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Las máquinas olvidadas (VIII): Nec Supergrafx 25/05/2009

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, Las máquinas olvidadas., Nec Supergrafx, Videojuegos.
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 Cuando realicé el artículo sobre la Neo Geo, dije que en pocas ocasiones estaba el título de “máquinas que nos hacen soñar” tan justificado como en el caso de la máquina de SNK. Pues bien, lo mismo puede aplicarse a la máquina protagonista del artículo de hoy, solo que al serial de máquinas olvidadas. Y es que en pocas ocasiones en la historia del videojuego hubo una máquina tan olvidada, incluso por su propia creadora, como la consola de la que vamos a hablar a continuación. Os presento a la Nec Supergrafx.

 A finales de los años 80 y principios de los 90, Nec tenía una posición relativamente cómoda en el mercado del videojuego. Si bien su presencia en el mercado americano era prácticamente testimonial, y en el mercado europeo se puede afirmar que era prácticamente nula; en el mercado doméstico, en Japón, las cosas iban relativamente bien para Nec. Con su Pc Engine se había colocado en una sólida segunda posición, muy cerca de Nintendo y su NES (a la que incluso superó en ventas en los primeros compases de vida de la Pc Engine); y con Sega a una gran distancia comercial con respecto a Nec y Nintendo. Sin embargo, en Nec eran plenamente conscientes de que esta situación no iba a durar eternamente: Sega ya tenía en el mercado su Megadrive, una máquina muy superior técnicamente a la Nes y también mejor que Pc Engine (recordemos que el procesador de Pc Engine era de 8 bits, si bien su procesador gráfico es de 16 bits). Y lo más preocupante de todo, es que Nintendo ya estaba desarrollando su máquina de 16 bits: la Super Nintendo, que parecía iba a ser una máquina muy difícil de batir. Fue así como en Nec empezaron a plantearse el sacar una máquina para competir, en igualdad de condiciones técnicas, con Megadrive y Super Nintendo. Al mismo tiempo, no se olvidaron de los clientes que ya había ganado con Pc Engine, sacando numerosas versiones de Pc Engine como ya vimos en el artículo correspondiente en su día, e incluso unidades de Cd Rom para Pc Engine. Sin embargo, la idea de sacar una consola muy poderosa desde el punto de vista técnico seguía rondando en la cabeza de los directivos de Nec, y fué así como nació el proyecto Supergrafx. Se calculaba que la consola estaría en el mercado en 1990, pero el desarrollo de la misma fué mejor de lo previsto y los japoneses ya podían comprar la Supergrafx a finales de 1989. Al contrario de lo que había sucedido con su predecesora Pc Engine, en Nec no se atrevieron a lanzar la Supergrafx en el mercado americano o europeo.

 Sin embargo, en Nec no hicieron muy bien las cosas con la Supergrafx. Inexplicablemente, la CPU de Supergrafx seguía siendo de 8 bits, aunque eso sí, se le aumentó brutalmente la capacidad de la RAM, que era 4 veces más grande que en la Pc Engine. También se le incorporó un segundo chip gráfico con RAM propia. Pero Supergrafx cojeaba en muchos aspectos. Las capacidades sonoras de la Supergrafx eran las mismas que las de Pc Engine. Algo inaceptable para una consola nueva, y más con lo que en ese aspecto ya ofrecía Megadrive, y en breve espacio de tiempo, Super Nintendo. Otro aspecto negativo fué el elevado precio de la consola y los juegos (la máquina costaba alrededor de 300 dólares y los juegos costaban alrededor de 100 dólares, unos precios totalmente desorbitados e injustificados, próximos a los precios de la Neo Geo) que tampocó contribuyó a que la consola tuviera éxito. Al menos, en Nec acertaron haciéndola retrocompatible con la Pc Engine y sus periféricos, por lo que podíamos disfrutar de una librería de alrededor de 700 juegos, incluídos los de Pc Engine Cd.  Así, la consola duró muy poco tiempo en el mercado, y hoy es un manjar que buscan con ahínco coleccionistas de todo el mundo.

 Una vez que ya hemos visto la vida comercial de la consola, hablemos de sus juegos. Por una vez, voy a hablar de todos los juegos de la consola… y no tiene mucho mérito, ya que tan sólo salieron cinco juegos!!! para el sistema. Eso sí, no es menos cierto que casi todos ellos rayan a una gran altura y son de una gran calidad. Hablemos someramente de ellos a continuación:

 – 1941: Counter Attack, conversión prácticamente perfecta de la recreativa de Capcom de 1990. Absolutamente imprescindible, una maravilla para los fans de los shooters como yo.

 – Aldynes, de nuevo otro shooter para la Supergrafx, esta vez de Hudson Soft. Una verdadera muestra de lo que Supergrafx pudo haber sido y por desgracia no fué. Me encanta, otro que debéis de probar 😉

 – Battle Ace, muy similar a After Burner, aunque en esta ocasión veremos la acción desde la cabina del piloto, y no desde el exterior del avión. Un buen juego, aunque para mi gusto un poco por debajo de 1941 o Aldynes.

 – Daimakaimura, o lo que es lo mismo, Ghouls´n Ghosts. El juego estandarte de la consola, sin lugar a dudas. Conversión perfecta de la recreativa, para mí es aún mejor que las magníficas versiones de Megadrive o Super Nintendo. Si no has jugado a esta versión de Supergrafx, ya estás tardando en instalar el emulador y echarte unas partiditas, te aseguro que no te arrepentirás.

 – Madouou Granzort, muy similar al Keith Courage de la Pc Engine, nos encontramos ante un juego de acción 2d que no está mal del todo, aunque para mí es, de largo, el juego más flojo del reducido catálogo de la máquina. Pruébalo únicamente si quieres jugar a todos los títulos de Supergrafx, sino, mejor dedícale más horas a los otros juegos… 😉

 Todos estos juegos salieron en formato Super Hu Card, similares a las Hu Card originales. Y chic@s, ya está, estos son los 5 juegos disponibles para el sistema. También hubo dos juegos de Pc Engine, en concreto Darius Alpha y Darius Plus, que presentaban mejores gráficos cuando corrían en una Supergrafx. Y por último, hablar de dos proyectos cancelados: Galaxy Force II y, sobre todo, Strider. Capcom había prometido que Strider para Supergrafx sería tan bueno o mejor que el arcade en el que iba a estar basado. Sin embargo, la prontísima defunción de Supergrafx nos privó de ver las aventuras de Strider Hiryu en la máquina de Nec. Me consta que Adol aún está triste desde el 90 por este asunto xD 😉

Revista japonesa de Septiembre del 90 en la que se habla de Strider

para Supergrafx

 Como anécdota con respecto a la Supergrafx, contaros que recuerdo que en una de las primeras Hobby Consolas, cuando aún trabajaban en ella The Elf y cía, precisamente en la sección Game Masters de Marcos “The Elf” García se hizo un extenso reportaje sobre la Supergrafx. Imaginaros el impacto que le pudo causar a un chaval como yo que lo más “raro” que había visto era una Lynx el descubrir semejante consola y, sobre todo, las capturas del Ghouls´n Ghosts. Ahora con internet es todo más fácil, pero hubo un tiempo en que las revistas en papel eran la única manera de acceder a la información sobre videojuegos. Incluso recuerdo que The Elf contó, en un tono familiar y amigo, sus batallitas en aduanas para poder traerse la consola a su casa y poder así mostrarla a todos sus lectores…. en fin, eran otros tiempos… 😉

 En ciertas ocasiones, revisando la historia de los videojuegos, se me antoja muy difícil entender determinadas políticas comerciales. Este es uno de los casos más flagrantes. Qué demonios buscaban en Nec con la Supergrafx? Porque no es de recibo sacar 5 juegos y “pasar” de ella. Técnicamente, aún con las carencias que presenta, pudo haber sido una dura rival para Megadrive y Super Nintendo, pero en Nec se limitaron a seguir reforzando el catálogo de Pc Engine, una consola que ya estaba asentada, pero que tenía sus carencias frente a Megadrive y Super Nintendo. Me compadezco de los que en su día se gastaron el dineral que costaba la consola y sus juegos, para que Nec los dejara tirados a las primeras de cambio. Al menos, les queda el consuelo de que si aún la tienen, pueden venderla a precio de oro en ebay (verdad, Adol?), pero globalmente resulta muy triste la vida de la máquina. El Magic Engine, que emula a la perfección la Pc Engine, hace lo propio con la Supergrafx, por lo que lo tenéis fácil si queréis disfrutar de esta máquina tan peculiar. También sé que está disponible en la consola virtual de Wii en Japón (al menos el Ghouls´n Ghosts, no sé si los otros juegos también) aunque desconozco si también está disponible para la consola virtual de las Wii europeas (lo siento, pero yo de juegos y consolas “modennos” estoy bastante pez xD

Carátula de Daimakaimura de Supergrafx

 De nuevo, quiero dedicar este artículo a Adol, que sé que Supergrafx es otra de sus debilidades… quién sabe Adol, a lo mejor con esto de que Supergrafx ha llegado a la consola virtual de Wii, se animan a sacar el Strider 😉

 Os dejo ya con un vídeo del Ghouls´n Ghosts en el que podréis apreciar la calidad del mismo, que lo disfrutéis

 

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Comentarios»

1. JuMaFaS - 25/05/2009

Había oido sobre la consola pero ni la había visto ni sabía que fuera tan corta de juegos.

Buen e instructivo artículo. 🙂

Y el diseño de la consola es original, mola esa pinta “industrial” 🙂

2. Adol3 - 25/05/2009

Gracias de nuevo Vecin,otro articulo para enmarcar,como me gusta que hables de estas cositas.
Vamos por partes,es cierto que Strider se quedó en una mera leyenda urbana,aunque se rumorea que cuatro copias alfa de tres niveles existen,lo cual pese a ser desmentido por muchas webs no deja de ser morboso.
Respecto a sus juegos yo pienso que de los 5 solo peca el grandzort por simple y difícil. En cuanto a los dos Darius compatibles tanto para pc engine como supergrafx,dos apuntes,el primero es que para jugarlos en la supergrafx hay que mover un pequeño switch que hay en la consola para que los podamos jugar a los juegos eliminando algunos fallos como el fliker,curioso,y lo segundo es que Darius alpha es el juego más caro de pc engine y ronda los 600 euros,caro para tratarse de una simple versión con solamente los final bosses.
Lo del reportaje de The Elf en la hobby consolas fué para la Turbo Duo americana.
A mi esta consola me encanta ya que es compatible con todas las hu cards de pc engine y si le acoplamos el super cd rom2 y tenemos la arcade card podremos jugar a todos los juegos en cualquier formato de pc engine. Una barbaridad de catálogo.

3. Adol3 - 26/05/2009

…es que has tocado mi lado sensible con este articulo…

4. Vecin - 26/05/2009

Adol, gracias por todo compañero 😉

Es cierto que en el Game Masters se habló de la Turbo Duo, pero también realizó el artículo de Supergrafx, estoy seguro. Habló de ambas máquinas de Nec. Incluso recuerdo que puso unos scans del manual del Ghost´n Ghosts 😉

Ya sabía que te iba a gustar este pequeño homenaje a la Supergrafx, colega 😉

Saludos

5. Adol3 - 26/05/2009

Ahora me pica lo del game masters,voy a tener que buscarlo. Hace tantos años… A Jumafas también te gusta la supergrafx,hasta me han dicho que se ha bajado un fondo de pantalla para el movil. X-D

6. denymetanol - 26/05/2009

Bonito aparato, curioso el paralelismo con el 32x, o más bien la sega NEPTUNE, puesto que se trata de un sistema super potenciado, en este caso independiente, que permite la ejecución de todos los juegos anteriores, y para colmo sus excelentes exclusividades. Creo que su limitado catálogo y al nivel actual de emulación de la PC-ENGINE, que roza un muy buen nivel, nos han permitido probar sus excelentes titulos.

Creo que tras el ARCADE CARD, es lo más sorprendente del sistema, por que señores, si no tienes una NEOGEO, en aquellos dias, lo más parecido era una PC ENGINE con la HU-CARD de marrás, algo como cuando a POPEYE le das las espinacas. Si llegan a meterle un coprocesador matemático, un RISC, o vaya usted a saber,… no quiero ni pensar si se llegan a juntar con namco y empiezan a sacar sus juegos 3d, solvalou….. galaxian… Steven Seagal™ the final option is KILL THE PROGRAMMERS 3d…. la señora pepa se va a mercadona SERIOUSLY…. vayan ustedes soñando, que luego llega CAPCOM y se pone a traspasar CPS-2 como quiere la cosa. Y Hudson kizás probase su Bloody Roar…o el HI-DEF. Bomberman ^ ^

Strider, tras su discreto paso por Arcade Card, merecía salir pixel-perfect en la SupergraFX, acaso NEC cortaría el grifo para centrarse en su nueva NEC – FX ?

Adol, esa Supergrafx, la tendrás en el OLIMPO de los DIEs…estoo… de las consolas, no? ^ ^ Creo que el Imperio Darius-BYDO-CARREFOUR anda tras ella, escóndela bieeeennn 😀

7. Adol3 - 26/05/2009

Vecin,creo recordar ese artículo de la hobby,pero ya lo buscaré,me pica mucho,puede que salieran unas pantallas de la intro en plan foto montaje.
Deny,la tengo en el sótano,junto al bomberman gigante.

8. JuMaFaS - 26/05/2009

Al final todo el mundo tiene algún personaje de videojuego en tamaño gigante. X-D

9. Adol3 - 27/05/2009

Esta máquina tiene el periférico más bestia que existe, el Power Console,aunque solo existen un par de prototipos ya que nunca salió al mercado. Hay que verlo.

10. JuMaFaS - 28/05/2009

¿Y ese accesorio de que iba?

11. denymetanol - 28/05/2009

Haciendo uso del todopoderoso Google, que encuentra todo menos dinero, xd…… pues he rebotado en una web de un Señor Italiano llamado Fabrizzio Pedrazzini (no creo que sea inventor de la gota fria), en la cual salen unas jugosas imágenes de un pedazo tocho armarioropero de mando, que puede que sea lo que tan acertadamente Adol nos ha comentado , algo asi como el MANDO TOCHO del Steel Batallion de la xbox1, aprovechable por un único juego y su expansión……. pero aquí más aprovechable, al menos, a priori……….

http://members.tripod.com/faberp/PC.htm

Battle Ace dicen que es el juego del cual el señor Japonés le echa unas partidas. 300 dólares por un mando épico, capaz de destruir la corteza terrestre y partirte el juanete como te pille distraido comiendo pipas.

Uno de estos mandos, es posible que Adol lo tenga en su refugio 101 particular……. ^ ^

12. Adol3 - 28/05/2009

No creo que eso haya salido nunca a la venta ya que solo hay un par en el mundo y 300 cucos me parece una risa. Mira tu por donde igual hay tres en el mundo y… Je je je.

13. JuMaFaS - 28/05/2009

Menos mal que solo hay un par, porque se caen al suelo 5 ó 6 a la vez en todo el mundo y nos lo destruye completamente. X-D

14. Adol3 - 28/05/2009

A todo esto ¿donde está Vecin? Buscando una super grafx? Buscando una foto de la portada exterior del Raiden Densetsu?…..

15. Beatleg - 30/05/2009

Auténtica antología. Qué recuerdos!

Por cierto, aquella primera era de Hobby Consolas con The Elf, The Scope etc… fue grandísima. Recuerdo como si fuera ayer el día en que me encontré con que mis redactores favoritos habían desaparecido del mapa. Y es lo que dices tú, en aquellos tiempos sin internet fue casi una casualidad que me los encontrara en la Super Juegos. Menos mal!

Realmente hubo movimientos de NEC en quella época que tienen difícil explicación. La Turbografx era una consola muy apetecible. Es cierto que en España tuvo una presencia meramente testimonial, más por culpa del distribuidor que otra cosa. Pero al menos para mi era la revolución que usara esas tarjetas en vez de “aparatosos” cartuchos y que tuviera una versión portatil totalmente compatible, aquella mítica Turbo Express.

Saludos y enhorabuena por el artículo.

16. All your blogs are belong to us (IV) - 13/04/2010

[…] Si además de los juegos, también eres fan de las consolas retro, no puedes perderte la último edición de las máquinas olvidadas de Er Blog der Jumafas. Un amplio repaso a la mítica consola que se atrevió a superar a NES, la Nec Supergrafx. […]


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