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Modo Vs (II): Saturn vs. Dreamcast 16/10/2015

Posted by Vecin in Dreamcast, Modo Vs., Saturn, Videojuegos.
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 Voy a rescatar hoy una sección enterrada en el olvido (como muchas otras, a decir verdad 😦 pero vamos, ya que la he recuperado, he decidido hacerlo a lo grande. Todos los que frecuentamos el blog, sabemos del cariño especial que le profesan Jumafas y cía a Sega. Y de las máquinas de la compañía del puercoespín azul, posiblemente Saturn sea la preferida de todas ellas. Yo no soy tan “seguero” como ellos, pero no es menos cierto que si tuviera que irme a una isla desierta y sólo pudiera llevarme una consola, posiblemente me llevaría mi Dreamcast. Fue así como se me ocurrió hacer un Modo Vs. entre Saturn y Dreamcast. Obviamente no puede ser un Vs. a nivel técnico (nunca lo he hecho así), por lo que el cambio generacional no debería de notarse. Para refrescaros la memoria, os recuerdo que estos Vs. giran en torno a repasar el impacto histórico del sistema, enumerar las virtudes y deficiencias de cada una, para después al final del artículo daros a conocer mi elección. Empecemos por la Saturn.

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 El 22 de noviembre de 1994 fue la fecha escogida por Sega para lanzar la Saturn en Japón. No tendrían que esperar mucho los americanos para disfrutar de la nueva consola (mayo de 1995) y un poquito más los europeos (el día de San Fermín de 1995 la consola llegó a las tiendas europeas). El impacto histórico de esta incomprendida consola de Sega se podría resumir como sigue:

 – El controlador 3d de Saturn (incluído con el gran Nights into Dreams) es uno de los primeros gamepads con sticks analógicos. Aún a día de hoy, existe el debate en la red de si el diseño del gamepad de Nintendo 64 es anterior o posterior a este de Saturn…

 – Puede que Saturn fuera un fracaso comercial, pero los fans de Saturn son muy muy fans de su máquina. Pero mucho. Por algo será.

 – El lanzamiento de Dreamcast hizo que grandes proyectos que se estaban desarrollando para Saturn (Shenmue, sin ir más lejos) pasaran a realizarse en la 128 bits de Sega. Hubiera corrido mejor suerte Saturn con el lanzamiento de estos títulos? Por desgracia, nunca lo sabremos.

 Después de estas breves pinceladas históricas, pasemos a enumerar alguno de sus puntos fuertes:

 – Los juegos 2d de Saturn. Ni Psx ni muchísimo menos N64 se acercan siquiera a la calidad de los juegos de este tipo en Saturn.

 – Si te pones a comparar el catálogo en juegos de lucha 2d, shooters y juegos de plataformas 2d con sus homólogos en Psx, la superioridad de Saturn es aplastante. Por no hablar de las penosas versiones multiplataforma de un mismo título de estos géneros que tuvieron que sufrir en Psx, que prácticamente siempre son mejores en Saturn.

 – El gamepad de Saturn tiene el honor de ser uno de los mejores que se han adjuntado con una consola nunca. Es una gozada para los juegos de lucha, shooters, plataformas… antes mencionados.

 – Con el añadido del cartucho RAM, simplemente Psx no podía competir con la consola de Sega en las conversiones de Neo Geo. Infinitamente mejores en la 32 bits de Sega.

 – Con el multitap, Saturn permitía partidas para hasta 10 jugadores, en juegos como Saturn Bomberman.

 – Las Saturn son unas consolas muy bien fabricadas, lo que explica que raramente fallen o den problemas, a pesar de los años transcurridos.

 Pero no todo fue bueno en Saturn, también tuvo sus puntos débiles:

 – Los tiempos de carga de Saturn a veces son un poco tediosos (son similares a los de PSX, en todo caso), aunque no tan largos como los de Mega Cd o Neo Geo Cd.

 – La memoria interna de la Saturn para guardar partidas no es muy grande. Además, cuando se agota la pila interna, adiós partidas. Los cartuchos de memoria externa no son muy comunes y son relativamente caros.

 – En teoría, Saturn no está tan capacitada como PSX para los juegos 3d, pero no es menos cierto que juegos como Virtua Fighter 2 o Dead or Alive desmontan esta teoría por completo.

 – Saturn tiene carencias en algunos géneros determinantes en ventas. Le falta un gran juego de fútbol, e incluso en RPG´s, con excepciones como Shining Force III, Dragon Force o los títulos de Working Designs; tampoco hay tanto donde escojer.

 Después de este pequeño recordatorio de la Saturn, pasemos ahora a escribir un puñado de líneas sobre la Dreamcast.

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 La última consola de Sega llegó al mercado japonés el 27 de noviembre de 1998, a los Estados Unidos en la ya mítica fecha de 9 de septiembre de 1999, los europeos pudimos disfrutarla a partir del 14 de octubre de 1999, y por últimos los australianos pudieron verla en las estanterías de sus tiendas desde el 30 de noviembre de 1999. Un breve esbozo de su impacto histórico podría resumirse como sigue:

 – Desde luego, si por algo destacó Dreamcast en su día fue por sus capacidades online. Hasta que llegó esta consola, esto se podía decir que no existía, a pesar de tibios intentos anteriores.

 – Dreamcast llegó un tiempo antes que Playstation 2, Game Cube y Xbox, por lo que durante unos meses fue absolutamente superior a todo lo que había en el mercado, al menos a nivel técnico.

 – Decía unas líneas más arriba que los fans de Saturn son muy fieles a su máquina, pero desde luego que los de Dreamcast no lo son menos. Baste como ejemplo la activa y muy viva scene de Dreamcast.

 Recordemos ahora las virtudes de Dreamcast… a ver si no me enrollo mucho!! 😉

 – Original y divertidísimo catálogo. Dreamcast tiene títulos que, en su momento, no podías disfrutar en ningún otro sitio; por no hablar de que desbordaban una cualidad pocas veces vista en el mundo del videojuego: la originalidad. Jet Set Radio, Cosmic Smash o Typing of the Dead son buenos ejemplos de ello, pero hay más como Crazy Taxi, Rez o Space Channel 5.

 – Las excelencias de Dreamcast no se limitaban solo a los juegos 3d. La última consola de Sega tiene un grandioso catálogo de shooters y juegos de lucha en 2d, que hace que si te gustan este tipo de juegos la blanquita de Sega sea una compra obligada.

 – Grandes ports arcade. La placa Naomi de Sega era básicamente una Dreamcast con más RAM, por lo que los ports eran facilísimos, y sin pérdida de calidad.

 – Aunque en menor medida que con su antecesora la Saturn, Dreamcast también contó con buenos títulos que se quedaron en Japón, y que merece la pena jugar.

 – Dreamcast, en su momento, era una consola mucho más potente técnicamente que sus coetáneas. Incluso cuando llegaron Ps2, Cube y demás; la Dreamcast aguantaba perfectamente el tipo. Que ostias!! si aún a día de hoy es agradable ver rulando un juego de Dreamcast…

 – La Dreamcast soporta VGA nativo, por lo que puedes conectar tranquilamente tu Dreamcast a tu HDTV.

 – No hace falta “chipear” la Dreamcast para poder rular emuladores y juegos homebrew, que por cierto están saliendo casi constantemente. Y por supuesto, también puedes cargar tus “copias de seguridad”…

 Al final me he enrollado más de lo que pensaba con sus virtudes XDDD vamos ahora a hacer un breve recordatorio de sus defectos, que por supuesto también los tiene:

 – No tiene soporte DVD. Al aparecer antes que sus competidoras, el DVD aún no era una buena opción para implementarla en la consola…

 – No hay disponibles gamepads inalámbricos. Tanto Ps2, como Cube o Xbox los tuvieron (bien de forma oficial, bien a través de thrid partyes), empezando a implantar lo que hoy es un estándar.

 – Hay pocos RPG´s de calidad. Sí, es verdad, están disponibles Skies of Arcadia y Grandia 2, que valen por 2 o 3 cada uno, pero poco más hay. Y una consola sin RPG´s, pocas posibilidades de éxito tiene, sobre todo en Japón.

 – La vida de Dreamcast fue corta. Y eso se notó en que no tiene un catálogo extenso, mucho menos que Saturn por ejemplo.

 – Sin apoyo de EA. Nos guste o no, una consola sin las licencias deportivas de EA (FIFA, NBA y demás) lo tiene muy difícil…

 – Nunca he visto una consola tan ruidosa como la Dreamcast. No sé si lleva un lector de Gd-Rom o un taladro dentro de su carcasa…

 Pues después de este repaso a las 2 últimas grandes consolas de Sega, creo que es hora de que haga mi elección. Y bueno, posiblemente me podáis echar en cara (y con razón) de que no he sido muy objetivo en este reportaje. Pero es difícil ser objetivo cuando hablo de la Dreamcast. Dreamcast seguramente sea mi consola favorita, y obviamente es mi elección en este Modo Vs. Tened en cuenta que yo viví en su época el lanzamiento de cosas como Soul Calibur, Jet Set Radio o Shenmue. La aventura de Ryo Hazuki posiblemente sea la saga de juegos que más me gusta y más me ha impresionado de todos cuantos he jugado. Soul Calibur sigue siendo mi juego de lucha favorito en 3d. Headhunter creo que es un pedazo de juego injustamente tratado y olvidado, que podría estar en cualquier Top 20 de toda la historia. Jet Set Radio es original y divertido a partes iguales, y una bocanada de aire fresco en la industria. Virtua Tennis 2 creo que es el juego que más horas ha “robado” de mi vida. Y podría estar así durante muchas líneas más… Ahora a ver si os animáis a dar vuestro voto, y ya sería estupendo si lo argumentarais un poco. Os dejo con un vídeo tributo a la Dreamcast, que espero os guste.

Modo Vs (I): NES Vs. Master System 04/05/2013

Posted by Vecin in Master System, Modo Vs., NES, Videojuegos.
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 Hubo un tiempo atrás, en que la rivalidad entre Sega y Nintendo por dominar el mercado del videojuego (al menos en occidente) era algo similar a la rivalidad existente entre el Real Madrid y el F.C. Barcelona, no existían los términos medios. Se podría decir, que era casi “o estás conmigo, o estás contra mí”. Tod@s los que vivimos aquella época dorada, nos decantamos por un bando, en función de nuestros gustos, o incluso por el gusto de nuestros amigos (por aquella época, el intercambio de cartuchos era lo más normal del mundo, y si tenías una consola que tus amigos no tuvieran… mal lo llevabas para probar nuevos títulos). Vamos a intentar revivir aquellas sensaciones en el blog, ahora desde el punto de vista del tiempo ya pasado, y por supuesto siempre con el buen rollo que ha reinado aquí. Para este primer “enfrentamiento”, hablemos de las dos máquinas que lo empezaron todo: NES y Master System. Mi idea es poner un poco las virtudes y defectos de cada una, y hacia el final del artículo ya poner mi elección entre estas dos contendientes. Empecemos por la NES

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 La Famicom (abreviatura de Family Computer) fué lanzada por Nintendo en Japón en 1983 (este año estamos, pues, de 30 aniversario del sistema). Dos años más tarde, el sistema llegaría al resto del mundo, aunque rediseñada y con un nuevo nombre (Nintendo Entertainment System, o NES). El éxito fué inmediato en todos los mercados, y se convirtió en una de las más icónicas consolas de la historia. Alguno de sus hitos más importantes fueron:

– Permitió a Nintendo hacerse un hueco en la industria que no volvió a abandonar. Hasta la llegada de la NES, a Nintendo sólo se la conocía por sus éxitos arcade (Donkey Kong, Mario Bros.) y por sus también exitosas maquinitas LCD.

 – El nacimiento de la mayoría de las grandes franquicias de Nintendo se produjo en la NES: Zelda, Metroid, Kid Icarus; incluso otras menos populares como Mother o Advance Wars.

 – También importantísimas franquicias de otras compañías nacieron en la NES: Final Fantasy, Dragon Quest, Castlevania, Megaman, Contra…

 – Sencillamente, la NES salvó ella sola el mercado del videojuego después del crash del 84.

 – La NES dominó completamente el mercado japonés y americano del videojuego desde mediados de los 80 hasta principios de los 90.

 – El gamepad de NES se mostró como un acierto absoluto, desplazando a los obsoletos (y adorables) joysticks de Atari.

 – Los juegos de NES fueron los primeros en introducir novedades como los passwords o la batería para salvar partidas.

 – La NES introdujo una serie de juegos que hasta el momento eran exclusivos de Pc: juegos del estilo de Dragon Quest, Final Fantasy, Ultima, Legend of Zelda o Crystalis ayudaron a la popularización de los RPG´s.

 Después del pequeño repaso al impacto histórico que supuso la NES, pasemos ahora a revisar sus puntos fuertes:

 – La juegoteca de NES es extensísima, y existe un buen ratio número de juegos/calidad de los mismos.

 – Algunos juegos de NES, son joyas por las que no pasa el tiempo: Super Mario Bros. 1 y 3, Punch-Out, Zelda, Metroid, Dr. Mario, Kirby´s Adventure o Kid Icarus son tan jugables hoy como el día que salieron al mercado.

 – Los accesorios de NES, desde lo más común y entrañable (Zapper) hasta lo más bizarro y exclusivo del mercado (R.O.B)

 – Los plataformas de NES, el género de las plataformas, es un poco lo de los shooters a la Pc Engine. Si las plataformas es tu género favorito, posiblemente no encuentres una máquina mejor que la NES: Adventure Island, Megaman, Super Mario Bros… y otros menos conocidos pero igualmente geniales, como Metal Storm, Little Nemo, Gargoyle´s Quest II o Faxanadu.

 – El perfecto equilibrio que demuestra la NES en su catálogo, en la que hay sitio para los juegos más “hardcore”, como para echarte unas pachangas a dobles con tu sobrino de 6 años.

 – Cada vez que conecto la NES, me traslada a una época genial de mi infancia-adolescencia. Bueno, esto no es muy objetivo, pero para mí también cuenta…

 Una vez repasadas sus virtudes, hablemos de sus puntos débiles, que también los tiene:

 – El precio de los juegos de NES, a día de hoy, completos y en buen estado, es ridículamente alto. Una copia completa de títulos como Super Mario Bros. 3, Metroid o Final Fantasy puede significar un desembolso mínimo de 30 o 40 euros, y de ahí para arriba. Hay mucha gente que se dedica a especular con los recuerdos de la infancia de los demás….

 – Algunas conversiones de arcade, dan verdadera pena: Strider, Smash Tv o Bad Dudes son buenos ejemplos de lo que comento. En muchas ocasiones, lo que se hacía eran conversiones que nada tenían que ver con el arcade original (Rygar o Ninja Gaiden, por ejemplo).

 – Las cajas de cartón de NES, sufren daño con tan sólo mirarlas. Yo no soy coleccionista ni nada de eso, pero desde luego que me gusta tener mis viejos cartuchos de NES en el mejor estado posible, y eso lo hago casi a base de no usar los juegos, y tirar de emulador.

Una vez hecho este pequeño repaso a la NES, hablemos ahora de su gran rival, la Master System.

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 La Master System fué lanzada en Japón en 1985 (conocida allí como Sega Mark III, ya que se trataba de la tercera versión de la primigenia Sega Sg-1000), llegando en 1986 a los Estados Unidos y en 1987 a Europa. El impacto histórico de esta máquina se puede resumir como sigue:

 – En determinados mercados (Europa y Brasil) fué un gran éxito, vendiéndose un total de 13 millones de máquinas en todo el mundo, y siendo la segunda consola de Sega más vendida, tan sólo por detrás de Megadrive.

 – En Brasil y otros pequeños mercados, la Master System arrolló a la NES.

 – La Master System sirvió como base técnica para la magnífica portátil Game Gear.

 – La Master System introdujo novedades como las gafas 3-d, que funcionaron realmente bien (aunque por desgracia, no tan bien a nivel de ventas…).

 Pasemos ahora a recordar las virtudes de la Master System:

 – La paleta gráfica de la Master, por lo general; los juegos de Master System lucen bastante mejor que los de la NES. Esto es debido, sobre todo, a la paleta gráfica de 64 colores de la Master, por los 48 de NES; pudiendo la máquina de Sega mostrar 32 a la vez.

 – Algunos ports de extrema calidad; al contrario que en la NES, los ports buenos de recreativas y máquinas superiores abundan: R-Type, Ghouls and Ghosts, Shinobi, Castle of Illusion (para mi gusto, la versión SMS es incluso mejor que la de Megadrive…), y un largo etcétera.

 – Phantasy Star, no hay ningún RPG en NES que se acerque siquiera a la calidad de este cartucho de Master. Al menos en mi opinión, claro.

 – Las gafas 3d, si algo caracteriza a Sega, son sus intentos de innovar y de no seguir los caminos trazados por las demás compañías. Las gafas 3-d son un buen ejemplo de ello, todo un hito tecnológico en una época tan temprana del videojuego.

 – Algunos juegos brasileños exclusivos son de una gran calidad, como la versión que se hizo allí de Dinamyte Headdy.

 – El adaptador para jugar a los juegos de Master en la Megadrive. Si te decidías a dar el salto a la 16 bits de Sega, no tenías porqué abandonar tus cartuchos de Master System…

 – Y en una línea similar a su anterior virtud, los gamepads de Master System y Megadrive son intercambiables, debido a que utilizan el mismo tipo de conector.

 – Las cajas de Master System son sólidas y de calidad, al contrario que las de cartón de la NES.

 Y por supuesto, la Master System también tenía sus incovenientes, que recordamos a continuación:

 – El catálogo es bastante más corto que el de NES; de un mismo género puede haber 2 o 3 exponentes buenos en Master System, pero lo más problable es que de NES haya 10 o más.

 – Muchos juegos multiplataforma son bastante peores en Master System que en la NES, aunque esto sencillamente se debe a vagancia por parte de los programadores, ya que la Master System es bastante superior técnicamente a la NES.

 – Los gamepads de la Master, por lo que he podido probar (no tengo la Master, aunque sí he jugado en bastantes ocasiones con ella) son bastante peores que los de la NES; y eso por no hablar del boton de Pause de la MS II…

 Como os decía al principio del texto, una vez repasadas las características más importantes de cada sistema, creo que es hora de realizar mi elección. Desde luego que son dos buenas consolas, a años luz de sus contemporáneas (Atari 7800), y hayas la que hayas elegido en su día, seguro que acertaste. De todos modos, si a día de hoy tuviera que escoger una, la NES sería la seleccionada. Creo que en líneas generales, tiene un catálogo mejor y más abundante que el de Master System, y alguno de sus juegos (Super Mario Bros. 3, Metroid….) son sencillamente insuperables. Ahora que yo ya he escogido, es vuestro turno. Sólo os pido moderación (sé perfectamente, que a pesar del tiempo transcurrido, este aún puede ser un tema un poco espinoso) y que a poder ser argumentéis un poco vuestro voto. Os dejo con un video homenaje a la NES, que tan buenos ratos me ha hecho (y me hace) pasar.