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Las joyas de la Corona (I): Atari 2600 15/11/2016

Posted by Vecin in Atari 2600, Las joyas de la Corona, Videojuegos.
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 Es innegable que, nos guste o no, lo retro está de moda. Baste como ejemplo el reciente éxito de la Mini Nes, que ya está agotada y que ya se empiezan a ver a precios desorbitados en ebay y similares. La masificación del mercado del videojuego retro ha traído, entre otras consecuencias negativas, la aparición de especuladores y un aumento casi exponencial en los precios. Aunque aún se puede conseguir una colección con precios medio normales en según que sistemas (Megadrive, por ejemplo), otros sin embargo ya casi es imposible encontrar juegos a precios razonables (Super Nintendo es una de las más perjudicadas por esta lacra). Desconozco si algún día esta burbuja estallará y todo volverá a como estaba hace 10 o 15 años (yo personalmente lo dudo), pero precisamente este aumento de precios me ha hecho plantearme el presentaros un nuevo serial de artículos, que tratará de precisamente los videojuegos más caros del mundo. Como seguro ya sabéis, la calidad de un juego no tiene porqué ir en consonancia con su calidad, por lo que hay auténticos bodrios que se pagan a precio de oro. Y para empezar, voy a iros presentando los juegos más caros para la Atari 2600, no sólo por mi cariño hacia la venerable consola de Atari, sino porque precisamente la primera consola de Atari tiene una gran cantidad de juegos que se mueven en números de 4 o 5 cifras…

Gamma Attack

20.000 – 50.000 €

 El único juego lanzado por la compañía Gammation, del que se supone que sólo una docena fueron fabricados, y que (este dato sí está confirmado) sólo se conoce que exista uno, en manos de un coleccionista americano. De vez en cuando, sale alguna repro a la venta en ebay.

Birthday Mania

15.000 – 35.ooo €

 Otro del que sólo se conoce una copia, esta vez en manos de un forero de Atari Age.

Air Raid

30.000 – 34.000 €

 De nuevo, el único juego que ha sacado una compañía (en este caso Men a Vision), y otra vez se supone que sólo una docena de ellos llegaron a las tiendas. En el 2012, se vendieron dos unidades por 14.000 y 33.400 dólares, respectivamente.

Atlantis II

5.000 – 18.000 €

 Este cartucho es una versión de competición del Atlantis original. El juego es mucho más rápido y varía el sistema de puntuación, entre otros matices con respecto al juego primigenio.

Red Sea Crossing

11.000 – 14.ooo €

 De este juego se realizaron 100 copias, de las cuales sólo se conoce de la existencia de dos. Según publicidades de la época, el juego venía con un libro y una cinta de casette, aunque por desgracia los dos cartuchos existentes vienen sin estos accesorios. En el 2012 se vendió una de estas unidades por 14.000 dólares, y un poco más tarde se vendió el otro por 10.400 dólares.

Gauntlet

3.000 – 5.000 €

 Este juego no es el Gauntlet que lanzó la propia Atari un tiempo después. Este juego sólo se vendía por correo y venía “suelto”, sin caja. A principios de la década del 2000, se vendieron algunas unidades por 3.000 dólares.

Pepsi Invaders

800 – 2.200 €

 Esta es una versión de Space Invaders, diseñada para altos ejecutivos de Coca Cola. Según diversas fuentes, se realizaron entre 100 y 150 unidades de este juego. Se han vendido varias unidades en ebay, por precios que oscilan entre los 800 y los 2.100 dólares.

The Music Machine

400 – 5.300 €

 Este juego fue el único que realizó la compañía Sparrow. Es de temática religiosa (una temática que se usó en más de una ocasión en la consola de Atari) y sólo se podía adquirir en tiendas de artículos religiosos. Siguiendo con curiosidades de este título, también se vendía con un LP para escucharlo mientras jugabas. En 2009 se vendió una copia precintada por 5.200 dólares. Y en 2012, se vendieron cartuchos sueltos en un intervalo de entre 400 y 500 dólares.

Eli´s Ladder

1.500 – 1.700 €

 Si el anterior era de temática religiosa, este es un juego educativo. Tuvo también un lanzamiento extremadamente limitado.

River Patrol

800 – 2.000 €

 Esta es una conversión de recreativa. Se conocen 6 copias en manos de coleccionistas. Es uno de los pocos juegos de Atari 2600 con música.

Cubicolor

1.200 – 1.500 €

 Posiblemente, el primer juego indie de la historia. Lo programó un empleado de Imagic, y su empresa no quiso publicarlo. Se realizaron entre 50 y 100 copias, según las fuentes. Cada cartucho venía firmado y numerado por su programador (Rob Fulop).

Mangia

750 – 1.ooo €

 

 A finales del 2012, se vendió una unidad de este cartucho por 1.000 dólares.

Out of Control

300 – 2.200 €

 Este juego apareció en el punto álgido de la crisis del videojuego del 83, por lo que tuvo un lanzamiento limitado y no se vendió muy bien. De ahí su dificultad para ver a día de hoy uno a la venta.

Quadrun

200 – 400 €

 Este juego sólo se podía adquirir por correo a la propia Atari. Como notas curiosas, este juego no pasó el examen de los beta tester de Atari (que tenían un nivel de exigencia muy bajo, todo había que decirlo) y también fue el primer juego de Atari 2600 en utilizar voces digitalizadas.

Tooth Protectors

150 – 600 €

 Este juego es otro que sólo se podía adquirir por correo. Es de la compañia Johnson and Johnson (sí, la empresa de higiene personal).

Chase the Chuck Wagon

65 – 400 €

 Si el anterior era un juego desarrollado por una compañía de higiene personal, este lo desarollo Purina, la marca de piensos para perros. Con razón ocurrió el crash del 83, cualquiera publicaba un juego sin ningún tipo de control…

 Y aquí doy por concluído el artículo, la verdad es que me ha salido mucho más largo de lo que esperaba al principio XD, y aunque no os lo creáis aún me he dejado unos cuantos juegos más exageradamente caros en el tintero; espero que os haya gustado este pequeño repaso a juegos que, posiblemente, nunca tengáis en vuestro poder… ni yo, claro.

Top 12 (I): Atari 2600 03/04/2016

Posted by Vecin in Atari 2600, Tops Jumafaseros, Videojuegos.
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 En mi afán constante de buscar nuevos contenidos para el blog, he caído en la cuenta de que no tenemos la típica sección de Tops o de mejores juegos para cada consola. Pues bien, esa carencia va a desaparecer a partir de hoy, y qué mejor Top para empezar que el que es, en mi opinión, el Top de la maravillosa Atari 2600. Van a ser unos Tops un tanto “extraños”, ya que va a ser un Top 12. No voy a extenderme alabando las virtudes de cada título, sino que os voy a dejar con un vídeo de cada juego, para que lo veáis vosotr@s mismos en movimiento. Eso sí, recordad que en este sistema no hay que tener en cuenta los factores técnicos, sino irse directamente a la diversión que proporciona todos y cada uno de estos títulos, que alcanza cotas elevadísimas. Pasemos pues a los vídeos

River Raid

Pitfall

Space Invaders

Solaris

Enduro

Frogger

Keystone Kapers

Missile Command

H.E.R.O

Pole Position

Galaxian

Boxing

Como siempre, estos Tops siempre son discutibles, y quizás alguno de vosotr@s hubiera puesto Tennis, Montezuma´s Revenge o Donkey Kong en vez de los que he puesto yo; pero bueno, mi Top quedaría más o menos así. También quiero comentaros que, a diferencia de otros Tops, estos no están “ordenados” del primero al duodécimo en este caso, y el Boxing podría haber sido el primer juego de la lista perfectamente. Y como siempre, os invito a que, a través de vuestros comentarios, nos digáis cual es vuestro Top 12 para la Atari 2600

Las máquinas que nos hacen soñar (VII): Atari VCS/2600 04/12/2008

Posted by Vecin in Artículos, Atari 2600, Consolas, Las máquinas que nos hacen soñar., Videojuegos.
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El artículo del serial de las “máquinas que nos hacen soñar” de hoy hace referencia a una máquina a la que le tengo un especial cariño, ya que fué la primera que tuve y la que hizo que me quedase prendado a este maravilloso mundo del videojuego. Aún hoy es una de mis máquinas favoritas por la gran diversión que proporcionan sus sencillos juegos, pero bueno, intentaré ser lo más “parcial” posible. Ante todos vosotr@s, la maravillosa Atari VCS/2600.

En los años 70, en los inicios del videojuego, el mercado prácticamente estaba copado en su totalidad por un solo juego: el Pong y sus distintas variantes. Sin embargo, una vez el nuevo negocio de los videojuegos se asentó primeramente en el mercado de los arcades, empezaron a aparecer nuevos juegos. Así, inevitablemente, empezaron a aparecer sistemas domésticos de videojuegos que trasladasen la diversión de los recreativos a los hogares. Al principio, todos se basaban en el Pong y sus variantes, pero tímidamente empezaron a aparecer sistemas que iban un poco más allá y ofrecían otros juegos mediante el sistema de cartuchos intercambiables. Sirvan como ejemplo el Fairchild Channel F o el Magnavox Odissey, la primera consola doméstica. Sin embargo, estos primitivos intentos habían sido un pequeño fiasco, pero eso no fué óbice para que Atari, la gran dominadora del mercado del arcade, intentara sacar su propia consola casera de videojuegos. Fué así, como, a partir de 1975, empezó a desarrollar el proyecto Stella.

Tras unos tortuosos años de desarrollo, en Octubre de 1977 la consola estaba lista para su lanzamiento al mercado. En su lanzamiento, el proyecto Stella mudó su nombre por el de VCS (Video Computer System). Acompañando a la consola, venía un cartucho con el juego Tank.

Una VCS con un par de paddle controller

Si bien al principio el recibimiento de la nueva consola fué un poco frío, pronto las ventas de la consola y los cartuchos empezaron a ascender de manera exponencial. Por aquel entonces, resultaba sencillamente increíble que todos los éxitos de los arcades, como Space Invaders o Donkey Kong, pudiesen jugarse en el salón de tu casa por el precio del cartucho; y no tener que pagar por cada vez que se jugaba. A este factor, hay que añadir que, al menos al principio, el sistema de Atari no tenía prácticamente competencia “seria”. La máquina tuvo varias revisiones estéticas a lo largo de su vida (Atari VCS Darth Vader, Junior, etc); siendo sin duda lo más curioso el cambio de nombre de la máquina. El nombre Atari VCS original se cambió por el de 2600 en 1982, cuando se lanzó la Atari 5200. El número 2600 se eligió por ser el que aparecía en el catálogo de Atari como referencia de la máquina, siendo este segundo nombre mucho más popular que el primigenio. Finalmente, en 1991, tras 14 años de vida, cesó la producción oficial del sistema, convirtiéndose en uno de los sistemas mas exitosos de la historia, y también uno de los más queridos por aficionados como yo 😉

Una Atari 2600 Jr, bonito rediseño final de la consola

Comentemos ahora alguno de los periféricos para la consola, los hay realmente curiosos:

– El Compumate, se trataba de una expansión para la consola que consistía en un cartucho (que alberga la ROM de 16 kb y la RAM de 2 kb) del que salen 2 joysticks y un teclado de menbrana, convirtiendo así nuestra Atari en un ordenador, algo bastante común en las consolas de la época.

Un Compumate alemán en su boxset

CVC Gameline, este es un periférico que se adelantó 25 años a su tiempo. Nos encontramos ante un servicio on line de juegos que funcionaba a través de la línea telefónica, aunque eso sí, los juegos no te los descargabas, sino que se almacenaban en una RAM y tenías que pagar cada vez que querías jugar, entre 10 centavos de dólar o menos, dependiendo del juego. Como dije, algo totalmente adelantado a su tiempo.

Anuncio publicitario del CVC Gameline

– Game Mate II, acaso os pensábais que la 360 inventó los mandos inalámbricos? Pues no, amig@s, si ya los había para la 2600!! Tienen pinta de ser bastante aparatosos, pero de nuevo nos encontramos ante un innovador accesorio para la consola de Atari.

Hasta aquí el repaso a los accessorios más destacables para la consola de Atari, pero tenía otros más comunes como diferentes tipos de joysticks, joysticks infantiles de colores para l@s niñ@s, etc…

Pasando ya a lo verdaderamente importante, los juegos, se produce una situación bastante curiosa. Atari 2600 fué una consola de gran éxito con lo que tiene un gran número de juegos, aunque eso sí, tal vez el 90 o el 95 % de ellos son de una calidad pésima. Pero hay un puñado de juegos que son auténticos CLASICOS (así, con mayúsculas) que fueron grandes juegos en su tiempo y que seguirán siéndolo dentro de 100 años. Obviamente, cuando nos “enfrentemos” a un juego de 2600 tenemos que retroceder en el tiempo y mirarlo con los ojos que lo veríamos hace 20 o 25 años. Los juegos de la 2600 acostumbran a ser bucles infinitos, el sonido suele brillar por su ausencia (como mucho algún molesto pitido en forma de efecto de sonido), y los gráficos… bueno, solo decir, que son un poco “cubistas”. Incluso un juego de NES está infinitamente más elaborado que uno de 2600. Eso sí, si hay algo en lo que los buenos juegos de 2600 son imbatibles, es en el apartado jugable. Puedes estar años jugando a un juego y no cansarte de él, y siempre es el tipo de juego al que recurres en partidas rápidas… después de este comentario, hablemos de algunos buenos juegos para la consola de Atari:

– Pitfall, en Atari no trataban muy bien a los programadores de sus juegos, y un grupo de ellos se marchó de la empresa y fundó Activision. Tras un pleito, los tribunales les permitieron empezar a programar para la 2600, y uno de sus primeros juegos fué Pitfall. Nos encontramos ante uno de los primeros plataformas como tal, y de un divertido juego para la veterana consola de Atari. Como en muchas otras ocasiones, el juego es un bucle infinito, por lo que el aliciente del juego será superar tu propia puntuación 😉

– Centipede, un clásico de Atari, y uno de los grandes shooters de la consola. Hubo numerosas conversiones posteriores para diferentes sistemas.

– River Raid, otro divertido shooter para la 2600. Lo único extraño es que la nave que dispara es un avión comercial xD pero hay que decir que por lo menos sabemos que tipo de nave estamos utilizando. Otro bucle infinito con el aliciente de los puntos, y un buen generador de piques en su modo de 2 jugadores alternos 😉

– Ms. Pac Man, si bien el Pac Man original fué un inmenso bodrio para la 2600, el juego protagonizado por la mujer de Pac Man demostró que un juego así se podía hacer en la 2600.

– Keystone Kapers, uno de mis juegos favoritos de 2600. También de Activision, nos pondremos en la piel de un detective que deberá de atrapar a un caco en un centro comercial, esquivando “peligrosos” enemigos como carritos de la compra o aviones de radiocontrol. Llevo 15 o 20 años jugando a él y aún me divierte el condenado. Si queréis jugar a algo en la 2600 un poco diferente de lo habitual, éste es vuestro juego 😉

– Boxing, a mí dadme éste y que se quede quien quiera con Fight Night, Mike Tyson Boxing, etc. Es terriblemente sencillo de jugar con él, pero un versus a este juego es divertido de narices. Mi novia siempre me da unas palizas de impresión a éste juego xD, absolutamente imprescindible.

Aunque como ya he dicho hay que tener “cuidado” con lo que juegas en la 2600, también pude hablar de otro buen puñado de juegos, como Adventure (el considerado primer RPG de la historia; protagonizado por… un cuadrado xD), Yar´s Revenge, Asteroids, Fast Food, Joust, etc…

No se puede escribir un artículo sobre la 2600 sin antes hacer mención a sus clones, de hecho la mía es un clon xD. Tal y como ocurrió con la NES, la consola de Atari tiene numerosos clones, siendo posible aún hoy en día adquirir uno en los chinos y bazares varios. Y tal y como hice cuando escribí el artículo sobre la NES, si queréis saber más del tema os recomiendo que leáis el magnífico artículo que han escrito nuestros amigos de Pixfans al respecto 😉

Dynavision, extraño clon de la Atari 2600

Como conclusión, podemos decir que nos encontramos ante una de las consolas más importantes de la historia de los videojuegos, y que como te hayas “criado” con ella como un servidor; siempre serás un fan de ella 😉 Cierto es que tiene sus defectos, pero no es menos cierto que se le perdona todo después de una sesión con sus juegos más emblemáticos. Si eres de la “generación Nintendo” o posterior, tal vez el aspecto de sus juegos te “asuste”, pero si realmente te gustan los juegos clásicos, o quieres conocer un pedacito muy importante de la historia de los videojuegos, deberías darle una oportunidad en tu emulador, móvil, recopilatorio o mejor aún, hacerte directamente con una, que salvo excepciones no son nada caras 😉

El que no respete a este logo se las verá conmigo xD

Por último, un vídeo sobre el ya mencionado Keystone Kapers, uno de los juegos al que más vicios he echado en mi vida 😉