Machines, saga Shinobi, Virtua Fighter Animation… como podéis ver, aunque tal vez los juegos buenos no abunden tanto como en Game Boy, en Game Gear también hay un número suficiente de juegos de calidad…

 Como conclusión al artículo, podemos decir que nos encontramos ante una buena máquina, que tenía sus defectos pero también sus virtudes, y que desgraciadamente, como tantas otras, no pudo sobrevivir al “fenómeno” que supuso Game Boy y que convulsionó el mercado de las portátiles; pero también os digo que yo en su día conocí “Gear fanáticos” para los que la Game Boy era el anticristo… en fin, eran otros tiempos… 😉

Diferencia de tamaño entre una Game Gear y una N-Gage,

pero… cuál es más divertida? 😉

 Para finalizar, y como ya es habitual, os dejo con un vídeo tributo a la consola, que lo disfrutéis

 

 

Las máquinas que nos hacen soñar (VII): Atari VCS/2600 04/12/2008

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El artículo del serial de las “máquinas que nos hacen soñar” de hoy hace referencia a una máquina a la que le tengo un especial cariño, ya que fué la primera que tuve y la que hizo que me quedase prendado a este maravilloso mundo del videojuego. Aún hoy es una de mis máquinas favoritas por la gran diversión que proporcionan sus sencillos juegos, pero bueno, intentaré ser lo más “parcial” posible. Ante todos vosotr@s, la maravillosa Atari VCS/2600.

En los años 70, en los inicios del videojuego, el mercado prácticamente estaba copado en su totalidad por un solo juego: el Pong y sus distintas variantes. Sin embargo, una vez el nuevo negocio de los videojuegos se asentó primeramente en el mercado de los arcades, empezaron a aparecer nuevos juegos. Así, inevitablemente, empezaron a aparecer sistemas domésticos de videojuegos que trasladasen la diversión de los recreativos a los hogares. Al principio, todos se basaban en el Pong y sus variantes, pero tímidamente empezaron a aparecer sistemas que iban un poco más allá y ofrecían otros juegos mediante el sistema de cartuchos intercambiables. Sirvan como ejemplo el Fairchild Channel F o el Magnavox Odissey, la primera consola doméstica. Sin embargo, estos primitivos intentos habían sido un pequeño fiasco, pero eso no fué óbice para que Atari, la gran dominadora del mercado del arcade, intentara sacar su propia consola casera de videojuegos. Fué así, como, a partir de 1975, empezó a desarrollar el proyecto Stella.

Tras unos tortuosos años de desarrollo, en Octubre de 1977 la consola estaba lista para su lanzamiento al mercado. En su lanzamiento, el proyecto Stella mudó su nombre por el de VCS (Video Computer System). Acompañando a la consola, venía un cartucho con el juego Tank.

Una VCS con un par de paddle controller

Si bien al principio el recibimiento de la nueva consola fué un poco frío, pronto las ventas de la consola y los cartuchos empezaron a ascender de manera exponencial. Por aquel entonces, resultaba sencillamente increíble que todos los éxitos de los arcades, como Space Invaders o Donkey Kong, pudiesen jugarse en el salón de tu casa por el precio del cartucho; y no tener que pagar por cada vez que se jugaba. A este factor, hay que añadir que, al menos al principio, el sistema de Atari no tenía prácticamente competencia “seria”. La máquina tuvo varias revisiones estéticas a lo largo de su vida (Atari VCS Darth Vader, Junior, etc); siendo sin duda lo más curioso el cambio de nombre de la máquina. El nombre Atari VCS original se cambió por el de 2600 en 1982, cuando se lanzó la Atari 5200. El número 2600 se eligió por ser el que aparecía en el catálogo de Atari como referencia de la máquina, siendo este segundo nombre mucho más popular que el primigenio. Finalmente, en 1991, tras 14 años de vida, cesó la producción oficial del sistema, convirtiéndose en uno de los sistemas mas exitosos de la historia, y también uno de los más queridos por aficionados como yo 😉

Una Atari 2600 Jr, bonito rediseño final de la consola

Comentemos ahora alguno de los periféricos para la consola, los hay realmente curiosos:

– El Compumate, se trataba de una expansión para la consola que consistía en un cartucho (que alberga la ROM de 16 kb y la RAM de 2 kb) del que salen 2 joysticks y un teclado de menbrana, convirtiendo así nuestra Atari en un ordenador, algo bastante común en las consolas de la época.

Un Compumate alemán en su boxset

CVC Gameline, este es un periférico que se adelantó 25 años a su tiempo. Nos encontramos ante un servicio on line de juegos que funcionaba a través de la línea telefónica, aunque eso sí, los juegos no te los descargabas, sino que se almacenaban en una RAM y tenías que pagar cada vez que querías jugar, entre 10 centavos de dólar o menos, dependiendo del juego. Como dije, algo totalmente adelantado a su tiempo.

Anuncio publicitario del CVC Gameline

– Game Mate II, acaso os pensábais que la 360 inventó los mandos inalámbricos? Pues no, amig@s, si ya los había para la 2600!! Tienen pinta de ser bastante aparatosos, pero de nuevo nos encontramos ante un innovador accesorio para la consola de Atari.

Hasta aquí el repaso a los accessorios más destacables para la consola de Atari, pero tenía otros más comunes como diferentes tipos de joysticks, joysticks infantiles de colores para l@s niñ@s, etc…

Pasando ya a lo verdaderamente importante, los juegos, se produce una situación bastante curiosa. Atari 2600 fué una consola de gran éxito con lo que tiene un gran número de juegos, aunque eso sí, tal vez el 90 o el 95 % de ellos son de una calidad pésima. Pero hay un puñado de juegos que son auténticos CLASICOS (así, con mayúsculas) que fueron grandes juegos en su tiempo y que seguirán siéndolo dentro de 100 años. Obviamente, cuando nos “enfrentemos” a un juego de 2600 tenemos que retroceder en el tiempo y mirarlo con los ojos que lo veríamos hace 20 o 25 años. Los juegos de la 2600 acostumbran a ser bucles infinitos, el sonido suele brillar por su ausencia (como mucho algún molesto pitido en forma de efecto de sonido), y los gráficos… bueno, solo decir, que son un poco “cubistas”. Incluso un juego de NES está infinitamente más elaborado que uno de 2600. Eso sí, si hay algo en lo que los buenos juegos de 2600 son imbatibles, es en el apartado jugable. Puedes estar años jugando a un juego y no cansarte de él, y siempre es el tipo de juego al que recurres en partidas rápidas… después de este comentario, hablemos de algunos buenos juegos para la consola de Atari:

– Pitfall, en Atari no trataban muy bien a los programadores de sus juegos, y un grupo de ellos se marchó de la empresa y fundó Activision. Tras un pleito, los tribunales les permitieron empezar a programar para la 2600, y uno de sus primeros juegos fué Pitfall. Nos encontramos ante uno de los primeros plataformas como tal, y de un divertido juego para la veterana consola de Atari. Como en muchas otras ocasiones, el juego es un bucle infinito, por lo que el aliciente del juego será superar tu propia puntuación 😉

– Centipede, un clásico de Atari, y uno de los grandes shooters de la consola. Hubo numerosas conversiones posteriores para diferentes sistemas.

– River Raid, otro divertido shooter para la 2600. Lo único extraño es que la nave que dispara es un avión comercial xD pero hay que decir que por lo menos sabemos que tipo de nave estamos utilizando. Otro bucle infinito con el aliciente de los puntos, y un buen generador de piques en su modo de 2 jugadores alternos 😉

– Ms. Pac Man, si bien el Pac Man original fué un inmenso bodrio para la 2600, el juego protagonizado por la mujer de Pac Man demostró que un juego así se podía hacer en la 2600.

– Keystone Kapers, uno de mis juegos favoritos de 2600. También de Activision, nos pondremos en la piel de un detective que deberá de atrapar a un caco en un centro comercial, esquivando “peligrosos” enemigos como carritos de la compra o aviones de radiocontrol. Llevo 15 o 20 años jugando a él y aún me divierte el condenado. Si queréis jugar a algo en la 2600 un poco diferente de lo habitual, éste es vuestro juego 😉

– Boxing, a mí dadme éste y que se quede quien quiera con Fight Night, Mike Tyson Boxing, etc. Es terriblemente sencillo de jugar con él, pero un versus a este juego es divertido de narices. Mi novia siempre me da unas palizas de impresión a éste juego xD, absolutamente imprescindible.

Aunque como ya he dicho hay que tener “cuidado” con lo que juegas en la 2600, también pude hablar de otro buen puñado de juegos, como Adventure (el considerado primer RPG de la historia; protagonizado por… un cuadrado xD), Yar´s Revenge, Asteroids, Fast Food, Joust, etc…

No se puede escribir un artículo sobre la 2600 sin antes hacer mención a sus clones, de hecho la mía es un clon xD. Tal y como ocurrió con la NES, la consola de Atari tiene numerosos clones, siendo posible aún hoy en día adquirir uno en los chinos y bazares varios. Y tal y como hice cuando escribí el artículo sobre la NES, si queréis saber más del tema os recomiendo que leáis el magnífico artículo que han escrito nuestros amigos de Pixfans al respecto 😉

Dynavision, extraño clon de la Atari 2600

Como conclusión, podemos decir que nos encontramos ante una de las consolas más importantes de la historia de los videojuegos, y que como te hayas “criado” con ella como un servidor; siempre serás un fan de ella 😉 Cierto es que tiene sus defectos, pero no es menos cierto que se le perdona todo después de una sesión con sus juegos más emblemáticos. Si eres de la “generación Nintendo” o posterior, tal vez el aspecto de sus juegos te “asuste”, pero si realmente te gustan los juegos clásicos, o quieres conocer un pedacito muy importante de la historia de los videojuegos, deberías darle una oportunidad en tu emulador, móvil, recopilatorio o mejor aún, hacerte directamente con una, que salvo excepciones no son nada caras 😉

El que no respete a este logo se las verá conmigo xD

Por último, un vídeo sobre el ya mencionado Keystone Kapers, uno de los juegos al que más vicios he echado en mi vida 😉

Las máquinas olvidadas (IV): Atari 5200 15/11/2008

Posted by Vecin in Artículos, Atari 5200, Consolas, Las máquinas olvidadas., Videojuegos.
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Si exceptuamos a la Atari 2600, no hay duda de que las máquinas de Atari son por lo general “máquinas olvidadas”; y de todas ellas, tal vez la Atari 5200 sea la más olvidada con diferencia. Recuperémosla hoy para nuestro blog, y disfrutemos de paso de un cachito de la historia de los videojuegos.

Desde que salió al mercado la Atari 2600 en 1977, todo había ido bien para Atari. Se había pasado del primitivo mercado de las consolas basadas en el Pong, a una consola con cartuchos intercambiables, con una gran cantidad de juegos, y que prácticamente monopolizaba el mercado doméstico de videojuegos. Tal y como rezaba la publicidad de aquel entonces, Atari era sinónimo de videojuego.

Sin embargo, la gran cantidad de dinero que se podía ganar en el nuevo mercado hizo que numerosas compañías se decidieran a lanzar su propia consola, y acompañando a este fenómeno llegaron una gran cantidad de juegos de ínfima calidad a las consolas de compañías ávidas de ganar dinero sin ofrecer un producto de calidad; todos estos factores hicieron que en 1982 el mercado dijera basta y se produjera un gran crack que casi acaba con el mercado del videojuego. Y es precisamente en 1982 cuando Atari lanza su 5200, que estaba llamada a ser la continuadora del éxito de la 2600, que por aquel entonces seguía siendo la consola más popular. No le faltaban razones a Atari para ser optimista: La 5200 era muy superior técnicamente a la 2600, por primera vez se podía “pausar” el juego, y contaba con innovaciones como los mandos analógicos, siendo la primera consola que los usó en la historia. Además, contaba con la legión de usuarios fieles de la 2600, que en buena lógica deberían pasarse en masa a la 5200…

Joystick de la Atari 5200

Sin embargo, la consola también tenía sus defectos: el mencionado joystick, quizás precisamente por ser adelantado a su tiempo, adolecía de una gran fragilidad, y en determinados juegos no funcionaba lo bien que debería. Pero ante todo, un grave error que cometieron en Atari cuando diseñaron la consola fué el no hacerla compatible con la 2600, por lo que la inmensa mayoría de jugadores de la 2600 no se desprendieron de su veterana consola hasta que llegó la NES, pero esa ya es otra historia 😉

Boxset de la Atari 5200

A pesar de lo comentado, la 5200 disfrutó de un moderado éxito en su lanzamiento pero, como ya se ha mencionado en el artículo, la 5200 salió en 1982, el año del crash del videojuego, que se llevó por delante a máquinas como la Colecovision o la Vectrex, y también a la protagonista de este artículo, que fué retirada del mercado en 1984. Por lo menos, le queda la honrilla de que cuando la sacaron del mercado, la 5200 se estaba vendiendo mejor que su gran rival Colecovision…

Bonita foto publicitaria de la Atari 5200

A pesar de su brevísima vida, la 5200 tiene unos cuantos juegos interesantes que merece la pena conocer, hablemos de algunos de ellos:

– Star Trek, aunque no os lo creais, este juego es de Sega, y es uno de los mejores de la máquina. Si sois fans de Sega, deberíais probarlo aunque sólo sea por curiosidad.

– Mario Bros, el clásico de Nintendo también tuvo una digna versión en la 5200.

– Montezuma´s Revenge, el grandísimo juego de la 2600 tuvo una versión mejorada en los aspectos técnicos en la 5200, absolutamente imprescindible.

– Vanguard, la clásica recreativa del mismo nombre tuvo versiones para la 2600 y la 5200. Como siempre, la de 2600 es mucho más conocida, pero la de 5200 es muy superior técnicamente. Si os gustan los shooters añejos, éste es vuestro juego 😉

– Countermeasure, uno de los pocos juegos que aparecieron exclusivamente en la 5200. Nos encontramos ante un shooter bastante divertido, especialmente si juegan dos personas a la vez.

– Beamrider, de nuevo otra conversión de la 2600, aunque esta vez las diferencias entre ambas versiones no son tan notables. De todos modos, sigue siendo un buen juego para la 5200

– Blue Print, conversión de la recreativa del mismo nombre, tiene cierto parecido al Montezuma´s Revenge. Otro caso en el que los aspectos técnicos inclinan la balanza a favor de la versión 5200 con respecto a la versión para 2600

Estos son algunos de los juegos más destacables del sistema, pero también podríamos citar a otros como Buck Rogers (de nuevo, otro juego de Sega), Congo Bongo o Decathlon; rebuscando en el catálogo se encuentran buenos juegos para el sistema.

Para que después digan que la Xbox es un “trasto”…

La 5200 es una consola perfectamente emulada, por lo que no tenéis “excusa” para no echarle un vistazo, y si no siempre os podréis hacer con una. No es una consola especialmente cara, aunque sí difícil de encontrar ya que los europeos jamás pudimos disfrutar de ella, siendo una consola que no salió de su país de origen, los Estados Unidos.

Espero que este artículo os haya despertado la curiosidad hacia esta máquina, os dejo con un anuncio televisivo de la época, en el que se deja en evidencia a la Colecovision… y a su hermana menor, la 2600