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Kizuna Encounter 07/09/2008

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 Hace ya bastante tiempo que no aparece ningún artículo sobre un juego de Neo Geo en el blog, y he decidido que, al igual que hicimos con el repaso a la saga World Heroes, hablemos de un juego que en su época paso desapercibido para la máquina de SNK, me refiero al Kizuna Encounter

 Carátula de la versión PAL… ya hablaremos de

ella más adelante… 😉

 En 1995, apareció para la consola de SNK un juego similar al Samurai Shodown llamado Savage Reign, que aunque no era un mal juego, deslucía bastante con respecto al mencionado Samurai Shodown o frente a otras franquicias de la casa como Fatal Fury o King of Fighters. Sin embargo, SNK no abandonó la saga, y al año siguiente, probó fortuna con un producto mucho mejor que el anterior (para que después digan que segundas partes nunca fueron buenas xD, al que cambiaron el nombre original por el de Kizuna Encounter.

 Por aquellos ya lejanos años, SNK y Capcom libraban una batalla fraticida por ser los reyes de los juegos de lucha, y en ésta batalla se vieron grandes títulos. Al contrario tal vez que Capcom, en SNK estaban siempre intentando innovar en el sistema de desarrollo de las luchas, por lo que aparecieron por ejemplo innovaciones como la selección de 3 luchadores en el King of Fighters o el Death Match mode en el World Heroes. Kizuna Encounter también aportó una innovación que fué que los combates se desarrollaban mediante el Tag Team, que paso a describir brevemente:

 Al iniciar el juego, deberemos de seleccionar dos luchadores, y la CPU o el otro jugador también seleccionará otros dos. Como es obvio, gana el que primero elimine a un luchador del equipo contrario, no siendo necesario eliminar a los dos luchadores del equipo contrario para ganar el combate. Para hacer la cosa más emocionante, en el escenario ambos equipos tendrán una zona (marcada de azul o rojo) en el que podrán cambiar de luchador al más puro estilo wrestling, lo que carga al combate de un componente estratégico pocas veces visto en un juego de lucha de la época (tal vez también en el Art of Fighting y su barra de magia). Esta innovación hace que los combates sean mucho más estratégicos, y que no valga simplemente con “repartir” a diestro y siniestro para ganar.

 Kizuna Encounter no es bueno tan sólo por el Tag Mode. Gráficamente, los sprites son grandes y están bien animados, y el juego corre a una buena velocidad sin parpadeos ni ralentizaciones que molesten la acción. Además, si bien algún escenario es un tanto soso, lo cierto es que otros están bastante bien, aunque no lleguen al nivel de otras producciones de SNK.

 En cuanto al apartado sonoro, si bien no es malo del todo, no llega a los niveles exigibles a una consola como la Neo Geo, por lo que las musiquillas las olvidaréis bien pronto, y los efectos sonoros tampoco destacan especialmente. Nos encontramos ante uno de los aspectos más flojos del juego sin lugar a dudas.

 Pero resulta imposible escribir sobre este juego sin referirnos a la versión doméstica en formato PAL. Y es que nos encontramos ante uno de los juegos más caros que existen, ya que en versión PAL, si bien no se sabe exactamente el número de unidades lanzadas, sí se sabe que no deben de llegar a la media docena (sí, he dicho media docena, no he escrito mal). Esto explica su desorbitado precio, que puede ser tasado en alrededor de 12000 € (o más, y vuelvo a decir que no me he equivocado ni puesto 0 de más xD Como curiosidad, diré que tengo la sospecha de que una persona que se pasa habitualmente por el blog, tiene en su poder una copia de éste juego…

Un poli de pelo en pecho…

 Como conclusión, se puede afirmar que nos encontramos ante un gran juego, pero que condicionado por la época en la que salió, en plena fiebre King of Fighters y demás y con los juegos de lucha 3d llamando a la puerta, así como por el sistema en el que apareció, que estaba plagado de juegos de lucha de altísima calidad, no obtuvo la repercusión entre los jugador@s que sin duda se merecía. También es cierto que no ayudó los innegables defectos del juego, como el ya mencionado apartado sonoro o el bajo número de personajes a elegir (y encima alguno de ellos son bastante cutres, con cyborgs de hojalata o clones del maestro Mutenroshi), pero desde luego que se merece una oportunidad. Además, gracias a los maravillosos emuladores, no hace falta poseer un pozo petrolífero en Arabia Saudita para poder disfrutar de éste juego 😉

 Y ya para finalizar, como siempre, os dejo con un vídeo del juego, espero que os guste

Street Fighter III 18/08/2008

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 Ahora que la veterana saga Street Fighter vuelve a estar de máxima actualidad debido a la próxima aparición de su cuarta entrega, es un buen momento para repasar el capítulo anterior, el Street Fighter III.

Carátula del Street Fighter III 3rd Strike para PS2

 Hubo unos años, aproximadamente desde 1991 (año de aparición del Street Fighter II) hasta 1994, que el mercado de los arcades, y casi también el doméstico, estaba dominado por el juego de lucha de Capcom antes mencionado. La compañía japonesa exprimió hasta la saciedad la gallina de los huevos de oro en que se había convertido su juego, lanzando varias versiones (Champion Edition, Turbo…) que pulían o añadían pequeñas novedades con respecto al juego original. Sin embargo, los jugador@s acabaron cansándose, y empezaron a jugar a los juegos de lucha de su rival SNK, que siempre estaba intentando innovar en un género poco dado a las innovaciones (los 2 planos de lucha del Fatal Fury o el combate con armas blancas introducido en el Samurai Shodown, por ejemplo). Estaba claro que la fórmula SF II estaba agotada. Así, en 1995 apareció el Street Fighter Alpha, que sí se trataba de un juego realmente nuevo. Y no sólo eso, sino que Street Fighter saltó a las 3d con la sub-saga EX. Sin embargo, Capcom no se olvidó de los jugadores tradicionales de Street Fighter, que normalmente gustaban más de las 2d que de las 3d, y además de la sub-saga Alpha, puso en 1997 en el mercado de las recreativas el juego que nos ocupa hoy, el Street Fighter III.

  Street Fighter III, a diferencia de la saga Alpha, se programó para la por aquel entonces novedosa placa de Capcom, la CPS 3. Gráficamente esto se notaba y mucho, ya que los escenarios estaban plagados de detalles y de un colorido que aportaban un bello aspecto al juego.

Street Fighter III 3rd Strike

 Aunque en los juegos de lucha no suele ser un factor decisivo, también las músicas y los efectos sonoros están a gran altura, lástima que en la mayoría de salones sea imposible apreciar estos detalles. Seguramente contribuye a la brillantez de este apartado el que el juego haya sido desarrollado con el sistema de sonido Q Audio.

Ryu vs. Ken, el enfrentamiento más legendario de la lucha

digital

 Como ya habéis podido leer, los aspectos técnicos son sobresalientes, y jugablemente brilla a una gran altura también. Al principio del juego, podréis escoger entre 3 Super Arts, y alguno de ellos no son especialmente difíciles de realizar. Además, se ha dotado de una gran fluidez a los combates, y las animaciones son magníficas. Lástima que haya cierto desequilibrio entre unos personajes y otros, defecto que se pule un poco en el 2nd Impact y en el 3rd Strike, pero eso tal vez sea un mal endémico de los juegos de lucha, y no es el caso del Street Fighter III de los más sangrantes.

 Como ya habréis podido deducir, al juego original le sucedieron dos secuelas: el 2nd Impact y el 3rd Strike, que no hacían sino mejorar el juego original añadiendo nuevos personajes y puliendo aún más el juego, si bien no diferían en exceso de la primera entrega.

 En cuanto a versiones domésticas, decir que el juego apareció en Dreamcast en un pack que incluía el SF III y el SF III 2nd Impact, apareciendo también más tarde en la blanquita de Sega el 3rd Strike. Decir que las conversiones son sencillamente magníficas y que se erigen como uno de los mejores juegos del género para Dreamcast y para la consola de Sega en general.

Carátula del Street Fighter III 3rd Strike para

Dreamcast

 Tal vez sea un juego con sus defectos (la plantilla de personajes de la saga Alpha, por ejemplo, me parece bastante más carismática que la del III), pero aún así creo que nos encontramos ante uno de los mejores juegos de lucha que se hayan programado. Tinta china van a tener que sudar los chicos de Capcom para superar con el IV el trabajo realizado con su antecesor…

 Como siempre, os dejo en compañía de un vídeo del juego de un torneo japonés, como veréis los chicos no son mancos, espero que os guste

  

Chase H.Q 16/06/2008

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 A quién no le molan las persecuciones de los polis y los delicuentes? Esas imágenes que aparecen en Impacto Total y programas de ese estilo, siempre son espectaculares, y a mí por los menos me suelen enganchar al televisor… xD hoy vamos a hablar de un juego que te permitirá revivir la emoción de esas persecuciones desde el sofá de tu salón, el Chase H.Q

 Inspirándose en la por aquel entonces extremadamente popular serie de TV “Corrupción en Miami”, en 1988 Taito lanzó al mercado de las recreativas este juego. El argumento es bastante sencillo: en la piel del policía Tony Gibson, acompañado de Raymond Broady, deberéis dar caza a 5 peligrosos criminales… ¿cómo hacerlo? pues muy fácil, cogéis vuestro Porsche 928 (modelo que hoy está en el ostracismo y que por aquel entonces se creía que “enterraría” al 911… uh! que esto no es un blog de coches, se me ha ido la olla!! xD y a perseguir a los delincuentes, que irán también en otros deportivos… para los muy curiosos, aquí va la lista de los coches de los malos por orden de aparición:

 – Lotus Sprit

 – Lamborghini Countach

 – Porsche 911

 – Ferrari 288 GTO

 – Porsche 928

 

 Como podéis apreciar en las capturas del artículo, gráficamente el juego tiene una inspiración bastante acusada en el clásico de Sega, Out Run, (otro del que habrá que hablar un día de estos en el blog 😉 si bien eso tampoco se puede considerar como algo negativo… es lo bueno que tiene el inspirarse en un clásico del videojuego 😉

 De las músicas y los efectos sonoros, la verdad es que hace poco que las he “descubierto”, porque en los salones a ver quién es el que se entera de la música de los juegos xD De todos modos, está muy claro que en Taito no le dieron mucha importancia a este apartado, ya que las podríamos calificar de correctas sin más, no molestan pero tampoco te acordarás de ellas cuando no estés jugando, al igual que de los efectos sonoros.

Un delincuente menos en la carretera… xD

 Como ya se ha comentado anteriormente, el objetivo del juego es dar caza a 5 peligrosos delincuentes en huída en sus coches deportivos… Empiezas bastante alejado del  delincuente, y en tu captura tendrás que ir esquivando coches de civiles y demás. Dispondrás de 60 seg para detener a cada uno de los 5 criminales, y si no lo consigues tocará meter otra moneda (u otro crédito “virtual” en el MAME xD si te ves muy apurado, dispondrás de 3 turbos que le proporcionarán a tu Porsche una velocidad extra durante un tiempo limitado… una vez hayas alcanzado el coche del delincuente, tocará chocar con él hasta que su barra de daños se haya rellenado por completo, y así poder detener al malo maloso xD

 El juego disfrutó de bastante éxito en los salones recreativos, y las versiones domésticas no se hicieron esperar… y Taito la verdad se infló a sacar versiones y a conceder licencias para que sacaran el juego… de todos modos, las versiones de consola adolecen de tener una dificultad ridícula (en algunas de ellas como la de Game Boy es especialmente acusado), lo cuál en parte es heredado de la recreativa, si bien el arcade es algo más difícil que las versiones domésticas. A eso sumadle que ya no es un juego de una gran duración, y tendréis como resultado la cara que se le debió de quedar al jugón de aquellos años que se había gastado 7000 u 8000 pts de la época para comprarse este juego y que se lo termine en una tarde… xD como casi siempre, es mucho mejor jugar con el arcade original vía MAME que a las versiones domésticas… a excepción de la maravillosa versión Saturn, que incluía la recreativa original con el añadido de la secuela Special Criminal Investigation, Juma si no lo has jugado ya estás tardando 😉 por cierto Adol que también hay una versión de éste juego para el ordenador Fujitsu Towns, aunque desconozco si también se realizó una versión para la consola…

Captura de la versión Amiga

 En años posteriores, Taito lanzó varias secuelas para diferentes soportes, aunque ya pasaron bastante más desapercibidas que esta primera entrega.

Captura del Chase H.Q 2 para Megadrive

 Como conclusión, podemos decir que nos encontramos ante un clásico de Taito, y por extensión de los videojuegos. Lástima de su escasa dificultad y de su corta duración, ya que la idea era bastante buena y en su época no tenía mucha competencia…

 

 Os dejo con una persecución policial youtubera de la versión Saturn, que como ya se ha dicho es exactamente igual que la recreativa…

 

 

Super Mario Bros 04/06/2008

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Teniendo en cuenta que en el blog de Jumafas los videojuegos clásicos tienen una importancia capital, era inevitable que antes o después se hablara sobre el juego del artículo de hoy, el Super Mario Bros.

Hay alguien en este planeta que no conozca

esta pantalla de presentación? xD

13 de septiembre de 1985. En esa fecha, salió en Japón para Family Computer un juego destinado a cambiar la historia de los videojuegos para siempre. Un mes más tarde, desembarcaría el juego en los Estados Unidos, y casi 2 años después a Europa (a los euro-peos, siempre tratándonos tan bien… 😦

En 1984, se había producido un crack en la industria del videojuego que casi termina con ella para siempre. La mayoría de las consolas domésticas que sólo un par de años antes se presentaban como las máquinas del futuro, y que parecía que se asentarían sin mucha dificultad como un electrodoméstico más en todos los hogares; habían desaparecido, como la Intellivision o la Colecovision. Tan sólo pervivía Atari con su incombustible VCS (la 2600 de toda la vida, para que nos entendamos 😉 pero era obvio que a esas alturas, esa consola ya no daba más de sí y se había quedado obsoleta… Mientras tanto, en Japón, una compañía llamada Nintendo, que anteriormente ya había sacado varios sistemas basados en el Pong, decidió sacar una consola con cartuchos intercambiables a la que llamó Famicom (Family Computer). Era una máquina mucho más poderosa técnicamente que la Atari 2600, y el estandarte de la Famicon era un juego producido y dirigido por el hoy venerado Shigeru Miyamoto, el Super Mario Bros. El juego fué un éxito arrollador en todos los mercados, haciendo que la consola de Nintendo fuera un éxito y, de paso, consiguió salvar y revitalizar a la industria.

Por qué fué un éxito grandioso el Super Mario Bros? pues, sencillamente, porque era mucho mejor que lo que había hasta ese momento. Gráficamente, aunque ahora las capturas del original de NES incluso quedan en envidencia con respecto a otros juegos de esa misma máquina (pensad por ejemplo en el Super Mario Bros 3 o en Kirby´s Adventure), comparando esas mismas capturas con cualquiera de la 2600, se nota demasiado el salto tecnológico, y los que hicimos el salto de la Atari a la NES, en aquel momento, no dábamos crédito a lo que veíamos…

Otro tanto se puede decir del sonido. Las melodías de éste juego son muy buenas, y de hecho, la melodía principal de éste juego tal vez sea, junto con la del Tetris de Game Boy, la más conocida del mundo de los videojuegos. Lo mismo se puede decir de los efectos sonoros, que cualquiera que haya jugado a este juego se le habrán quedado marcados para siempre… (creo que estoy oyendo el ruidito de coger una moneda xD

Pero si en los aspectos técnicos era revolucionario, aún lo era más en el apartado jugable. Nunca antes se había visto un juego que fuese tan largo, que tuviese tal cantidad de trucos y secretos (como la imprescindible warp zone 😉 en la que el protagonista fuese tan carismático, en la que los enemigos tuvieran casi tanto carisma como el protagonista (esas plantas piraña!! xD… en fin, era algo increíble para la época… aún a día de hoy, pocos juegos pueden presumir de ser mejores que éste en el apartado jugable…

De éste juego se hicieron varios ports y versiones a otras consolas y a dispositivos tales como móviles; muchos de ellos sin licencia y otros realizados por la propia Nintendo. Enumerarlos todos sería una tarea harto difícil y aburrida, por lo que sólo mencionaré al magnífico Super Mario All Stars de Super Nintendo (que incluía los 3 juegos originales de Mario para la NES además del inédito en occidente The lost Levels; que por otra banda era el auténtico SMB 2… pero eso es historia para otro artículo xD… También resulta destacable la conversión para la Game Boy Color, el Super Mario Bros DX, así como el New Super Mario Bros para la DS, que se erige como un gran homenaje al SMB de NES en la portátil de 2 pantallas de Nintendo 😉

Captura del Super Mario Bros en la versión para

la Super Nintendo, Super Mario All Stars

Creo que a lo largo del artículo, queda bien clara la importancia histórica de éste juego. Posiblemente, sea de los 8 o 10 juegos más importantes de la historia, y estoy convencido de que, si no fuera por éste juego, tal vez la industria del videojuego fuese diferente. Os iba a recomendar que jugáseis a este juego, pero como sé que todo el mundo lo habrá hecho alguna vez, sí os diría que volviéseis a jugarlo, porque siempre se mantendrá fresco, y siempre será terriblemente divertido.

Os dejo, como siempre, con un vídeo del juego sacado de Youtube, en ésta ocasion, un speed run del juego….

Viewpoint 29/04/2008

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  Volvamos hoy a los artículos basados en el mágico mundo de la Neo Geo, con un colosal shooter para esta máquina, el Viewpoint

Carátula de la versión japonesa

de Neo Geo CD de este juego

 Viewpoint fué el primer y único juego de Sammy (compañía que ahora colabora con Sega en el mundo del arcade) para la máquina de SNK, y se lanzó en 1992. Fué una pena que no hicieran más juegos, viendo la calidad que podemos apreciar en éste. Bebiendo de las fuentes del clásico de Sega Zaxxon, Sammy se lió la manta a la cabeza y presentó un shooter isométrico para la Neo Geo, opción que sólo se usó en esta ocasión en la Neo Geo y muy pocas veces en otros sistemas. En esta captura podéis apreciar cómo es esta perspectiva, por si no la conocéis.

 Esta perspectiva le otorga al juego un aspecto pseudo 3d, y al mismo tiempo reduce el espacio de movimiento de la nave, lo que hace que tengamos que tener cuidado con el propio escenario, que se convierte en un enemigo más… los gráficos son bastante buenos, y ciertos enemigos están claramente inspirados en la saga Darius de Taito, es decir, con diseños inspirados en animales

 Mención aparte se merece el apartado sonoro del juego. Si bien los efectos de sonido no tienen nada de especial, las músicas son sencillamente buenísimas. Incluyendo incluso sampleados, nos encontramos ante posiblemente las mejores músicas de la placa de SNK. Esto como siempre va por gustos, pero es innegable que son de una grandísima calidad.

 El sistema de juego es muy sencillo, y aquí simplemente dispondremos de un disparo (que dispone de una función de carga como el R Type), al que podremos acoplar dos disparadores suplementarios. En fin, nada de opciones de configuración del arma como en otros shooters más estratégicos 😉 ….

 Pasemos ahora al aspecto más negativo del juego: su desproporcionada dificultad. Una cosa es que un juego sea difícil, y otra cosa es lo del Viewpoint. De hecho, no estaría mal que a partir de ahora, en los juegos en los que se pueda elegir la dificultad, después de Very Hard hubiera la opción Viewpoint xD fuera bromas, este juego es para tomártelo con calma y mucha paciencia, porque sino caerás en la desesperación y lo dejarás abandonado. Cuando tomé contacto con este juego por primera vez, ya tenía bastante experiencia en los shooters, pero llegar al jefe de la primera fase (ya no digo eliminarlo) me costó sangre, sudor y lágrimas… aún a día de hoy no he conseguido pasarme las 6 fases de las que consta el juego. A la lluvia de disparos de los enemigos, añadidle las trampas que hay por el escenario, y la “estrechez” del mismo debido a la adopción de la perspectiva isométrica ya explicada anteriormente, y obtendréis un juego de dificultad monstruosa. De todos modos, que quéreis que os diga, precisamente esta elevadísima dificultad forma parte de su encanto… 😉

Esta es la imagen que más frecuentemente veréis

en este juego xD

 Como era habitual en los juegos de Neo Geo, el juego tuvo versiones para otras consolas: una dignísima conversión a la Mega Drive (donde podéis aliviar un poco la dificultad del juego), otra para la Fujitsu FM Marty Tows (ya sabéis, la primera consola de 32 bits que sólo salió en Japón, y de la que ando buscando desesperadamente un emulador 😦 y otra para la Plei, en la que cambian los gráficos y pasan a añadirles texturas. Pero para un viejo como yo, mola más el aspecto acartonado de los gráficos de Neo Geo 😉

 En resumen, nos encontramos ante otro gran juego para la Neo Geo. Si os gustó Zaxxon, éste es obligado. Y si no, pero os gustan los retos difíciles, y tenéis paciencia y no abandonáis a las primeras de cambio, disfrutaréis con un juegazo como sólo la máquina de SNK sabía ofrecer 😉

 Aquí os dejo un vídeo del juego, de una persona que por cierto juega bastante bien…

 

World Heroes, la saga maldita de Neo Geo 04/04/2008

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Si bien por lo general las sagas de lucha de Neo Geo se han ganado el cariño y el respeto de los aficionad@s, hay una saga que ha sido muy castigada en foros y prensa en general, World Heroes. Pero, ¿es realmente tan mala esta saga?, ¿por qué se le castiga tanto? vamos a intentar averiguar algo más, haciendo un breve repaso de toda la saga.

World Heroes

En 1992, cuando la fiebre por el Street Fighter II se encontraba en su punto más álgido, se presentó por la compañía Alpha Densi (más tarde esta compañia sería absorvida por la propia SNK, pasando a llamarse ADK) la primera entrega de la saga. La verdad es que esta primera entrega era en muchos aspectos un clon de SF II: los 8 personajes de rigor, 2 o 3 magias por cada personaje… y hablando de personajes, uno de los aspectos que más se le critican a esta saga es precisamente lo cutres que son alguno de los luchadores; y la verdad es que es cierto. Probablemente sea debido al propio argumento del juego, que consiste en que un científico ha ideado una máquina del tiempo y ha organizado un torneo para enfrentar a los mejores luchadores de la historia. Y bueno, la verdad es que el diseño de alguno de estos personajes no es muy acertado, rallando incluso el mal gusto (que a Alemania la represente un nazi, ya me diréis…). Sin embargo, no todo son aspectos negativos. Como matiz diferenciador del eterno SF II, World Heroes introdujo el Death Match mode, que consiste en que las luchas se desarrollan en escenarios con verjas electrificadas, minas, jaulas de pinchos, etc… aportando un cierto grado de estrategia a las luchas, además de tener cuidado con el rival deberás tener cuidado con el escenario xD. Sin duda, el modo estrella del juego.

World Heroes 2

Tan solo hubo que esperar un año para encontrarnos con la continuación de la primera entrega. Como novedad más importante, nos encontrábamos con 6 nuevos personajes, incorporaciones que agradeció la saga. Sumados a los 8 originales, el número de personajes seleccionables llegaba a los 14, una cifra que hoy en día puede parecer normal o incluso baja, pero en 1993 era una auténtica pasada. En este aspecto superaba incluso a SF II. El diseño de alguno de los nuevos personajes no estaba mal del todo, como el Capitán Kidd por ejemplo. El Death Match se modificó, por lo que para derrotar al rival no había que terminarle su barra de “vida”, sino que había una barra única para ambos personajes. Cada uno tenía un color (azul y rojo) que ocupaba la mitad de la barra, y cada vez que le propinabas un golpe al rival tu color aumentaba el espacio que ocupaba en la barra, y viceversa. Cuando la barra tenía un solo color, se terminaba el combate. Divertido y original al mismo tiempo. Posiblemente, WH 2 sea el mejor de toda la saga.

World Heroes Jet

Año nuevo, World Heroes nuevo xD. WH Jet fué la tercera entrega de la saga y apareció en 1994. Se incorporaron 2 nuevos personajes a la saga, uno de ellos Jack el Destripador xD. Aunque los aspectos gráficos y sonoros fueron potenciados, se eliminó el Death Match, lo que para mí representó un error. En lugar del Death Match, tuvimos un experimento que consistía en que tu personaje debía enfrentarse a un equipo de 3 luchadores rivales, y si ganabas 2 combates, te enfrentabas al siguiente equipo de 3 luchadores. Algo así como un King of fighters, pero 1 contra 3 en vez de 3 contra 3.

World Heroes Perfect

En 1995, nos llegó la última entrega de la saga. Técnicamente, es el mejor de la saga, se notan los 226 megas, sin duda. En esta última entrega, con King of fighters ya asentado, se decidió incluir una barra de “magias” para realizar grandes ataques, costumbre que aún perdura hoy día. Concretamente, en WH Perfect tenías los Desperation moves, HERO moves y una combinación de ambos. Sin embargo, WH Perfect cojeaba del mismo pie que su antecesor: la ausencia del Death Match. Una verdadera lástima, porque con tantos recursos técnicos pudo haber un Death Match impresionante. Por cierto Juma que el WH Perfect también salió para Saturn 😉

Conclusión

Después de este repaso a toda la saga, supongo que tod@s habréis sacado vuestras propias conclusiones. La mía personal es que, aunque es obvio que tiene sus puntos negros, esta saga ha sido castigada injustamente. Es cierto que en Neo Geo existen mejores opciones en juegos de lucha (King of fighters, Fatal Fury) pero desde luego esta saga también es divertida, sobre todo el Death Match. Tal vez, si en vez de en Neo Geo hubiera salido en otra placa en la que los juegos de lucha de calidad no fueran tan abundantes, hubiera brillado más.

Como siempre, un vídeo de postre, en esta ocasión, del World Heroes Perfect

Last Blade 2 29/03/2008

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Son muchas las sagas de lucha de SNK que han pasado a la pequeña pero intensa historia de los videojuegos: King of Fighters, Fatal Fury, Art of Fighting, Samurai Shodown… sin embargo, hay una saga de SNK de una gran calidad que sin embargo ha pasado prácticamente desapercibida para los aficionados: The Last Blade. Hoy os quiero hablar de su segunda entrega, Last Blade 2

Tal vez una de las razones que hicieron que esta saga pasara desapercibida fué que la primera entrega salió en 1997, cuando ya Neo Geo estaba siendo desplazada por los juegos en 3d. Después de una magnífica primera entrega, en 1998 tuvimos la continuación, que potenciaba las virtudes de la primera entrega.

Gráficamente, se exprimió al máximo las enormes capacidades de la Neo Geo. Esta segunda entrega contó con nada menos que 554 meg… aún recuerdo cuando salió Art of Fighting y flipábamos con sus 102 meg xD. Esta enorme capacidad del cartucho se aprovechó para presentar unos gráficos con un detallismo que rayaba en el paroxismo, jugando a Last Blade 2 te sentirás inmerso en pleno Japón feudal…. los personajes y escenarios son de una gran belleza, pudiendo este juego presumir de tener a una plantilla de luchador@s de mucho carisma. Luchadores que por otra banda podremos apreciar perfectamente gracias a un magnífico uso del zoom, que ya pudimos apreciar en otras sagas de SNK como Art of Fighting o Samurai Shodown.

Otro tanto se puede decir de la música y los efectos sonoros, que disfrutan de una gran nitidez, predominando las músicas de ambientación oriental orquestadas. En definitiva, se puede decir de este apartado que acompaña perfectamente a un producto de gran calidad.

Jugablemente, este juego apostó mucho por los combos, más aún que su “hermano” Samurai Shodown. Después de elegir personaje, tendrás que elegir una versión “power” o “speed” de dicho personaje. La versión speed te permitirá realizar una gran cantidad de combos, mientras que la versión power es algo más tradicional, con menos combos pero más poderosos. De todos modos, en ambas versiones tendrás una barra de “supers” que al rellenarla podrás realizar un ataque devastador 😉

Como ya se ha comentado, el juego tuvo poca repercusión, por lo que no hay un gran número de conversiones. Además de la inevitable de Neo Geo, hay una conversión para Neo Geo CD (que supongo que será infernal por los tiempos de carga), y una de Dreamcast. Sin embargo, como suele ocurrir en los juegos de SNK, lo más recomendable es jugar a la versión de Neo Geo, bien sea a través de emulador o, si tienes mucha suerte, en la propia Neo Geo ;). Por desgracia, esta saga está “parada” hace prácticamente 10 años, aunque teniendo en cuenta que últimamente están resucitando sagas clásicas de SNK (como Samurai Shodown, por ejemplo) quién sabe si dentro de poco tendremos Last Blade 3…

Como conclusión final, podríamos decir que, aunque es menos conocida que otras sagas de SNK, Last Blade tiene suficientes argumentos para estar en el olimpo de los juegos de lucha 2d, y desde luego, siempre será un gran juego.

Y ahora, una ración de lucha youtubera… atención a como termina el vídeo, si os gusta el ketchup en los juegos de lucha vais a disfrutar… 😉

Puyo Puyo 17/03/2008

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Después de haberos hablado del Puzzle Bobble, hoy os traigo otro juego que también es una gran alternativa a Tetris, el Puyo Puyo

Caratula Puyo Pop Neogeo Pocket

Carátula de Puyo Pop para Neo Geo Pocket Color

Lanzado por la compañía Compile en Japón para el mercado de las recreativas en 1991, no fué sin embargo hasta el año 1993 cuando el juego se dió a conocer en el mercado occidental, con el lanzamiento de Dr. Robotnik´s Mean Bean Machine para la Megadrive y de Kirby´s Ghost Trap para la Super. En Sega y Nintendo no debían estar muy convencidos del éxito de este juego en occidente, y para ello adoptaron personajes del mundo de Sonic y de Kirby para que el juego tuviera más tirón en occidente.

Dr. Robotnik´s Mean Bean Machine

Puyo Puyo es un juego mucho más enfocado a los piques que el Tetris. La mecánica del juego es muy sencilla. Desde la parte superior de la pantalla, nos irán cayendo unas gelatinas? xD de distintos colores, que tendremos que agrupar en conjuntos de cuatro del mismo color para que desaparezcan, y por supuesto todo esto antes que las gelatinas lleguen a la parte superior de la pantalla. Como ya os comentaba, el juego está enfocado mucho hacia los piques, por lo que si jugáis en solitario vuestro objetivo será derrotar a varios contrincantes que os desafiarán, ocupando cada uno una parte de la pantalla. Al contrario que en otros puzzles como Puzzle Bobble, ya desde el primer momento os pondrán las cosas difíciles, se nota que Puyo Puyo está pensado para quitarle los cuartos a los jugadores xD. Una de las “gracias” de este juego, sin duda, es la posibilidad de hacer “chains”, es decir, que al conseguir juntar a cuatro gelatinas del mismo color, las restantes al caer también se junten con otras del mismo color, y así sucesivamente…

Un detalle importante del juego es la forma en que pasan las gelatinas al realizar un chain o combo. En estos casos, le pasarás al rival (o te pasarán a tí) unas gelatinas transparentes, que son realmente puñeteras ya que sólo desaparecen si están en contacto con una “explosión” de 4 gelatinas, lo que dificulta bastante las cosas.

Gráficamente ya veis lo que ofrece el juego, mucho colorido y gráficos desenfadados que acompañan perfectamente al juego; al igual que las musiquillas, que también contribuyen a este aspecto desenfadado del juego.

Puyo Puyo tuvo una buena acogida en los arcades, por lo que las versiones domésticas no se hicieron esperar. Y como suele ocurrir en estos casos, el juego visitó (y visita) la práctica totalidad de las consolas domésticas, incluso hay una versión para el Famicon Disk System, el periférico que hubo en Japón para la NES que contenía los juegos en forma de diskette. Al aparecer secuelas se introdujeron pequeñas modificaciones al juego y nuevos modos de juego, aunque la mecánica principal del juego no ha variado desde la primera entrega. De todos modos, a este juego le pasa un poco como al Puzzle Bobble, al ser tan sencillo técnicamente, cualquier consola lo puede albergar con unos resultados dignos.

Famimaga Disk Vol. 5 - Puyo Puyo-2

Como nota curiosa, indicar que el éxito del juego hizo que en Japón hasta hubiera unas galletas con la forma de las gelatinas del juego xD

Las conclusiones del artículo anterior sobre el Puzzle Bobble también son aplicables al Puyo Puyo. Este género siempre tendrá al Tetris de referente, y los demás juegos tendrán que trabajar muy duro para obtener el reconocimiento de los jugadores. No hay duda de que Puyo Puyo lo ha conseguido, a base sobre todo de su modo para 2 jugadores, que supongo que en la versión de DS con wifi incluido debe de ser la leche 😉

Y de postre, en vez de una de las galletas del juego, un vídeo de Puyo Puyo Sun para Saturn, que supongo será la versión favorita de Jumafas xD

Bust a Move 10/03/2008

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Existen infinidad de juegos que han intentado ser una alternativa al sempiterno Tetris. Algunos de ellos son bastante conocidos (Columns, Puyo Puyo, Klax), otros son más desconocidos (Magical Drop, Flipull), pero todos ellos han tenido que “arrastrar” la pesada losa del Tetris. Uno de los que mejor se han consolidado como una alternativa a Tetris ha sido, sin duda, el juego del artículo de hoy, el Bust a Move (más conocido como Puzzle Bobble)

Este juego salió originariamente para recreativas, más concretamente para la todopoderosa Neo Geo MVS, y obviamente no tardó en aparecer la versión AES. El juego “recuperó” a Bub y Bob, los protagonistas del Bubble Bobble, que estaban un poco en el olvido… Bust a move significó un soplo de aire fresco para el sobresaturado catálogo de Neo Geo de juegos de lucha…

La mecánica del juego no puede ser más sencilla: al empezar la fase, en la parte superior de la pantalla tendréis unas cuantas burbujas de colores que debereis destruir para llegar a la siguiente… cómo? pues muy sencillo, juntando 3 bolas del mismo color, las bolas desaparecerán… además, si al juntar 3 bolas del mismo color hay alguna por debajo, éstas también desaparecerán. Pero tendréis que evitar que las bolas se acumulen hasta llegar al fondo de la pantalla, si no se acabó la partida. Como casi siempre en los videojuegos, las ideas más sencillas son al mismo tiempo las más divertidas y las que más te enganchan. Si estáis jugando un Vs. (cosa que recomiendo encarecidamente, es lo mejor del juego), las bolas “sobrantes” que haya por debajo, al desaparecer, pasarán a la pantalla de tu rival xD no hay nada más gratificante que se pueda hacer con la ropa puesta que pasarle un buen puñado de bolas a tu rival 😉

Aunque los gráficos son sencillísimos, tienen un gran colorido que contribuyen al tono desenfadado del juego… y las músicas, son de estas típicas que a lo mejor no son las mejores de la historia pero que se te “clavan” en el cerebro y no puedes sacártelas de encima xD

El juego tuvo un gran éxito en los salones, y fué portado a todo sistema habido y por haber, desde la ya mencionada Neo Geo pasando por Game Boy hasta 3do. La sencillez técnica del juego permite que cualquier sistema pueda recibirlo, incluso móviles cutres como el mío tienen versiones aceptables del juego.

El juego tiene infinidad de secuelas y continuaciones que aportan cosas como un modo historia, o burbujas con distintas funciones, pero la mecánica del juego sigue siendo la misma que cuando salió el juego en el 93. Como nota curiosa, decir que este juego es muy jugado por las chicas, y por lo menos donde yo vivo era muy frecuente el ver a chicas jugando en las recres. Ya solo por eso Bust a Move es un gran juego, no creeis? 😉

En resumen, nos encontramos ante una buena alternativa a Tetris, quién sabe si la mejor, y si tienes con quien jugar a dobles te puedes echar unos piques y unas risas antológicas, os lo aseguro. 😉

Y para finalizar, como siempre, un vídeo del juego

720 Degrees 25/02/2008

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Cuando pensamos en juegos de Skate Board, inmediatamente nos viene a la mente los juegos de Tony Hawk. Esta extensísima saga se ha visto en todos los sistemas, y se ha ganado el respeto de todos los jugador@s a base de juegos de calidad. Sin embargo, no es el primero de los juegos que intenta reflejar el mundo de los skaters en una pantalla. Entre los pioneros podríamos hablar de Skate or Die, o incluso el California Games incluía pruebas de skate. De uno de estos pioneros os quiero hablar hoy, del 720 Degrees.

Este juego de la venerable Atari games se lanzó para Arcades en el ya lejano 1986. La mecánica del juego es menos sencilla de lo que a primera vista pudiera parecer: en el papel de un skater, tendrás que participar en diferentes eventos, en los cuáles, y según tu habilidad, ganarás dinero que podrás invertir en varios parámetros:

– Mejorar tus zapatillas, para mejorar tus saltos.

– Mejorar tu tabla, para tener mayor velocidad.

– Cascos y rodilleras, para protegerte de los golpes.

A medida que vayas avanzando en el juego, también podrás conseguir tickets que te permitiran acceder a nuevas pistas de skate y eventos… en definitiva, que el desarollo del juego se aleja un poco de los típicos arcade, sobre todo teniendo en cuenta la antigüedad del juego.

Sin embargo, en lo que sí es muy arcade es en el manejo del skate, ya que simplemente serán necesarios 2 botones: uno para acelerar, y otro para saltar. Más sencillo imposible. Y con solo 2 botones, podrás hacer bastantes piruetas, aunque obviamente no tantas como en un juego actual. También deberás tener cuidado con ciertos enemigos como coches, motos u otros skaters.

Los gráficos y la música no son para tirar cohetes, supongo que la extensión del juego y las animaciones del personaje se “comerían” gran parte de los recursos xD

Curiosamente, no existen ports de este juego para los sistemas de Atari. Es raro que no haya versiones para 7800 o Lynx. Si queréis disfrutar de este juego en versión doméstica, debereis jugar con la versión de Game Boy Color o NES, aunque yo os recomiendo que juguéis a través de MAME, ya que obviamente las diferencias técnicas son considerables. Otra opción para conocer este juego tal como era originariamente es a través del recopilatorio Midway Arcade Treasures que salió para Xbox, GameCube y Plei 2. Aquí os dejo una captura de la versión NES:

En definitiva, aunque no nos encontremos delante de una obra maestra, hay que reconocerle su condición de pionero del género, y ofrece los alicientes suficientes como para jugarlo. A mí no me gusta el skate y sin embargo disfruto cuando juego a 720 Degrees 😉

Aquí os dejo con un vídeo de la versión de NES

Alpha Mission II 04/02/2008

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No hay duda de que Neo Geo sea posiblemente la placa recreativa más conocida que existe y existirá. Con unas características técnicas impresionantes para la época, resultó un gran salto de calidad para la compañía SNK, que ya llevaba muchos años en el mercado arcade cuando sacaron la placa MVS (Multi Video System). Como tod@s sabréis, esta placa tuvo su versión doméstica, la Neo Geo AES (Advanced Entertainment System). Si bien se le pueden achacar defectos como su elevado precio tanto de la consola como de los juegos, así como que casi todos los juegos eran de lucha, no es menos cierto que casi todos los juegos son de una gran calidad, y que raro es toparse con un juego de Neo Geo que no sea bueno. A pesar de que como ya he dicho casi todos los juegos eran de lucha, también hubo otras incursiones de la placa en otros géneros, como por ejemplo los shooter. Last Resort, Viewpoint, son alguno de los nombres de estes shooters, y otro de los destacados es el juego de hoy, el Alpha Mission II.

Conocido como ASO II en Japón, nos encontramos ante uno de los primeros shooters de Neo Geo. Como ya es habitual en esta máquina, la versión doméstica y la recreativa son idénticas, algo que en su época de salida (1991) era algo que sólo Neo Geo podía ofrecer. Si bien a nivel gráfico hay shooters mejores en Neo Geo, lo realmente curioso de este título son las armaduras que se le podían acoplar a la nave, que le aportaban diversas mejoras. Estas armaduras podían comprarse al inicio de las fases a través de unos créditos que te concedían según tu nivel de juego.

Aparte de las mejoras de la armadura, existen las ya típicas de los shooters, subir el nivel de disparo, el nivel de los misiles para los enemigos que están en tierra (los enemigos que estaban en tierra había que destruirlos con un disparo distinto de los enemigos que estaban en el aire) y subir la velocidad de la nave.

A nivel sonoro, las melodías sencillamente cumplen su función de acompañar a la acción, si bien hay alguna que otra, como la de la fase 3, que no está nada mal, ambientando perfectamente al juego. Los fx son totalmente del montón. De todos modos, esto tampoco representa un gran problema, teniendo en cuenta el género del juego… al fin y al cabo, ¿acaso escucháis las músicas de un juego en un salón arcade? xD

Por último, ya a nivel jugable, pues ofrece lo que ofrecen los shooters en general: diversión rápida y directa, una buena manera de practicar tus reflejos esquivando disparos xD.

En resumen, se trata de un buen juego de Neo Geo, no llega a ser una obra maestra como otros shooters de esta máquina (Pulstar, Blazing Stars), pero cumple su función de entretener, y eso al fin y al cabo es lo que cuenta, no? Si eres un fan de los shooters como yo, pruébalo sin dudarlo, y si no lo eres, pues también, porque si de verdad te gustan los juegos debes probar el mayor número de juegos de Neo Geo posibles 😉

Y gentileza de Deny, un vídeo para ver como se matan marcianos en este juego. ;D