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Las máquinas que nos hacen soñar (XI): Microsoft Xbox 21/11/2009

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, Las máquinas que nos hacen soñar., Videojuegos, Xbox.
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 Repasando sobre los seriales de artículos que tengo pendientes desde hace tiempo, me he percatado de que el serial de las máquinas que nos hacen soñar lo tengo “soñando” desde la primavera de este presente año 2009. Así que hoy me decido a recuperarlo, y para la ocasión me he decidido a escribiros sobre la primera incursión del gigante Microsoft en el mundo de las consolas. Me refiero, obviamente, a la Microsoft Xbox.

 Como tod@s sabéis, desde la aparición de los Pc´s, la compañía Microsoft de Bill Gates acapara la práctica totalidad de los sistemas operativos de los ordenadores de todo el mundo. Si bien existen excelentes alternativas como el Linux, no se puede negar que, para bien o para mal, las sucesivas versiones de Windows son el estándar en cuanto a sistemas operativos para ordenadores se refiere. Era inevitable pues, que Microsoft, que ya tenía cierta experiencia en el mundo del videojuego (la saga Flight Simulator para compatibles, por ejemplo); intentara también trasladar esta posición dominante al difícil mundo de las consolas domésticas. Aunque pudiera parecer lo contrario, la Xbox no fué el primer intento “serio” de Microsoft en el mundo de los videojuegos domésticos, sino que ya antes se había encargado de colaborar con Sega para trasladar su sistema operativo Windows CE (un Windows enfocado principalmente al online) para su Dreamcast. No hay lugar a dudas que Microsoft aprovechó posteriormente la experiencia adquirida para su alabado online de Xbox.

 En 1999, empezaron a oírse insistentemente rumores sobre una futura consola de Microsoft. En una entrevista a finales de ese mismo año, el CEO de Microsoft Bill Gates confirmó que Microsoft iba a introducirse en el mundo de las consolas domésticas. El shock que provocó en el mundo del videojuego fué enorme. Muchos incluso temieron que la llegada de Microsoft al mundillo exterminara el mundo del videojuego, consiguiendo un monopolio al igual que ya tenía en el mundo de los Pc´s. Unos meses más tarde, en el Game Developers Conference del año 2000, Gates dió una rueda de prensa para ampliar detalles sobre el nuevo sistema que estaban desarrollando en Microsoft. Casi al mismo tiempo, se producía el fallecimiento de la Dreamcast y la llegada de la Playstation 2 a las tiendas japonesas. El proceso de desarrollo de la máquina fué rápido, llegando el sistema al mercado americano el 15 de noviembre de 2001, mientras que los japoneses pudieron hacerse con la Xbox el 22 de febrero de 2002, y los europeos el 14 de marzo de 2002. Aún a pesar de la premura de Microsoft por lanzar su máquina, Playstation 2 llegó a los mercados un año antes, si bien teniendo en cuenta las cifras de ventas de una y otra máquina, tampoco parece ser éste un factor determinante para las citadas diferencias, aunque obviamente llegar un año tarde no favoreció a la Xbox. Como tod@s sabéis, en la presente generación Microsoft fué la primera en lanzar su apuesta, la Xbox 360, con también aproximadamente un año de ventaja con respecto a sus competidoras, pero centrémonos otra vez en la primera Xbox. Resulta curioso con respecto al lanzamiento de la Xbox el gran esfuerzo de marketing que se realizó en Japón, anticipando incluso su lanzamiento con respecto al lanzamiento europeo, mercado en principio más propicio para la máquina de Microsoft. Sin embargo, aún a pesar del constante esfuerzo de Microsoft por introducirse en el mercado japonés, las cifras de ventas de su consola fueron absolutamente ridículas, con unas ventas globales de aproximadamente 530000 Xbox en el importantísimo mercado del país del Sol Naciente. Microsoft, al más puro estilo Florentino, empezó a tirar de talonario para hacerse con los servicios de sus particulares “galácticos”: le arrebató Rare a Nintendo, y se hizo con la por aquel entonces semidesconocida Bungie, que crearían el hit mundial Halo. También las thrird partyes empezaron a desarrollar para la máquina de Microsoft, además de aparecer de vez en cuando jugosas exclusivas (principalmente de Tecmo) que hacían más apetecible la consola del Sr. Gates. Así, poco a poco, fué haciéndose un hueco en el mercado, llegando a vender 22 millones de consolas, superando por muy poco las ventas de Gamecube. Los temores que había en cierta parte de la comunidad gamer mundial de que se produciese una “dictadura” de Microsoft se mostraron infundados, ya que Playstation 2 estuvo a años luz en ventas de sus competidoras con 138 millones de unidades, sobreviviendo a su propia generación, convirtiéndose en la consola más vendida de la historia y siendo aún hoy una consola viva comercialmente, casi 10 años después de su lanzamiento. A partir de finales de 2005 el ritmo de lanzamientos para el sistema fué disminuyendo poco a poco, si bien el cese oficial de apoyo al sistema no se produjo hasta noviembre del 2006. Microsoft estaba plenamente centrada en su 360, si bien fueron apareciendo esporádicamente juegos multisistema para la Xbox original. El último de ellos fué el NFL 09, que apareció en verano de 2008, y que se puede considerar el último juego oficial del sistema.

 

 Como todas las consolas que alcanzan un cierto éxito, el número de accesorios que aparecieron para el sistema se prolonga hasta casi el infinito, por lo que aquí sólo citaremos al que probablemente sea el más famoso de todos ellos:

 – Steel Batallion, en realidad no es un accesorio, sino un juego xD. Steel Batallion fué lanzado para la Xbox por Capcom y consistía en un simulador de mechas. La peculariedad del juego era que sólo era posible jugarlo con el accesorio que incluía el juego, que era un impresionante panel de control del mecha, que incluía una gran cantidad de palancas, botones e incluso pedales para su manejo. Una auténtica bizarrada de elevado precio en ebay y similares.

 También aparecieron otros accesorios interesantes como el Controller S (un controlador más pequeño que sustituyó como pad oficial al gigantesco Duke de las primeras series de la consola), el adaptador y mando DVD para ver pelis en la consola, o el cable para audio y video compuesto para los televisores que lo permitan. Pero insisto en que todos ellos quedan eclipsados por Steel Batallion.

Un Steel Battalion japo

 Es obligado citar, si se habla de Xbox, de la importante scene que gira alrededor de esta máquina. La arquitectura de la máquina es tremendamente similar a la de un Pc, con disco duro incluído, lo que ha permitido que los desarrolladores independientes realizen excelentes trabajos para el sistema. Así, en nuestra Xbox podremos disfrutar de música en mp3, películas en Divx o comprimir nuestros archivos en zip o rar. También están disponibles para nuestras Xbox discos duros de más de 80 gigas de capacidad, que se tornan imprescindibles para guardar nuestras pelis o emuladores con sus correspondientes ROM´s (MAME incluído). También hay proyectos en marcha para hacer correr Linux en nuestras Xbox, que supongo que Bill Gates tendrá pesadillas todas las noches con esa posibilidad xD. En fin, un aluvión de posibilidades que aumentan día a día gracias al esfuerzo constante de los programadores noveles.

Ejemplo de menú de una Xbox modificada

 Y después de este pequeño repaso por diferentes factores del sistema, como es su historia, sus accesorios y su scene, hablemos de lo verdaderamente importante: los juegos. He de decir que, al contrario de lo que ocurre muchas veces, el catálogo de Xbox lo conozco de primera mano, ya que tengo una. Me la compré después de Dreamcast, y aunque no me gustó tanto como la máquina de Sega, lo cierto es que me proporcionó buenos momentos de diversión. El catálogo de Xbox se compone básicamente de juegos multisistema, alguna que otra exclusividad y también, de una gran cantidad de nuevas versiones de éxitos de Dreamcast, por lo que algunos consideran a la Xbox la sucesora espiritual de la 128 bits de Sega. Repasemos alguno de sus juegos más destacables:

 – Psychonauts, nos encontramos ante un gran plataformas para la Xbox, que te hará pasar grandes momentos de diversión ante tu televisor.

 – Jet Set Radio Future, uno de los primeros juegos que aparecieron en el sistema, y uno de los mejores. Continuación del Jet Set Radio de Dreamcast, no hace sino potenciar, gracias a las elevadas prestaciones técnicas de la Xbox, una apuesta lúdica diferente y refrescante que Sega ya nos brindó en la época de su 128 bits. Imprescindible.

 – Panzer Dragoon Orta, al igual que Jet Set Radio, un grandísimo videojuego para la Xbox de la mano de Sega. Continuando una gloriosa tradición de shooters sobre raíles, es un digno miembro de tan ilustre estirpe. Otro imprescindible de Xbox.

 – Saga Halo, sin lugar a dudas, los juegos que definen el sistema. Si te gustan los FPS, es lo mejor disponible para la máquina.

 –  Beyond Good and Evil, juego no muy conocido para el gran público, es una mezcla de acción y aventuras de gran calidad. Si aún no lo has probado, te lo recomiendo encarecidamente.

 – Fahrenheit, con permiso de Shenmue, posiblemente una de las mejores historias que podrás jugar en Xbox. Lástima de su penoso final, que da al traste con un gran guión…

 – Obscure, si te gustan los survival horror, es una excelente alternativa en Xbox al sempiterno Silent Hill.

 – Soul Calibur II, aunque Spawn, el personaje exclusivo de Xbox, no tiene tanto carisma como Link; el exclusivo de Gamecube, nos encontramos ante un gran juego, posiblemente el mejor de lucha 3d de Xbox.

 – Sega Soccer Slam, sí, vale, no es FIFA ni Pro, pero… qué mas dá!! una locura arcade como sólo Sega sabe hacerlas, divertídisimo y con todo el sabor de los juegos “de antes”. Insisto, muy, muy, divertido.

 – Ninja Gaiden, un juego de una calidad tan sólo comparable a su dificultad. Si te gustan los juegos buenos y difíciles, no busques más: Ninja Gaiden es tu juego. También extraordinaria su “expansión” Ninja Gaiden Black. Uno de mis favoritos del sistema.

 – Shenmue II, aunque las diferencias con respecto a la versión de Dreamcast son mínimas, para mí cualquier listado de grandes juegos de Xbox que no incluya Shenmue II carece de ningún valor. En mi caso, fué un juego “vendeconsolas”, ya que me hice con la Xbox única y exclusivamente porque iba a salir Shenmue II, y con la esperanza de que algún día saldría Shenmue III. Aún sigo (seguimos) esperando….😦

 Como siempre, en un catálogo tan rico como el de Xbox, siempre te quedan buenos juegos por citar: saga Forza (de lo mejor en conducción), saga Project Gotham (herederos de Metropolis Street Racer de Dreamcast), saga Rallysport Challenge (una grandísima saga de juegos de conducción que Microsoft se sacó de debajo de la manga), Conker Live and Reloaded (con la garantía que supone el llevar el sello de Rare), Gunvalkyrie, los juegos de lucha 2d de Xbox, House of the Dead III…. y muchos, muchísimos más que podríamos citar. Como véis, un catálogo muy apetecible e interesante.

 No hay mucho más que añadir a lo que ya se ha dicho a lo largo del artículo. Xbox fué una máquina que, aunque nunca pudo comercialmente con Playstation 2, nos proporcionó un buen catálogo, a lo que hay que añadir una scene constante y en buena salud. También fué, sin lugar a dudas, la que mejor experiencia online proporcionó de su generación. Yo personalmente me encuentro satisfecho de habérmela comprado en su día, si bien es innegable que no tiene el carisma que sí poseen otras como Dreamcast o Super Nintendo. La emulación, al tratarse de un sistema tan reciente, aún está en pañales, aunque la verdad es que están bastante baratas, al menos de momento.

Ninja Gaiden Black, uno de los mejores juegos del sistema

 Para finalizar, como siempre, os dejo con un vídeo tributo al sistema que espero os guste.

Comentarios»

1. buchiyo - 21/11/2009

Que bueno el artículo, mi enhorabuena Vecin😀

Yo no tuve la Xbox, así que poco más que decir. Eso sí, jugué al Fahrenheit y coincido, tenía una historia estupenda hasta que de repente le entraron las prisas a los programadores, convirtieron a Lucas Kane en un nuevo Neo o un nuevo Goku y a terminar la trama cuanto antes.

2. Adol3 - 21/11/2009

Tras el declive de Dreamcast,mi idea era adquirir la Xbox. Estaba convencido de ello hasta que Capcom anunció el remake de Residen Evil para Cube… ahí cambió todo. Ahora voy a tener una xbox,en poco tiempo,ya que es el corazón del proyecto MAME que tengo entre manos…

Vecin,Fm Towns te echa de menos…

3. NightCrow - 22/11/2009

Que gran articulo.

A día de hoy sigo teniendo la Xbox como una de las consolas principales junto a la Xbox360 y Wii, muchos me han preguntado ¿por que?, porque con XBMC es el mejor reproductor multimedia (excepto de alta definición) que he visto y tiene multitud de emuladores y practicamente todos funcionan a la perfección, todo eso sin hablar de los juegos propios de la consola.

Solo decir que Linux ya corre en Xbox, pero como una aplicación mas, también vi una bios para los chips que cargaba Linux directamente sin necesidad de cargar ningún dashboard, pero no lo probé porque necesitaba formatear el disco duro. Yo conseguí hacer funcionar Linux y emular Windows98.

Un saludo.

4. hatedpig - 22/11/2009

Podéis llamadme piratón, pero al igual que NightCrow, a mí lo que más me llama la atención de esta máquina es la buenísima scene que tiene. Y lo que menos… salta a la vista, el diseño me parece horroroso.

5. hatedpig - 22/11/2009

llamarme, no llamadme. Y se me olvidó comentar que emular MAME no tiene precio.

6. ToniBoy - 22/11/2009

Buen artículo!!
Una consola que, al igual que dremcast, tiene un montón de juegos excepcionales… aunque la respuesta del mercdo las traicionó a ambas.

7. JuMaFaS - 23/11/2009

Vecin, pedazo de artículo que te ha quedado, se nota que le tienes cariño a la consola. 🙂
Yo estoy disfrutando de algunas de sus joyas emuladas en la 360, como Ninja Gaiden, Forza Motorsport o el OutRun 2 que se te olvidó mencionar. 🙂

8. gamboi - 23/11/2009

Chapeau as usual, vecin.

Yo he jugado poco a ella, y lo curioso es que lo he hecho mayormente con dos juegos de Sega, Outrun 2 y Shen Mue 2😄.

La consola en sí era fea de cojones😛 pero tenía un buen catálogo, a la vez que sentó las bases para lo que es Microsoft en la actualidad videojueguilmente hablando, eso sí, la Plei2 por entonces era la Plei 2… le pese a quien le Jumadol😄.

PD: Cuando vi por primera vez en Superjuegos o Hobby el cuadro de mandos del Steel Batallion me quedé en plan “OMG, ésto es cutre, pero es el futuro”… ni de coña macho😄.

9. denymetanol - 23/11/2009

Gran articulazo, no había podido leerlo hasta ahora, y la verdad es que agradezco enormemente que Nightcrow me enseñase esta gran máquina en su momento, el primer contacto tras ps2 presentaba buenas maneras, pero pocos titulos que te obligasen a su compra hasta que mi colega me enseñó Halo, y tras ver un super decentisimo repertorio de emuladores ya caí rendido ante el sistema, reconozco que el PAD normal de la consola causa respeto, siendo más voluminoso que incluso el de Dreamcast ( indiscutible fuente de inspiración, junto el pad analógico de Saturn, ineludiblemente el original donde se basaron ambos)..

Poco puedo añadiros, únicamente mi experiencia personal, en este caso se centra en elogios, tuve mala suerte de perder mi primera xbox a manos de incompetentes, pero en mi segunda consola aposté por la modelo crystal y ya con un chip montado, el cual hizo todo el proceso de probar homebrew la mar de sencillo.

Quizás pecase de un criticable repertorio centrado en shooters subjetivos, algo de las bondades de tener una arquitectura paralela al pc de toda la vida…… un micro menos capado, recordemos que era un celeron al que le colocaron un triste disipador, y en su caja únicamente un ventilador grande sacaba el aire al exterior. Incluso con una mayor cantidad de RAM se hubiesen exprimido un poco mejor sus capacidades.

El tono nostálgico quizás propulsase sus ventas, a priori por que SEGA tras abandonar Dreamcast en ese injusto ocaso, se volcó bastante en resucitar sus proyectos en la xbox, gun valkyrie, jet set radio future, sega gt 2002, crazy taxi 3….. y otros que vendrían, pero tampoco se dedicó a ella por entero, siendo gamecube o la ps2, las dedicadas de tomar el testigo de Dream. Siendo shenmue 2 un obligado título, sobre todo si eras estadounidense, y no tenías la fortuna de importar de Japón o Europa, puesto que dicho juego no se lanzó en Dreamcast en América. (isos aparte)…

Steel Batallion ha causado en nosotros la misma sensación que el color cuando se puso en los televisores, tremendísimo mando de control puede causar estragos en una exposición, preciado y venerado, lo cierto es que se antoja complicado tener uno hoy en dia, y se liquidaron a precios ridículos, cual Dream o Guitar Hero en un Mediamarkt, ….. Adol deberá hacerse con uno de inmediato cuando adquiera su xbox ( caja porno en canarias), o perderá todo nuestro respeto.

Ante los bostezos del personal, concluyo,… xbox1 es una consola chorrocientos mil millones de hertzios mejor que su predecesora, la 360, cuya incompetente diseño de arquitectura por el cual su calor nunca se disipa correctamente (tomas de aire ineficaces, chip de escalado de video al que le da de lleno el chorro caliente…. y otras lindezas nanométricas), nunchaku en ristre a toda vela, y epilépticas luces rojas configuran una terrible y demoledora idea……

Microsoft perdió LA (windows) VISTA y el TACTO xboxero que había logrado con xbox1 y windows xp.

Bill, por que te retiraste? Sal de la mansión …cacho CABRÓN!! y arreales una hostia con la mano abierta a tus sucesores, que se han reido de nosotros y se han aprovechado de ti.

Y tu.. Jobs, no te rias, que luego me meteré contigo…. mira que quitar la garantia a los ordenadores APPLE por FUMAR?… si es que los tienes cuadradoooos…..

10. Manuel Mora - 24/11/2009

Que fea era la primera versión del mando, menos mal que posteriormente lo corrigieron xDD

He estado jugando asíduamente a XBOX hasta que adquirí una Wii y ahora que tengo la XBOX 360 y me quedé con poco sitio en el mueble la he tenido que guardar ya que tampoco la estaba usando demasiado desde entonces.

Debo decir que para mi lo mejor de la consola con diferencia ha sido el XBMC, una maravilla para muchos durante largo tiempo🙂

11. NightCrow - 25/11/2009

Se me olvidaba una cosa ahora que he leído a Deny lo de la RAM, curiosidades de la placa de Xbox (solo modelos v1 a v5) llevaba cuatro huecos para soldar memorias de RAM extra, varias utilidades lo aprovechan, como el XBMC y el Mame128, yo gracias a un amigo me soldó los chips. Otra cosa es que también se podía sustituir la CPU por un Celeron 1,4Ghz, modificación que mejoraba el rendimiento de la consola, pero daba errores en algunos juegos.

12. deny in the class - 27/11/2009

Había una empresa, ahora que leo a mi colega NightCrow y me lo ha recordado, que hizo un mod oficial con una mejor CPU que iba en modo compatible y se podia poner en modo turbo, que creo que llevaba también todo el rollo de moddeo de luces, bios con un boot con colores distintos y todo el rollo de luces externas, pero al parecer Microsoft les demandó o algo, puesto que apenas se comercializaron. Ya investigaré como se llamaba la empresa.

13. Reseñas frioleras de Noviembre 2009 | El PixeBlog de Pedja: Blog de Videojuegos Retro y Next-Gen - 02/12/2009

[…] Máquinas que nos hacen soñar: X-Box, en Er Blog der JuMaFas: un blog que anda de aniversario, cumpliendo años casi a la par que PixeBlog, y que tiene a un […]

14. Big Boss - 03/12/2009

Je,je, llamade chungo pero ¿Y si os dijera que tengo un Steel Batallion original?

15. JuMaFaS - 03/12/2009

¿Y mola jugar con el? 🙂

16. Vecin - 03/12/2009

Yo no sé si mola o no, pero sí sé que si un día de estos Big Boss anda apuradillo de pasta, un Steel Batallion original puede taparle algún agujerillo (joer, cómo suena esta frase xD

Saludos

17. Big Boss - 11/12/2009

Mola la ostia si eres lo suficientemente freak. Es decir, que te mole el tema de los mechas lentos y torpes (lo contrario al Zone of the Enders).

En definitiva, el Flight Simulator de los mechas pero con combates. Lástima que no tenga la segunda parte con el online (aunque ya no está habilitado).

¡Retrocompatibilidad ya!


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