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Las máquinas que nos hacen soñar (XIII): Nintendo 64 15/10/2010

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, Las máquinas que nos hacen soñar., N64, Videojuegos.
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Repasando los artículos que ya he escrito sobre las “máquinas que nos hacen soñar”, me he dado cuenta de que me faltaba uno sobre una consola que, al contrario de lo que sucede habitualmente, conozco de primera mano ya que la tengo en posesión. Fué mi apuesta en la generación de la primera Playstation. Vamos a repasar someramente la historia de la consola de 64 bits de Nintendo, la Nintendo 64.

Desde que había llegado al mercado doméstico del videojuego en 1983, Nintendo había dominado con autoridad dicho mercado, apartando de su posición de liderazgo a la venerable Atari. Si bien en la época de las 8 y 16 bits le habían surgido férreas competidoras (primero Nec en el mercado doméstico japonés, luego Sega en el resto del planeta), hasta aquel preciso momento de transición de las 16 a las 32 bits Nintendo había resultado vencedora en los duelos con sus competidoras, y eso por no hablar del mercado de las portátiles, en donde Nintendo dominaba con mano férrea a pesar de los buenos intentos de sus competidoras (Game Gear y Lynx). Es pues lógico que Nintendo se tomara las cosas con calma en uno de los momentos de máxima ebullición en la historia de los videojuegos. Nuevos proyectos se presentaban a los usuarios, algunos con pocas posibilidades de éxito (3do o Jaguar), otros de los rivales “de siempre” (Saturn) y un nuevo contendiente que no se sabía hasta donde podería llegar (Playstation). Poco a poco los sistemas de la competencia iban llegando al mercado y empezando a sumar sus primeras ventas, mientras Nintendo seguía aferrándose a su entrañable Super Nintendo lanzando juegazos de calidad excepcional (saga Donkey Kong Country o el maravilloso Yoshi´s Island) y facilitando información sobre su nueva máquina a la prensa con cuentagotas. En Nintendo confiaban en que los jugador@s esperarían a ver su máquina antes de cambiarse a los nuevos sistemas (algo similar a lo que pasó años después con Sony y su PS2). Mientras tanto, tanto Sega como Sony lanzaban agresivas campañas de marketing para promocionar sus máquinas y, especialmente Sony, le declaraba la guerra a Nintendo con noticias como la exclusividad de Square (que siempre habían permanecido fieles a Nintendo) en Playstation. Poco a poco se fueron conociendo los primeros detalles de la máquina: utilizaría un procesador de 64 bits (tal vez el primero en una consola de videojuegos, ya que aún a día de hoy se discute si Jaguar era o no de 64 bits) y el “Project Reality” (que era como se conocía en un principio al sistema) utilizaría cartuchos en vez de Cd´s, en una decisión tomada por Nintendo por el miedo a que su consola pudiese ser pirateada que marcaría el destino de la misma. Nintendo seguía facilitando información poco a poco, en un proceso que duraría un par de años aproximadamente. Recuerdo cuando fuí a buscar mi Ultima al kiosko (una extinta publicación de videojuegos de corte similar a la Edge inglesa) y se filtró la foto de la Ultra 64 (nuevo nombre del proyecto). Pronto empezaron también a conocerse los nombres de los primeros juegos del sistema, que significarían el retorno de Nintendo a los salones recreativos: Killer Instinct y Cruisin´USA.

Captura de la Ultra 64, prototipo prácticamente definitivo de lo que

sería después Nintendo 64

Ultra 64 aún no sería el nombre definitivo del sistema, mudando al conocido por todos Nintendo 64. Y por fin, después de tantas especulaciones, llegó el 23 de junio de 1996, fecha de lanzamiento de la nueva consola en Japón. Cuando llegó la fecha de lanzamiento, tanto Saturn como, especialmente, Playstation, ya tenían un buen número de consolas instaladas en las casas de jugador@s de todo el planeta. La máquina tardaría otros 3 meses en llegar a los Estados Unidos (29 de Septiembre de 1996), y los europeos tuvimos que esperar al 1 de marzo de 1997 para saborear las virtudes de la nueva máquina de Nintendo. En la primera semana en venta en Japón, la nueva consola fué adquirida por 500000 personas, lo que hacía augurar que de nuevo Nintendo vencería la batalla y se impondría a Saturn y Playstation. Sin embargo, las ventas en Japón, sin ser malas, pronto dejaron de cumplir las expectativas, seguramente debido a la escasez de RPG´s en su catálogo, títulos de los que sí había en abundancia en sus competidoras. En los Estados Unidos y en Europa fué bien acogida la máquina, aunque siempre un peldaño por debajo de Playstation (lo que ocurrió con Saturn en occidente es bien conocido por tod@s). El formato del cartucho, que tan buenos resultados había dado en el pasado, era evidente que se había quedado obsoleto a las puertas ya del siglo XXI. La gente ahora quería guiones cinematográficos e intros de hora y media de duración, y eso era evidente que Nintendo 64 no podía ofrecerlo. Tampoco ayudó el elevado precio que alcanzaban los cartuchos, especialmente los que usaban placas de hasta 512 Mb de memoria (Resident Evil 2). Poco a poco, las compañías se fueron medio olvidando de la Nintendo 64, lanzando tan solo títulos multiplataforma para el sistema. Todos estos factores hicieron que  entre Nintendo  y Rare se tuvieran que echar a los hombros casi la total responsabilidad sobre el catálogo de la 64, y aunque, como veremos más adelante, esto dió origen a alguno de los unáninemente considerados mejores videojuegos de la historia, no es menos cierto que fué insuficiente para que la consola arrasara en el mercado, objetivo para el que fué creada, y se tuviera que conformar con unas ventas de 33 millones de unidades a lo largo de su vida comercial, muy lejos de los 103 millones de la primera Playstation… y aún le irían peor las cosas a Nintendo con su sucesora la Game Cube, aunque esa es una historia que ya se contó por aquí a principios de año. Tal como dije en aquel entonces, seguramente Nintendo, de no haber sido por su megaéxito Game Boy, ya hubiera recorrido el triste camino que recorrieron en su día otras históricas como Sega o Atari…

Una vez que ya hemos repasado la historia del sistema, pasemos ahora a hablar de sus periféricos más destacables:

- 64 Disk Drive, sin lugar a dudas el periférico estrella del sistema. Emulando los tiempos del Famicon Disk System, en Japón apareció una unidad de disco para la 64. Si la 64 ya tuvo un larguísimo período de gestación, el 64 DD ya nació con barba y bigote. El accesorio fué anunciado en 1995 y no fué hasta finales de 1999 (cuando ya Playstation tenía la partida prácticamente ganada) que apareció el accesorio en una pequeña serie en Japón. El 64 DD permitía acceso a internet por lo que se crearon un teclado y un ratón específicos para tal efecto. Incluso se llegó a anunciar que en el 2000 el sistema aparecería en los USA, lanzamiento que nunca se produjo. Tan sólo 9 juegos aparecieron para el sistema, aunque hubo otros muchos más en proyecto que al final acabarían por aparecer como cartuchos estándar. Hoy en día es una pieza muy buscada por los coleccionistas de todo el planeta.

Captura de la próxima “víctima” de Adol xD

Controller Pak, la versión 64 de las memory card, la oficial tenía una capacidad de 256 kb.

- Rumble Pak, el papá de los mandos con vibración, fué lanzado conjuntamente con el Lylat Wars. Una innovación más que apuntarle a la Gran N.

Transfer Pak, accesorio que permitía intercambiar datos entre la Nintendo 64 y la Game Boy, y que fué básicamente utilizado por los juegos de los putos simpáticos Pokemon.

Transfer Pak, imprescindible para perder el tiempo jugar

al Pokémon

- Expansion Pak, inicialmente desarrollado para el 64 DD, este periférico permitía aumentar la RAM de la 64 de 4 Mb a 8 Mb. Con algunos juegos como el Zelda Majora´s Mask era imprescindible para que el juego funcionara, y con otros las mejoras gráficas en el juego eran evidentes.

- VRU (Voice Recognition Unit), como su propio nombre indica, se trata de una unidad de reconocimiento de voz (qué narices, un micrófono amarillo xD para la 64 bits de Nintendo. Utilizado tan solo en dos juegos (Hey you Pikachu y Densha de Go! 64, un simulador de trenes japonés) en el caso del juego de Pikachu se usa para darle comandos a Pikachu y para que responda preguntas sencillas, mientras que en el caso del simulador de trenes se usa para anunciarles a los pasajeros el nombre de la próxima estación. Una de las mayores frikadas disponibles para la consola de Nintendo, sin lugar a dudas.

Como siempre, aparte de estos accesorios, hubo los “obligatorios” en forma de volantes, pistolas, etc… todos para facilitarte el juego con la consola de Nintendo. Y una vez hemos hablado de la historia y de los periféricos más destacables de la consola, es hora de hablar de sus juegos. Puede que la juegoteca de la 64 tenga sus carencias (la práctica inexistencia de juegos en 2d, la casi también inexistencia de juegos de lucha “puros”), pero también tiene grandísimas obras maestras intemporales del videojuego… aderezado con alguno de los truños más grandes jamás paridos (Superman 64 of course). Hablemos de alguno de los más destacables:

- Saga The Legend of Zelda, con sus dos representantes: Zelda Ocarina of Time y Zelda Majora´s Mask. En muchas ocasiones, el Ocarina of Time es referido como el mejor videojuego de la historia. Ya dije en más de una ocasión que a mí personalmente el Link to the Past de la Super me gusta más, aunque reconozco la maestría del Ocarina y del Majora. Cualquiera de los dos es imprescindible en cualquier juegoteca que se precie.

- Super Mario 64, mi juego favorito de la 64. 14 años después de su lanzamiento, sigue siendo un referente en cuanto a juegos de plataformas en 3d se refiere. Cuando salió el juego, ya había visto bastantes juegos de Playstation de mis colegas, pero todos ellos quedaban a la altura del betún al lado de este cartuchito. Una maravilla, que si no has probado… debes hacerlo!

- Conker´s Bad Fur Day, lo mejor de Rare en 64 para mi gusto. Una aventura para adultos donde a Conker se le va la olla y se pone en plan Tommy Vercetti (ya sabéis, el protagonista de Vice City) y que, como no podía ser de otro modo, y más tratándose de Nintendo, tuvo problemas con la censura, no llegando a salir siquiera en Europa.

- Sin and Punishment, yo no sé cómo se las arregla Treasure para realizar casi siempre juegazos imprescindibles sea en el sistema que sea. Esta vez nos encontramos ante un shooter futurista en 3ª persona, lleno de acción frenética y jugabilidad deliciosa. Imprescindible, está disponible también en la Consola Virtual de Wii… como también está disponible para Wii su continuación, Sin and Punishment Successor of the Skies.

- Lylat Wars, continuador del Starwing de Super Nintendo, nos encontramos ante un buen shooter de naves para la 64.

- Mario Kart 64, para mí no es tan bueno como otras entregas como el original Super Mario Kart o el Mario Kart Ds, pero no deja de ser un Mario Kart, con todas las implicaciones de diversión y calidad que ello conlleva.

- Pilotwings 64, de momento la última encarnación del simulador de vuelo de Nintendo. Resulta curioso que Nintendo no se haya decidido a continuar la saga en Wii, teniendo en cuenta las capacidades de sensor de movimiento de la máquina, que parecen adaptarse como un guante al tipo de juego que es Pilotwings.

Además de los mencionados, pude haber hecho esta lista aún más larga con otros títulos como Goldeneye (Rare demostró que se podían hacer grandes shooters en consola, sin necesidad de teclado y ratón), Perfect Dark, Super Smash Bros. (lo mejor en juegos de lucha en la 64… sin ser un juego de lucha), saga Mario Party (los desenfadados juegos del fontanero empezaron en la 64), Rayman 2, saga Banjo Kazooie/Tooie,  Bakuretsu Muteki Bangaioh (de nuevo Treasure vuelve a conseguirlo… aunque mejor hazte con el Bangai O de Dreamcast), Paper Mario, Jet Force Gemini, Wave Race 64, F Zero X (para mí, el mejor de la saga y el mejor de conducción de la 64)… como véis, juegos para todos los gustos que satisfarán el paladar del jugón más exigente.

Nintendo 64 ed. Pikachu, la versión consolera

del Fary comiendo limones


Aunque Nintendo estaba muy confiada (quizás demasiado) en que la llegada de la 64 al mercado sería como la de un tsunami que arrasaría con Saturn y Playstation, lo cierto es que no fué así, por una serie de errores (escasez de RPG´s, el formato cartucho…) que ya se han comentado a lo largo del artículo. Nintendo 64 vendió 33 millones de unidades, una cifra que quedó muy alejada de los 103 millones que Sony logró vender de su primera Playstation. Aún con todo, no es menos cierto que dejó juegos para la posteridad que aún a día de hoy son recordados (y jugados) por jugador@s de todo el mundo, por lo que se puede decir, sin lugar a dudas, que Nintendo 64 nos hace soñar ;)

Antes de poneros el vídeo de tributo de rigor de la consola, no quiero finalizar el artículo sin desear que os haya gustado, y espero que no tarde tanto en poder sacar tiempo para escribiros otro, que la verdad disfruto muchísimo escribiendo para el bueno de Jumafas y cía ;) ahora os dejo ya con el vídeo

Las máquinas que nos hacen soñar (XII): Nintendo Game Cube 04/01/2010

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 Si hace unas semanas hablábamos de la Xbox, hoy vamos a retomar el serial de máquinas que nos hacen soñar con la otra consola que intentó ponerle las cosas difíciles a la Playstation 2 de Sony. Viajemos unos pocos años atrás en el tiempo para volver a recordar a la cuarta consola de sobremesa de Nintendo, la Game Cube.

Bonita Game Cube en color plata, como mi PSP xD

 Aunque los videojuegos existen “oficialmente” desde finales de los años 70, la compañía japonesa Nintendo, que hoy hasta los no aficionados relacionan con el mundo del videojuego, existe desde 1889. Desde su fundación hasta mediados de los años 50 del siglo pasado, se dedicó fundamentalmente a las hanafuda, unas barajas de cartas japonesas. A partir de mediados de los 50 hasta mediados de los 70, los derroteros de Nintendo pasaron a discurrir por el mundo del juguete electrónico (como el famoso Nintendo Love Tester) y, con la aparición del Pong y sus derivados, Nintendo se apuntó al carro del nuevo “juguete”, el videojuego. Después de unos años realizando distintos clones de Pong sólo distribuidos en su Japón natal, como bien sabéis Nintendo lanzó, en 1983, su primera consola doméstica con cartuchos intercambiables a imagen y semejanza de la Atari 2600, la Nintendo Family Computer (Famicom). El resto de la historia es bien conocida por tod@s, la Famicom puede decirse que salvó a la industria mundial del videojuego de su desaparición, se convirtió en un éxito arrollador en todo el globo, y sentó las bases de lo que es hoy Nintendo. A la Famicom le siguió la Super Nintendo, que, aunque no llegó a las espectaculares cifras de ventas de su antecesora, sí que fué la dominadora en ventas de su generación, y permitió que Nintendo siguiese dominando el mercado del videojuego con autoridad. Pero a mediados de los 90 llegó otra gran compañía japonesa al mercado del videojuego, una compañía que ya tenía una posición de liderazgo en el mundo del electrodoméstico, y que quería también ser líder en el mundo del videojuego: Sony. Con su primera Playstation, “derrotó” sin muchos apuros a una histórica del videojuego como es Sega y su Saturn, y también Nintendo salió derrotada con su apuesta para aquella generación de consolas (la Nintendo 64, de la que por cierto me estoy dando cuenta que no os he hablado, y eso que tengo una… pronto habrá que remediarlo). El relativo fracaso de la Nintendo 64 fué muy doloroso para Nintendo, que vió como hasta el fiel público japonés le daba la espalda a su sistema, corriendo a abrazar la consola de Sony. Pero obviamente, en Nintendo no se rindieron, y empezaron a trabajar en la sucesora de Nintendo 64.

 El trabajo de desarrollo del nuevo sistema comenzó en 1999, cuando la Nintendo 64 daba sus últimos estertores de vida, y cuando Sega ya había presentado su apuesta (Dreamcast) para la siguiente generación de consolas. Con el nombre en clave de Project Dolphin, Nintendo fué relevando información con cuentagotas, en su más pura tradición. El objetivo absoluto era recuperar el terreno perdido con Sony, y para ello recurrieron a una alianza con IBM, que fué la encargada de desarrollar el procesador central de la consola, que está basado en la arquitectura de los Power Pc. Para el procesador gráfico, confiaron en ATI, que desarrolló un procesador superior al de Playstation 2, y que bien exprimido podría compararse al de Xbox. Sin embargo, en Nintendo, siempre cegados con su miedo a la piratería, cometieron el mismo error que con la Nintendo 64: el formato de los juegos fué exclusivo del sistema (los mini DVD) que tan sólo tenían 1.5 Gb de capacidad, por lo que tanto Play 2 como Xbox la superaban en ese sentido. El desarrollo de la máquina fué rápido, y así, en el Nintendo SpaceWorld de agosto del 2000 (ya sabéis, la feria anual japonesa que organiza el gigante japonés) se presentó el diseño final de la Game Cube (el nombre que al final adoptó el sistema) así como varias tech demos que demostraban lo que la máquina era capaz de hacer. Sin embargo, hubo ciertos problemillas con la implantación de la conectividad a internet de la consola, que provocó que al final el sistema no pudiera salir a la venta hasta el 14 de septiembre de 2001 en Japón. Tan sólo dos meses después la Game Cube llegaba a los hogares estadounidenses, mientras que los europeos, como siempre fuimos los últimos en poder disfrutar de la consola, concretamente el 3 de mayo de 2002. Nintendo procuró hacer lo correcto para vencer, y además de sus propios juegos, y los multisistema de las third partyes, realizó algún golpe de efecto como asegurarse la exclusividad de Resident Evil (si bien con el tiempo Capcom acabó por versionar juegos como Resident Evil 4 para Play 2, pero en fin). Sin embargo, las cosas no habían cambiado tanto con respecto a los años de la Nintendo 64: la gran baza del sistema eran los juegos de la propia Nintendo, y poco más. Nintendo también perdió a Rare, que a golpe de talonario engrosó las filas de Microsoft, y tanto Sony como Microsoft, en global, eran propietarias de más exclusivas que Nintendo. Si bien no se puede hablar de fracaso comercial (mucho menos de fracaso jugable, como veremos más adelante), estaba claro que Game Cube no iba a permitir a Nintendo recuperar el liderato del mercado del videojuego, vendiendo un total de casi 22 millones de consolas (lejos incluso de los 33 millones de Nintendo 64), por lo que incluso perdió su condición de “secundona” a favor de Microsoft y su Xbox. El relativo fracaso de Game Cube hizo a Nintendo replantearse su propia línea de negocio, lo que dió origen a que su siguiente consola se enfocara para las personas que nunca habían jugado a un videojuego. Esto dió origen a la Wii y a, otra vez, recuperar el liderato del mercado del videojuego… con la que posiblemente es la peor consola que haya sacado Nintendo en su existencia (bueno, vale, la Virtua Boy es peor… o no? y perdiendo también a la gran mayoría de “hard core” gamer que aún eran fieles a la compañía del fontanero italiano. Retomando la historia de Game Cube, el sistema siguió en el mercado, muchas veces sin recibir su correspondiente versión en los títulos multiplataforma, y dejando de recibir apoyo oficial a mediados de 2007. Madden NFL 08 está considerado como el último juego oficial para el sistema, lanzado a finales de 2007.

  

  Como podéis imaginar, Game Cube recibió un gran número de accesorios, hablemos de los más destacables:

 - Adaptador de banda ancha, si bien también había un módem de 56k disponible, con este accesorio era posible jugar online con Game Cube con todas las virtudes de la banda ancha.

 - Cable Game Boy Advance, permite conectar una Game Cube y una Game Boy Advance para intercambiar información entre ellas.

 - Game Boy Player, permite jugar con todo el catálogo de Game Boy, Game Boy Color y Game Boy Advance en tu Game Cube. Un interesante periférico, sin duda.

 - Bongos, al más puro estilo Samba de Amigo de Dreamcast (cambiando las maracas por bongos, eso sí), nos encontramos ante un curioso y divertido periférico para Game Cube, compatible con el Donkey Konga y con el Donkey Kong Jungle Beat.

Los simpáticos bongos de Game Cube

 Aunque no sea estrictamente un periférico, es de obligado cumplimiento el hablar sobre la Panasonic Q en un artículo que trate sobre Game Cube. Panasonic, después de su fiasco con la 3do, llegó, muchos años después, a un acuerdo con Nintendo para sacar su propia versión de la Game Cube. Panasonic Q ofrecía todo lo que Game Cube no podía ofrecer: lector de DVD, reproductor de películas, reproductor de mp3, en definitiva; todo tipo de aplicaciones multimedia de las que carecía Game Cube. Panasonic Q no salió de Japón, y como ocurre muchas veces en estas ocasiones, es objeto de deseo por parte de coleccionistas de todo el mundo.

Q, la Game Cube de Panasonic

 Después de este pequeño repaso a su historia y a sus periféricos, es turno de hablar de los juegos de Game Cube. Como ya se ha dicho anteriormente, la principal baza de Game Cube fueron los juegos desarrollados por la propia Nintendo, así como algún que otro esporádico título de calidad. Repasemos alguno de los más destacables juegos del cubo de Nintendo:

 - Super Mario Sunshine, como siempre los plataformas de Mario son una apuesta segura. Tal vez no sea el capítulo más brillante del fontanero italiano, pero aún así nos encontramos ante un gran videojuego.

 - Saga Metroid Prime, las 3d no le sentaron nada mal a Samus Aran, que se ausentó en los años de Nintendo 64. Aun así, a que no estaría mal un Metroid en 2d en Full HD? ;)

 - Metal Arms: Glitch in the System, juego totalmente desconocido del estilo de Timesplitters, y que derrocha calidad por los cuatro costados. Es muy posible que no lo conozcas, y desde luego que deberías probarlo, no te arrepentirás ;)

 - Ikaruga, los chicos de Treasure sacaron esta joya cuando Dreamcast ya era un fiambre, y posteriormente llegó este magnífico shooter a Game Cube. Imprescindible si te gustan los juegos “old school”.

 - Super Smash Bros. Melee, aumentando las cualidades del Super Smash Bros. original que habíamos visto en Nintendo 64, este juego se coronó como el juego más vendido de la historia de Game Cube (7 millones de unidades). Muy, muy divertido.

 - Soul Calibur II, de las 3 versiones existentes para Xbox, Playstation 2 y Game Cube, la versión para la consola de Nintendo tal vez sea la más recomendable de todas, por el carisma y efectividad de su personaje exclusivo Link.

 - Skies of Arcadia Legends, los amantes de los RPG´s tradicionales encontrarán en este título un buen exponente de su género favorito.

 - Saga Legend of Zelda, otro de los estandartes de Nintendo, que como siempre protagoniza uno de los mejores juegos del sistema.

 - Saga Pikmin, creación de Miyamoto, son un par de curiosos juegos de, más o menos, estrategia en tiempo real que merece la pena probar.

 - Puyo Pop Fever, da igual cuantos años pasen o cuantas generaciones de consolas pasen, Puyo Puyo siempre será un puzzle divertidísimo y super adictivo. Imprescindible jugar a dobles!!

 - F Zero Gx, de nuevo otra versión de otra gran saga de Nintendo, aunque para mi gusto se quedó por debajo del gran F Zero X de Nintendo 64.

 Como siempre en este tipo de listados, he dejado alguno fuera que podría estar perfectamente incluído: la saga Resident Evil, Metal Gear Solid Twin Snakes, Star Fox Adventures, Killer 7, Alien Hominid, Viewtiful Joe, Capcom vs. SNK EO, Paper Mario, Final Fantasy Chrystal Chronicles, Mario Kart Double Dash (joer, que no haya puesto éste es imperdonable xD …. como véis, un catálogo donde lo más destacable son los juegos de la propia Nintendo, y algún que otro título multisistema de gran calidad.

 Game Cube no consiguió el objetivo para la que fué creada: derrotar a Sony y recuperar el liderazgo del mundo del videojuego, pero es innegable que nos dejó grandes títulos que permanecen en el recuerdo de muchos jugador@s. De todos modos, viendo las cifras de venta de Nintendo 64, y sobre todo de Game Cube, a saber donde estaría Nintendo hoy en día si no hubiera sido por su monopolio en el mundo de las consolas portátiles…

 Antes de dejaros con un vídeo tributo a Game Cube, os deseo a tod@s unos felices reyes, y que os traigan todo lo que deseáis ;) quién sabe, quizás no sea demasiado tarde aún para escribirles una carta pidiéndoles un Game Cube ;)

Las máquinas que nos hacen soñar (XI): Microsoft Xbox 21/11/2009

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 Repasando sobre los seriales de artículos que tengo pendientes desde hace tiempo, me he percatado de que el serial de las máquinas que nos hacen soñar lo tengo “soñando” desde la primavera de este presente año 2009. Así que hoy me decido a recuperarlo, y para la ocasión me he decidido a escribiros sobre la primera incursión del gigante Microsoft en el mundo de las consolas. Me refiero, obviamente, a la Microsoft Xbox.

 Como tod@s sabéis, desde la aparición de los Pc´s, la compañía Microsoft de Bill Gates acapara la práctica totalidad de los sistemas operativos de los ordenadores de todo el mundo. Si bien existen excelentes alternativas como el Linux, no se puede negar que, para bien o para mal, las sucesivas versiones de Windows son el estándar en cuanto a sistemas operativos para ordenadores se refiere. Era inevitable pues, que Microsoft, que ya tenía cierta experiencia en el mundo del videojuego (la saga Flight Simulator para compatibles, por ejemplo); intentara también trasladar esta posición dominante al difícil mundo de las consolas domésticas. Aunque pudiera parecer lo contrario, la Xbox no fué el primer intento “serio” de Microsoft en el mundo de los videojuegos domésticos, sino que ya antes se había encargado de colaborar con Sega para trasladar su sistema operativo Windows CE (un Windows enfocado principalmente al online) para su Dreamcast. No hay lugar a dudas que Microsoft aprovechó posteriormente la experiencia adquirida para su alabado online de Xbox.

 En 1999, empezaron a oírse insistentemente rumores sobre una futura consola de Microsoft. En una entrevista a finales de ese mismo año, el CEO de Microsoft Bill Gates confirmó que Microsoft iba a introducirse en el mundo de las consolas domésticas. El shock que provocó en el mundo del videojuego fué enorme. Muchos incluso temieron que la llegada de Microsoft al mundillo exterminara el mundo del videojuego, consiguiendo un monopolio al igual que ya tenía en el mundo de los Pc´s. Unos meses más tarde, en el Game Developers Conference del año 2000, Gates dió una rueda de prensa para ampliar detalles sobre el nuevo sistema que estaban desarrollando en Microsoft. Casi al mismo tiempo, se producía el fallecimiento de la Dreamcast y la llegada de la Playstation 2 a las tiendas japonesas. El proceso de desarrollo de la máquina fué rápido, llegando el sistema al mercado americano el 15 de noviembre de 2001, mientras que los japoneses pudieron hacerse con la Xbox el 22 de febrero de 2002, y los europeos el 14 de marzo de 2002. Aún a pesar de la premura de Microsoft por lanzar su máquina, Playstation 2 llegó a los mercados un año antes, si bien teniendo en cuenta las cifras de ventas de una y otra máquina, tampoco parece ser éste un factor determinante para las citadas diferencias, aunque obviamente llegar un año tarde no favoreció a la Xbox. Como tod@s sabéis, en la presente generación Microsoft fué la primera en lanzar su apuesta, la Xbox 360, con también aproximadamente un año de ventaja con respecto a sus competidoras, pero centrémonos otra vez en la primera Xbox. Resulta curioso con respecto al lanzamiento de la Xbox el gran esfuerzo de marketing que se realizó en Japón, anticipando incluso su lanzamiento con respecto al lanzamiento europeo, mercado en principio más propicio para la máquina de Microsoft. Sin embargo, aún a pesar del constante esfuerzo de Microsoft por introducirse en el mercado japonés, las cifras de ventas de su consola fueron absolutamente ridículas, con unas ventas globales de aproximadamente 530000 Xbox en el importantísimo mercado del país del Sol Naciente. Microsoft, al más puro estilo Florentino, empezó a tirar de talonario para hacerse con los servicios de sus particulares “galácticos”: le arrebató Rare a Nintendo, y se hizo con la por aquel entonces semidesconocida Bungie, que crearían el hit mundial Halo. También las thrird partyes empezaron a desarrollar para la máquina de Microsoft, además de aparecer de vez en cuando jugosas exclusivas (principalmente de Tecmo) que hacían más apetecible la consola del Sr. Gates. Así, poco a poco, fué haciéndose un hueco en el mercado, llegando a vender 22 millones de consolas, superando por muy poco las ventas de Gamecube. Los temores que había en cierta parte de la comunidad gamer mundial de que se produciese una “dictadura” de Microsoft se mostraron infundados, ya que Playstation 2 estuvo a años luz en ventas de sus competidoras con 138 millones de unidades, sobreviviendo a su propia generación, convirtiéndose en la consola más vendida de la historia y siendo aún hoy una consola viva comercialmente, casi 10 años después de su lanzamiento. A partir de finales de 2005 el ritmo de lanzamientos para el sistema fué disminuyendo poco a poco, si bien el cese oficial de apoyo al sistema no se produjo hasta noviembre del 2006. Microsoft estaba plenamente centrada en su 360, si bien fueron apareciendo esporádicamente juegos multisistema para la Xbox original. El último de ellos fué el NFL 09, que apareció en verano de 2008, y que se puede considerar el último juego oficial del sistema.

 

 Como todas las consolas que alcanzan un cierto éxito, el número de accesorios que aparecieron para el sistema se prolonga hasta casi el infinito, por lo que aquí sólo citaremos al que probablemente sea el más famoso de todos ellos:

 - Steel Batallion, en realidad no es un accesorio, sino un juego xD. Steel Batallion fué lanzado para la Xbox por Capcom y consistía en un simulador de mechas. La peculariedad del juego era que sólo era posible jugarlo con el accesorio que incluía el juego, que era un impresionante panel de control del mecha, que incluía una gran cantidad de palancas, botones e incluso pedales para su manejo. Una auténtica bizarrada de elevado precio en ebay y similares.

 También aparecieron otros accesorios interesantes como el Controller S (un controlador más pequeño que sustituyó como pad oficial al gigantesco Duke de las primeras series de la consola), el adaptador y mando DVD para ver pelis en la consola, o el cable para audio y video compuesto para los televisores que lo permitan. Pero insisto en que todos ellos quedan eclipsados por Steel Batallion.

Un Steel Battalion japo

 Es obligado citar, si se habla de Xbox, de la importante scene que gira alrededor de esta máquina. La arquitectura de la máquina es tremendamente similar a la de un Pc, con disco duro incluído, lo que ha permitido que los desarrolladores independientes realizen excelentes trabajos para el sistema. Así, en nuestra Xbox podremos disfrutar de música en mp3, películas en Divx o comprimir nuestros archivos en zip o rar. También están disponibles para nuestras Xbox discos duros de más de 80 gigas de capacidad, que se tornan imprescindibles para guardar nuestras pelis o emuladores con sus correspondientes ROM´s (MAME incluído). También hay proyectos en marcha para hacer correr Linux en nuestras Xbox, que supongo que Bill Gates tendrá pesadillas todas las noches con esa posibilidad xD. En fin, un aluvión de posibilidades que aumentan día a día gracias al esfuerzo constante de los programadores noveles.

Ejemplo de menú de una Xbox modificada

 Y después de este pequeño repaso por diferentes factores del sistema, como es su historia, sus accesorios y su scene, hablemos de lo verdaderamente importante: los juegos. He de decir que, al contrario de lo que ocurre muchas veces, el catálogo de Xbox lo conozco de primera mano, ya que tengo una. Me la compré después de Dreamcast, y aunque no me gustó tanto como la máquina de Sega, lo cierto es que me proporcionó buenos momentos de diversión. El catálogo de Xbox se compone básicamente de juegos multisistema, alguna que otra exclusividad y también, de una gran cantidad de nuevas versiones de éxitos de Dreamcast, por lo que algunos consideran a la Xbox la sucesora espiritual de la 128 bits de Sega. Repasemos alguno de sus juegos más destacables:

 - Psychonauts, nos encontramos ante un gran plataformas para la Xbox, que te hará pasar grandes momentos de diversión ante tu televisor.

 - Jet Set Radio Future, uno de los primeros juegos que aparecieron en el sistema, y uno de los mejores. Continuación del Jet Set Radio de Dreamcast, no hace sino potenciar, gracias a las elevadas prestaciones técnicas de la Xbox, una apuesta lúdica diferente y refrescante que Sega ya nos brindó en la época de su 128 bits. Imprescindible.

 - Panzer Dragoon Orta, al igual que Jet Set Radio, un grandísimo videojuego para la Xbox de la mano de Sega. Continuando una gloriosa tradición de shooters sobre raíles, es un digno miembro de tan ilustre estirpe. Otro imprescindible de Xbox.

 - Saga Halo, sin lugar a dudas, los juegos que definen el sistema. Si te gustan los FPS, es lo mejor disponible para la máquina.

 -  Beyond Good and Evil, juego no muy conocido para el gran público, es una mezcla de acción y aventuras de gran calidad. Si aún no lo has probado, te lo recomiendo encarecidamente.

 - Fahrenheit, con permiso de Shenmue, posiblemente una de las mejores historias que podrás jugar en Xbox. Lástima de su penoso final, que da al traste con un gran guión…

 - Obscure, si te gustan los survival horror, es una excelente alternativa en Xbox al sempiterno Silent Hill.

 - Soul Calibur II, aunque Spawn, el personaje exclusivo de Xbox, no tiene tanto carisma como Link; el exclusivo de Gamecube, nos encontramos ante un gran juego, posiblemente el mejor de lucha 3d de Xbox.

 - Sega Soccer Slam, sí, vale, no es FIFA ni Pro, pero… qué mas dá!! una locura arcade como sólo Sega sabe hacerlas, divertídisimo y con todo el sabor de los juegos “de antes”. Insisto, muy, muy, divertido.

 - Ninja Gaiden, un juego de una calidad tan sólo comparable a su dificultad. Si te gustan los juegos buenos y difíciles, no busques más: Ninja Gaiden es tu juego. También extraordinaria su “expansión” Ninja Gaiden Black. Uno de mis favoritos del sistema.

 - Shenmue II, aunque las diferencias con respecto a la versión de Dreamcast son mínimas, para mí cualquier listado de grandes juegos de Xbox que no incluya Shenmue II carece de ningún valor. En mi caso, fué un juego “vendeconsolas”, ya que me hice con la Xbox única y exclusivamente porque iba a salir Shenmue II, y con la esperanza de que algún día saldría Shenmue III. Aún sigo (seguimos) esperando…. :(

 Como siempre, en un catálogo tan rico como el de Xbox, siempre te quedan buenos juegos por citar: saga Forza (de lo mejor en conducción), saga Project Gotham (herederos de Metropolis Street Racer de Dreamcast), saga Rallysport Challenge (una grandísima saga de juegos de conducción que Microsoft se sacó de debajo de la manga), Conker Live and Reloaded (con la garantía que supone el llevar el sello de Rare), Gunvalkyrie, los juegos de lucha 2d de Xbox, House of the Dead III…. y muchos, muchísimos más que podríamos citar. Como véis, un catálogo muy apetecible e interesante.

 No hay mucho más que añadir a lo que ya se ha dicho a lo largo del artículo. Xbox fué una máquina que, aunque nunca pudo comercialmente con Playstation 2, nos proporcionó un buen catálogo, a lo que hay que añadir una scene constante y en buena salud. También fué, sin lugar a dudas, la que mejor experiencia online proporcionó de su generación. Yo personalmente me encuentro satisfecho de habérmela comprado en su día, si bien es innegable que no tiene el carisma que sí poseen otras como Dreamcast o Super Nintendo. La emulación, al tratarse de un sistema tan reciente, aún está en pañales, aunque la verdad es que están bastante baratas, al menos de momento.

Ninja Gaiden Black, uno de los mejores juegos del sistema

 Para finalizar, como siempre, os dejo con un vídeo tributo al sistema que espero os guste.

Las máquinas que nos hacen soñar (X): SNK Neo Geo 16/04/2009

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 En pocas ocasiones el título de este serial de artículos de “máquinas que nos hacen soñar” ha estado tan justificado como en el artículo de hoy. Y es que si hay una máquina que ha hecho soñar a miles de jugon@s desde principios de los 90 es la máquina protagonista del artículo de hoy, la SNK Neo Geo.

 Aunque pudiera parecer lo contrario, SNK ya existía mucho antes del lanzamiento de la Neo Geo. Shin Nihon Kikaku (algo así como Nuevo Proyecto Japonés) llevaba prácticamente desde el nacimiento del mercado arcade de los videojuegos inmersa en el negocio. Y ya en aquellos primigenios juegos se podía observar el sello de calidad que siempre acompañó a SNK, como por ejemplo en los excelentes Ikari Warriors, Prehistoric Island o P.O.W. Sin embargo, el reconocimiento masivo de SNK no le llegó hasta el lanzamiento, en 1990, de su propia placa recreativa, denominada Neo Geo MVS (Multi Video System), con un apartado técnico brutal para la época. En un movimiento comercial audaz y nunca visto hasta entonces, decidieron lanzar dicha placa recreativa para el mercado doméstico, denominando a la consola para el hogar Neo Geo AES (Advanced Entertainment System). Ambas placas eran idénticas, aunque eso sí, los cartuchos de ambas no eran intercambiables, ya que el pinout de una y otra placa eran diferentes. Ni que decir tiene que en su día Neo Geo supuso una pequeña revolución. Y es que el poder disfrutar de exactamente el mismo juego en su versión doméstica o de arcade era algo nunca visto hasta entonces, en la que había que conformarse con conversiones a los sistemas de 8 o 16 bits que en demasiadas ocasiones dejaban mucho que desear con respecto al juego original.

 Pronto empezó SNK (y unas pocas thrird parties) a lanzar cartuchos para su nueva máquina, con unas cifras de memoria que las otras 16 bits sólo podían soñar. Esta gran cantidad de Mb de los juegos se tradujeron en unos gráficos increíbles, músicas sublimes, y un apartado jugable con el mejor sabor de las recreativas. Sin embargo, todo ésto tenía un gran problema, y era el elevadísimo precio tanto de la consola como, sobre todo, de los juegos. Y es que la Neo Geo costaba alrededor de 80000 pts., y sus juegos oscilaban entre 25000 y 50000 pts., que si bien en el mercado del arcade eran cifras muy aceptables, en el mercado doméstico eran una auténtica barbaridad. Todo esto provocó que la Neo Geo fuera una consola auténticamente de lujo, y sólo al alcance de unos pocos afortunados. Los demás, teníamos que conformarnos con babear con las reviews de los juegos en las revistas de la época, y con poder echarnos unas partidas en las múltiples MVS que había en los salones, eso sí, después de esperar un buen rato a que el arcade se fuera “despejando” poco a poco. Hay que señalar también el esfuerzo que en su día hicieron las distribuidoras de Neo Geo en el Estado, LASP primero y Siscomp después (ambas empresas de Zaragoza) por ajustar en lo posible el precio de la consola y sus juegos. Aún recuerdo cuando decidieron que los cartuchos que no eran últimas novedades, rondaran las 10000 pts., como cualquier otro cartucho de Megadrive o Super Nintendo.

Publicidad de Neo Geo en una revista de la época

 Además del precio, hubo otro hándicap que se le achacó a la máquina de SNK: la gran preponderancia de los juegos de lucha en su catálogo. Y era la pura verdad. Al fin y al cabo, estamos hablando de una placa recreativa para el salón de tu casa, por lo que no hay mucho sitio para los RPG´s en un sistema así. Eso sí, si te gustaban los juegos de lucha, los plataformas con sabor arcade o los shooters (aunque de estos otros géneros no hay tantos juegos), Neo Geo era (y es) un sistema casi imbatible. Así, alrededor de esta máquina, se formó un reducido (aunque rentable) grupo de usuarios, que permitió a la máquina de SNK estar hasta el 2004 presente tanto en el mercado de los arcade como en el doméstico. El estar tantos años en el mercado permitió que la Neo Geo fuera tal vez la consola que más se exprimió desde el punto de vista técnico de la historia.

 Aunque por las razones que ya se han esgrimido los accesorios para la máquina de SNK fueron prácticamente inexistentes, hay uno que por su trascendencia histórica debemos mencionar:

 - Memory Card, la Neo Geo fué la primera consola doméstica en la que se podía usar una memory card, con la que podías cargar tu partida de la recreativa en tu consola o viceversa. Esta “conexión” entre un sistema doméstico y uno de arcade a principios de los 90 era sencillamente increíble. Y que nadie os cuente que la Plei fué la que “inventó” las Memory Cards, ok? xD

Boxset de una Memory Card para Neo Geo

 En SNK eran conscientes de las limitaciones comerciales que un sistema como la Neo Geo tenía, e intentaron aproximar la experiencia Neo Geo a un público más amplio. Así, en 1994 aparecía en el mercado la Neo Geo Cd. Esta consola no era más que una Neo Geo estándar a la que se le había incorporado un lector de Cd. Esto hizo que el precio de los juegos bajara radicalmente y se situara al nivel de cualquiera de sus competidoras. Sin embargo, en SNK cometieron un grave error al instalarle un lector de sólo 1x, por lo que los tiempos de carga eran desesperantes. SNK intentó solucionar este problema con la aparición de la Neo Geo Cd Z, que tenía un lector de 2x, pero ya era demasiado tarde. Además, y como factor aún más importante, en SNK no supieron adaptarse a los nuevos tiempos que corrían no sólo en el mercado arcade sino también en el doméstico; y seguían aferrados a las 2d, cuando los jugador@s querían nuevas experiencias en 3d. La Neo Geo Cd nunca tuvo el beneplácito máximo de los fans de Neo Geo que preferían sus AES´s, y duró menos tiempo en el mercado que su hermana de cartuchos. Los juegos de Neo Geo Cd eran los mismos que los de AES (con la salvedad de los tiempos de carga, claro); y hubo alrededor de una decena de ellos exclusivos para el sistema, siendo el más destacable de todos ellos el Samurai Shodown RPG.

Captura de una Neo Geo Cd

 Como ya se ha dicho a lo largo del artículo, Neo Geo es un sistema con una gran mayoría de juegos de lucha, pero no es menos cierto que la práctica totalidad de juegos del sistema son de una grandísima calidad. Yo os recomiendo que juguéis al mayor número de ellos posible porque merece la pena. Comentemos alguno de los más destacables:

 - Kizuna Encounter, verdad que no esperábais que empezara por este? xD Me remito al artículo que ya escribí sobre este juego para la desconocida máquina de SNK… lo de poder cambiar de personaje sólo en determinadas partes del ring, al estilo wrestling, me parece una gran idea que lástima no haya sido exportada a otros juegos de lucha.

 - Saga Supersidekicks, es la mejor opción de juegos de fútbol para la máquina de SNK. Si te gustan los juegos de fútbol al estilo arcade, con cualquiera de ellos disfrutarás enormemente; siendo el Supersidekicks 4 (también conocido como Ultimate 11) posiblemente el mejor.

 - Saga Metal Slug, una de las más grandes sagas de SNK. Especialmente alabado por su plasticidad y el cuidado de sus gráficos, es una joya atemporal terriblemente divertida. Imprescindible.

 - Ninja Master´s, este es uno que tengo en la recámara para hacerle un articulillo y que lo conozcamos un poco más. Creado por ADK (los creadores de World Heroes) en colaboración con SNK, es similar a Samurai Shodown, pero con la suficiente personalidad como para ser tenido en cuenta por sí solo.

 - Saga Last Blade, por la segunda entrega siento una especial debilidad, tal y como también dije en el artículo que escribí en su día. Si estás saturado de Samurai Shodown, prueba con cualquiera de los Last Blade.

 - Saga Fatal Fury, la primera gran saga de lucha para la máquina de SNK. El Garou Mark of the Wolves es sencillamente increíble.

 - Saga Art of Fighting, otra gran saga de lucha de SNK, aunque por desgracia nunca se consiguió igualar el nivel de la primera entrega (al menos para mi gusto). El Art of Fighting 2 es posiblemente el juego de lucha más difícil al que he jugado nunca, y os aseguro que he jugado a muchos.

 - Rage of the Dragons, este título tampoco es muy conocido por el gran público, y desde luego que merece la pena, sobre todo por el carisma de muchos de sus personajes. Ideal para “desintoxicarse” de los Fatal Fury, King of Fighters y demás….

 - Saga Samurai Shodown, el juego que introdujo las armas blancas en los juegos de lucha en 2d. Juegazos todos ellos.

 - Saga King of Fighters, tal vez el juego más destacable de SNK, y que aún a día de hoy goza de una excelente salud. El King of Fighters XII está a punto de salir, lo que da una idea de la longevidad de la saga…

 Y hay mucho más en el catálogo de Neo Geo de gran calidad: saga World Heroes, los shooters de Neo Geo (Blazing Stars, saga Aero Fighters), juegos deportivos arcade como Windjammers o Street Hoop, plataformas como Top Hunter o Spin Master, saga Shock Troopers (bajo el manto de Metal Slug, pero también con una grandísima calidad); en fin, que nos encontramos ante un sistema que es el sueño de cualquier jugador minímamente amante de los arcade.

 Poco más hay que añadir a lo que ya se ha dicho. Nos encontramos ante una máquina peculiar, dirigida a un público muy concreto, y que disfruta de una comunidad de seguidores incondicional. Su elevedado precio, tanto en su día como ahora, la convierte en una consola de alto standing, pero por suerte ya hace mucho que está perfectamente emulada para varios sistemas ;)

Una Neo Geo con sus 2 magníficos joysticks y un puñado de juegos

 Para finalizar el artículo, como siempre, os dejo con un vídeo tributo a la consola que espero que os guste ;)

Las máquinas que nos hacen soñar (IX): Sega Mega Cd 17/01/2009

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Al realizar el artículo sobre el Lethal Enforcers II y volver a jugar a sus versiones domésticas, abrí mi carpeta de roms de Mega Cd para jugar al mencionado juego de Konami. Pero una vez abierta la carpeta, le dí un buen repaso al catálogo de Mega Cd, y decidí que mi próximo artículo tendría que estar dedicado al accesorio-consola de Sega. También estuve dudando en si incluirlo en el serial de las “máquinas olvidadas” debido al escaso éxito comercial que obtuvo la máquina, pero su gran (y desconocido) catálogo  me ha hecho inclinarme por incluirla en el serial de las “máquinas que nos hacen soñar”. Después de todas estas aclaraciones, pasemos ya a hablar de la máquina protagonista del artículo de hoy, Sega Mega Cd

Una Megadrive 1 japo con el Mega Cd 1

Después del lanzamiento de Mega Drive en Japón, en Sega estaban decepcionados con las ventas de su nueva máquina de 16 bits. Máquinas inferiores técnicamente a la Mega como eran la Famicom y la Pc Engine la superaban ampliamente en ventas. La máquina de Nec había recibido un buen impulso a sus ventas con la aparición de Pc Engine Cd, por lo que en Sega optaron por seguir el mismo camino. Así, en el más absoluto de los secretos, Sega empezó a desarrollar el Cd Rom para su Mega Drive, que estaría listo para el Tokyo Game Show del año 91. Confiaban que el nuevo soporte, que tenía hasta 150 veces más capacidad que un cartucho, además de poder emplear nuevas técnicas como el Full Motion Video o la infinita mejora de los sonidos con respecto a la Mega Drive normal, le diera el empujón definitivo a las ventas de su consola de 16 bits. También confiaban en que fuera un éxito en occidente, donde la Pc Engine prácticamente no existía, y la recién nacida Super Nintendo aún no acababa de despegar en ventas.

Un Mega Cd 2

Como ya se ha comentado, los japoneses ya se podían hacer con un Mega Cd en 1991, concretamente el 1 de noviembre, teniendo que esperar los yankees al 15 de octubre de 1992, y los europeos recibimos la máquina con más de 2 años de retraso, concretamente en abril de 1993. Estos retrasos ya perjudicaron gravemente a la consola, ya que cuando llegó el Mega Cd, Super Nintendo ya se había hecho con parte del mercado. Sin duda, la suerte de Mega Cd hubiera sido distinta si la consola hubiera salido con unos pocos meses de retraso con respecto al país del Sol Naciente, cuando Super Nintendo, en algunos mercados, ni siquiera había salido a la venta.

En Japón, a pesar de arrancar con unas ventas de 100000 unidades en sólo dos meses, pronto dejó de venderse bien el Mega Cd. Y en occidente, a pesar del titánico esfuerzo publicitario (alguien ha olvidado el Canal Pirata Sega?), las cosas no salieron lo bien que se esperaba . Mega Cd fué una consola bastante cara (alrededor de 300 € cuando salió), y saliendo juegazos todos los meses para Megadrive la gente era reacia a gastarse el dinero en un “cacharro” con un catálogo no muy bueno (en occidente me refiero) lleno de películas interactivas en Full Motion Video en la que sólo tenías que mover el gamepad en la dirección correcta cada cierto tiempo (algo parecido a los Quick Time Events que veríamos en Shenmue años después, pero más rudimentarios). Así, poco a poco, tanto las compañías como la propia Sega fué abandonando el Mega Cd (en Sega pronto empezaron a pensar en Saturn), dejando a los usuarios del periférico de Sega en la estacada, usuarios éstos que quedaron decepcionados con la compañía del puercoespín azul.

Una Megadrive 2 con el Mega Cd 2

A lo largo de su vida, el Mega Cd conoció varias versiones, hablemos un poco de ellas:

- Sega Mega Cd, diseñado para la Megadrive original, se situaba bajo la consola, era de carga frontal mediante bandeja y disponía de luces de encendido y lectura.

Sega Mega Cd 1 yankee

Sega Mega Cd II, diseñado para abaratar costes, era más pequeño que el original, se situaba al lado derecho de la consola, era de carga superior y podía usarse con la Megadrive I gracias a una extensión de la base que se incluía. El Mega Cd II fué el que se vendió en nuestro mercado.

Sega Mega Cd 2 yankee

Sega Multi Mega, del tamaño de un walkman, era una Megadrive, un Mega Cd y un reproductor de Cd´s portátil en un solo dispositivo. Esta pequeña maravilla prácticamente tuvo una difusión nula, siendo ahora muy buscada por los coleccionistas; alcanzando unos elevados precios en ebay y similares.

Sega Multimega

JVC Wondermega/X-eye, la compañía JVC lanzó al mercado un combo de Megadrive y Mega Cd en una sola consola. También tuvo unas mínimas ventas, y también se convirtió en una consola de culto buscada por coleccionistas de todo el mundo.

JVC Wondermega, tienes una en casa? ;)

Después de este pequeño repaso a la historia de la máquina, hablemos ahora de sus juegos. Tal y como pasó posteriormente con Saturn, el catálogo occidental fué pésimo (sobre todo en Europa) comparado con lo que pudieron disfrutar los afortunados nipones. Ni que decir tiene que éste también fué un factor fundamental para la suerte que corrió la máquina. Además de los ya citados juegos en Full Motion Video, también hubo muchas conversiones de juegos de Megadrive que simplemente añadían algunas intros con vídeo o mejores pistas de audio, pero que no justificaban la compra de dichos juegos. Afortunadamente no todo el catálogo fué así, repasemos algunos de sus juegos más destacables:

- Sonic Cd, es de obligado cumplimiento el empezar por éste juego ya que muchos consideran que es el mejor juego protagonizado por la mascota de Sega. Desde luego que, al menos en mi opinión, la calidad de éste juegazo es atemporal, y para mi gusto es mejor que las aventuras de Sonic protagonizadas en Megadrive. Si realmente te consideras un seguero y no has jugado a este juego, debes ponerte a ello ahora mismo ;)

- Snatcher, la genial obra de Kojima también tuvo su versión para el Mega Cd. Sumérgete en una película ciber punk futurista al más puro estilo Blade Runner y disfruta con esta joya oculta para tu Mega Cd ;)

- Shining Force Cd, éste titulo es un remake de los Shining Force Gaiden de Game Gear adaptados al Mega Cd, y un gran RPG estratégico. Si te gustan este tipo de juegos, éste te encantará ;)

- Los RPG´s de Mega Cd, aunque en Europa son desconocidos, Mega Cd disfrutó de un gran número de RPG´s de calidad. Tal vez los más destacables sean Lunar The Silver Star y su sucesor Lunar 2 Eternal Blue, aunque hay otros muy buenos como Vay, Popful Mail, Dark Wizard o Dungeon Explorer.

- Los shooters de Mega Cd, si eres más de arcades que de RPG´s, no hay problema: Mega Cd también dispone de un excelente catálogo de shooters, que posiblemente desconozcas. Algunos que podemos citar son, por supuesto, Silpheed (del que un servidor ya hizo un artículo en su día); Lords of Thunder, Android Assault, Keio Flying Squadron (éste me encanta), Robo Aleste (uno de los títulos de lanzamiento de la máquina en nuestro mercado)…

Y si no tenéis suficiente con los mencionados, siempre podréis darle caña a Flashback, Heart of the Alien (Out of this World 1 y 2 combinados en un solo juego), aventuras gráficas como Rise of the Dragon o The Secret of Monkey Island, Final Fight Cd (conversión perfecta de la recreativa, y motivo de orgullo en su día de los propietarios de Mega Cd, que podían presumir de este juego frente a las versiones “capadas” de Super Nintendo),   Earthworm Jim Special Edition (muy parecido al de Mega Drive, pero seguía siendo un gran juego), Batman Returns (las fases de coches son antológicas, las de plataformas… totalmente prescindibles), Thunderhawk (título que aprovecha a fondo las capacidades del sistema para ofrecernos un interesante juego de helicópteros), Soul Star (otro gran shooter para el Mega Cd), conversiones de juegos de Neo Geo como Fatal Fury Special… como véis, el catálogo de Mega Cd tiene mucho más que ofrecer de lo que pudiera parecer en un principio, todo es cuestión de tener un poquito de paciencia y buscar esas joyas que nos están esperando ;)

Mega Cd es el típico ejemplo de consola que fué un fracaso comercial, en la que la compañía que la lanzó cometió varios errores como el de la distribución de juegos (errores que Sega volvió a cometer con Saturn); pero que a día de hoy se valora como se merece gracias a su catálogo de juegos. Si no tenéis la suerte de poseer una, Mega Cd está perfectamente emulada con el Kega por ejemplo, por lo que no hay excusa para no darle una oportunidad a esta incomprendida consola-accesorio de Sega.

Boxset del Mega Cd 1 japo

Como siempre, os dejo con un vídeo tributo a la consola, que lo disfrutéis ;)

Las máquinas que nos hacen soñar (VIII): Sega Saturn 29/12/2008

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Pocas veces me he visto con una responsabilidad tan grande a la hora de escribir un artículo como la que tengo al escribir el artículo de hoy, y es que hoy vamos a hablar de la Sega Saturn, la consola favorita de Jumafas y de muchos de los habituales de este blog. A la dificultad intrínseca de escribir un artículo, hay que añadirle el que por desgracia nunca he ni siquiera visto una Saturn, aunque como en muchas otras ocasiones, los benditos emuladores me permiten conocer bastante el catálogo de la máquina. Espero no defraudaros, y después de tanto rollo, pasemos a hablar de la protagonista del artículo de hoy, la Sega Saturn.

Después del éxito que constituyó Megadrive (eso sí, sólo en los mercados occidentales), Sega andaba un poco desorientada. En plena batalla de los 16 bits, Sega intentó dar la estocada final a su rival Super Nintendo con el lanzamiento al mercado de Mega Cd y 32 x, dos periféricos que aumentaban enormemente el poderío de Megadrive, pero ambos periféricos fueron un fracaso comercial. Mientras tanto, Nintendo sacaba la quintaesencia a su 16 bits, con juegos como la saga de Donkey Kong Country, y al final Super Nintendo venció por escaso margen la batalla de los 16 bits. Pero en Sega no se dieron por vencidos, y empezaron a desarrollar una consola para la próxima generación. También querían tener su consola en el mercado antes que nadie, y confiaban en gran medida en las conversiones exclusivas de recreativas, mercado éste en donde Sega era la dominadora absoluta.

Una Saturn japonesa

Así, ya el 22 de Noviembre de 1994, Sega Saturn estaba disponible en Japón, llegando a los Estados Unidos en Mayo de 1995, y el 7 de julio de 1995, Sega daba el chupinazo de San Fermín en Europa con el lanzamiento de su flamante Saturn. Como podéis comprobar, por una vez el período de espera entre el lanzamiento de una consola en Japón y el resto del mundo fué mínimo; y también Saturn cumplió su objetivo de ser la primera contendiente en llegar al campo de batalla de los 32 bits (con excepción hecha de máquinas “menores” como 3DO o Jaguar)… Además, a diferencia de sus competidoras Playstation y N64, Saturn estaba enfocada no sólo como una gran máquina de juegos, sino como un verdadero centro multimedia; con posibilidades de reproducir fotos y demás. Esto era algo novedoso y que nunca se había visto hasta aquel momento.

Saturn al principio funcionó bastante bien. En su primer día de venta en Japón, Sega vendió 170000 consolas, y también tuvo un buen recibimiento en los mercados occidentales. Sin duda, su anticipación con respecto a Playstation, y especialmente, frente a Nintendo 64 (que por aquel entonces tan sólo se trataba de un proyecto, llamado Project Reality en un principio, y Ultra 64 un tiempo después); además de juegos como Virtua Fighter, que sin ser todo lo bueno que cabía esperar; sí era una conversión decente de la recreativa a la que todo el mundo jugaba en los salones; hizo que las ventas de la máquina no fueran malas. Pero Playstation primero, y Nintendo 64 después, llegaron al mercado, y los problemas empezaron para Sega. Las grandes thrird parties empezaron a programar en su mayoría para la nueva PSX, que prometía revolucionar el mercado, y también, con el tiempo, llegó la época del chipeo de Pleis, que si bien Saturn también se podía chipear, era un poco más dificultoso… eso sin contar que por aquella época ya había medio perdido la batalla contra la Plei. Otro factor determinante fué la dificultad de programar en Saturn, debido a su arquitectura similar a la de “doble núcleo” de los Intel actuales, poco familiar para los programadores de entonces. Y como no, también influyó bastante los “palos de ciego” que había estado dando Sega en los últimos años con Mega Cd y 32 X, que hizo que muchos de sus clientes desconfiaran ya de la compañía del puercoespín azul y se echaran a los brazos de Sony y su Plei. Al final, por éste y otros motivos que posiblemente también influyeron (como la infame política de lanzamientos de juegos en Europa, dejando en Japón la gran mayoría de juegos buenos de Saturn) hizo que la consola no fuera el éxito que se esperaba, quedando por detrás en ventas con respecto a la Nintendo 64 y, especialmente, ante Playstation. El fracaso comercial de Saturn fué un duro golpe para Sega del que no se pudo recuperar con Dreamcast, y a saber donde estaría Nintendo hoy en día si no fuera por sus Game Boy´s, que posiblemente salvaron a la empresa en la época de N 64 y, especialmente, de Gamecube…

La preciosa Sega Saturn blanca

Aunque Saturn no fué el éxito que se esperaba, eso no fué óbice para que no aparecieran accesorios interesantes, hablemos ahora de algunos de ellos:

- Sega Netlink, se trataba de un móden que permitía a la Saturn el juego on-line o navegar, por lo que era posible jugar al Saturn Bomberman online…

Anuncio publicitario del Sega NetLink

Cartucho de expansión de RAM, como su propio nombre indica, se trataba de una expansión que añadía memoria RAM a la consola y que era usada por determinados juegos, especialmente por los de lucha de Capcom y SNK

- Multitap, imprescindible para las partidas a 8 jugadores en el Saturn Bomberman (verdad, Jumafas? ;) de hecho, la propia Hudson sacó un multitap específico para este juego

El multitap de Hudson para la Saturn, pensado para el

Saturn Bomberman

Además de los mencionados, otros accesorios curiosos y destacables para la Saturn fueron el teclado y el ratón para navegar, los arcade sticks para juegos de lucha y similares, las pistolas para los Virtua Cop y House of the Dead… en fin, que desde luego Saturn estuvo plagada de periféricos…

En cuanto a los juegos, hay que comentar que por los motivos que ya se han explicado, no hubo muchas thrird parties que programaran para Saturn, por lo que prácticamente Sega se quedó “sola” a la hora de programar para Saturn, y que, como ocurre muchas veces, el catálogo japonés es mucho mejor que el europeo o americano, siendo ésta una de las ocasiones en las que más diferencias hay entre unos y otros mercados. También, como ya dije al principio, no poseo un conocimiento físico de la consola, por lo que puede que se me “escape” algún gran juego de la Saturn, pero voy a intentar hacer un listado decente de buenos juegos para la Saturn basándome en mis “conocimientos” del catálogo vía emu:

- Nights into Dreams, a falta de un Sonic “verdadero” para la Saturn, parecía que Nights iba a ser el nuevo estandarte de la consola de Sega. Similar a Sonic en espíritu, pero alejado de los cánones tradicionales de los juegos de plataformas, Nigths es una experiencia única que todo el mundo debería probar.

- Burning Rangers, aprovechando el motor de Nights, el Sonic Team creó este maravilloso juego en el que encarnamos a unos bomberos futuristas que deben extinguir fuegos y rescatar supervivientes. Burning Rangers es un buen ejemplo de cómo se debería programar en una Saturn, y un juegazo como la copa de un pino. Imprescindible.

- Virtua Fighter 2, fué el juego más vendido de la historia de la Saturn. Continuación del juego que redifinió los juegos de lucha con su salto a las 3d, es, posiblemente junto a Fighter´s Megamix, el mejor ejemplo de lucha 3d en Saturn.

- Daytona USA, el primer intento de Sega de trasladar una gran recreativa de coches al salón de los jugador@s a través de la Saturn. La mejor opción en Saturn, tal vez por detrás de Sega Rally.

- Die Hard Arcade, con la llegada de las 3d, un género tan popular en la época de las 2d como fueron los beat´em up prácticamente desapareció. Sega hizo un intento de trasladar la acción directa y sencilla de los brawlers en 2d  a las 3d con Die Hard Arcade, conversión de la recreativa del mismo nombre, y que copiaba los mecanismos y la jugabilidad de títulos como Streets of Rage, adaptándolas a las 3d.

- Dragon Force, aunque Sony prácticamente se quedó con el monopolio de los RPG´s, hay un buen puñado de exponentes de calidad de éste género para la Saturn. Dragon Force, programado por la propia Sega, es un buen ejemplo de ello. Imprescindible si te gustan los juegos de éste género.

- Shining Force III, continuación de la saga de Megadrive, es un gran RPG por turnos. Con los nuevos tiempos, la presentación del juego mejoró mucho con respecto a las entregas anteriores para 16 bits…

- Guardian Heroes, no podían faltar los magos de Treasure a un listado de juegos destacables en una consola de Sega. En esta ocasión, nos encontramos ante un beat´em up con toques RPG y bonitos gráficos en 2d que forman un cóctel explosivo e imprescindible para tu Saturn.

- Saga Virtua Cop, de nuevo Sega recurrió a sus recreativas para realizar un par de buenos juegos para la Saturn de pistola.

- House of the Dead, de nuevo otro juego de pistola. Después de los Virtua Cop, Sega lanzó este juego para la Saturn, cuya principal novedad era la opción de recorrer diferentes rutas hasta llegar al final.

- Saturn Bomberman, qué decir del que es unáninemente considerado mejor Bomberman de la historia. Como siempre, mucho mejor jugando en compañía que en solitario. El juego favorito de Jumafas, así que ya sabéis que debéis jugarlo obligatoriamente si queréis seguir teniendo acceso al blog xD

- Sega Rally, de nuevo otra conversión de recreativa, nos encontramos ante el mejor juego de conducción de Saturn, y uno de los mejores de la era de los 32 bits. Absolutamente imprescindible.

- Serie Panzer Dragoon, yo sólo he jugado en profundidad al primer capítulo de Saturn y a su sucesor en Xbox Panzer Dragoon Orta, y os puedo decir que son magníficos. Por lo poco que he jugado al Panzer Dragoon Saga, deciros que es un muy apetecible RPG, lástima que la saga haya parecido olvidar esa otra vía para sus entregas…

- Virtual On: Cyber Troopers, otra conversión de arcade a Saturn. Menos conocido que otros juegos que recorrieron el mismo camino, nos encontramos ante un excelente juego de combates de mechas, imprescindible si te gustan los mechas o los buenos juegos de lucha.

- Radiant Silvergun, de nuevo Treasure programaba una joya para la Saturn, en esta ocasión un shooter de culto que para muchos es uno de los mejores de la historia. Lástima que sea terriblemente caro…

- Los juegos de lucha 2d para Saturn, al igual que su sucesora Dreamcast, Saturn disfrutó de un magnífico catálogo de juegos de lucha 2d. Además, hay que tener en cuenta que el pad de Saturn posiblemente sea el que mejor se adapte a este tipo de juegos de todos los pads vistos hasta ahora como “originales” de una consola… Por citar solo algunos juegos, saga Street Fighter Alpha, saga Darkstalkers, los 3 Fatal Fury (FF 3, FF Real Bout, FF Real Bout Special), y otros menos conocidos como Waku Waku 7 o Astra Superstars.

Creo que ya os hacéis una idea de lo que el catálogo de Saturn puede ofrecer, y quedan aún muchos juegos en el tintero como Shinobi Legions, Manx TT, Albert Odyssey, Astal, Metal Slug, Drácula X (muy similar al Symphony of the Night de PSX…) y un largo etcétcera de juegazos por descubrir ;)

No se puede escribir un artículo sobre la Saturn y no comentar, aunque sea por encima, el “fenómeno” que supuso Segata Sanshiro. Este personaje era el protagonista de una campaña publicitaria que se desarrolló en Japón entre 1997 y 1998, y que básicamente trataba de un judoka que se pasaba el día “entrenando” con la Saturn, y golpeando a todos aquellos que dudaban o no jugaban a la Saturn. La campaña publicitaria fué un gran éxito, teniendo Segata incluso su propio juego. La campaña publicitaria duró hasta noviembre de 1998, hasta poco antes del lanzamiento de Dreamcast, siendo su último spot el de su muerte salvando a Sega de la destrucción mediante un misil xD En la red podéis encontrar cientos de páginas y de vídeos de este personaje tan carismático.

El único tío que dá mas miedo que Chuck Norris

Aunque me han quedado algunas cosas en el tintero, como las diferentes versiones de Saturn (la de Hitachi, JVC, la Skeleton); creo que este artículo puede hacernos reflexionar sobre que Saturn se merecía más suerte de la que tuvo, pero que unos errores de la propia Sega, y otros ajenos a Sega (la aparición de Sony y su Plei) hicieron que Saturn pasara a engrosar la lista de consolas “fracaso” comercialmente, pero magníficas a los ojos de los jugador@s de todo el mundo.

Quiero dedicar este artículo sobre la 32 bits de Sega a todos aquellos que le tienen un cariño especial a esta consola, y me consta que son muchos de los que andan por aquí: Jumafas, Adol, Deny, los amigos de Sega Saturno capitaneados por Ryo Suzuki, Dagore, Manu, Tatoon… a todos ellos, y a todos los demás que leáis esto, feliz año nuevo ;) Os dejo con un vídeo homenaje a esta gran consola

Las máquinas que nos hacen soñar (VII): Atari VCS/2600 04/12/2008

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El artículo del serial de las “máquinas que nos hacen soñar” de hoy hace referencia a una máquina a la que le tengo un especial cariño, ya que fué la primera que tuve y la que hizo que me quedase prendado a este maravilloso mundo del videojuego. Aún hoy es una de mis máquinas favoritas por la gran diversión que proporcionan sus sencillos juegos, pero bueno, intentaré ser lo más “parcial” posible. Ante todos vosotr@s, la maravillosa Atari VCS/2600.

En los años 70, en los inicios del videojuego, el mercado prácticamente estaba copado en su totalidad por un solo juego: el Pong y sus distintas variantes. Sin embargo, una vez el nuevo negocio de los videojuegos se asentó primeramente en el mercado de los arcades, empezaron a aparecer nuevos juegos. Así, inevitablemente, empezaron a aparecer sistemas domésticos de videojuegos que trasladasen la diversión de los recreativos a los hogares. Al principio, todos se basaban en el Pong y sus variantes, pero tímidamente empezaron a aparecer sistemas que iban un poco más allá y ofrecían otros juegos mediante el sistema de cartuchos intercambiables. Sirvan como ejemplo el Fairchild Channel F o el Magnavox Odissey, la primera consola doméstica. Sin embargo, estos primitivos intentos habían sido un pequeño fiasco, pero eso no fué óbice para que Atari, la gran dominadora del mercado del arcade, intentara sacar su propia consola casera de videojuegos. Fué así, como, a partir de 1975, empezó a desarrollar el proyecto Stella.

Tras unos tortuosos años de desarrollo, en Octubre de 1977 la consola estaba lista para su lanzamiento al mercado. En su lanzamiento, el proyecto Stella mudó su nombre por el de VCS (Video Computer System). Acompañando a la consola, venía un cartucho con el juego Tank.

Una VCS con un par de paddle controller

Si bien al principio el recibimiento de la nueva consola fué un poco frío, pronto las ventas de la consola y los cartuchos empezaron a ascender de manera exponencial. Por aquel entonces, resultaba sencillamente increíble que todos los éxitos de los arcades, como Space Invaders o Donkey Kong, pudiesen jugarse en el salón de tu casa por el precio del cartucho; y no tener que pagar por cada vez que se jugaba. A este factor, hay que añadir que, al menos al principio, el sistema de Atari no tenía prácticamente competencia “seria”. La máquina tuvo varias revisiones estéticas a lo largo de su vida (Atari VCS Darth Vader, Junior, etc); siendo sin duda lo más curioso el cambio de nombre de la máquina. El nombre Atari VCS original se cambió por el de 2600 en 1982, cuando se lanzó la Atari 5200. El número 2600 se eligió por ser el que aparecía en el catálogo de Atari como referencia de la máquina, siendo este segundo nombre mucho más popular que el primigenio. Finalmente, en 1991, tras 14 años de vida, cesó la producción oficial del sistema, convirtiéndose en uno de los sistemas mas exitosos de la historia, y también uno de los más queridos por aficionados como yo ;)

Una Atari 2600 Jr, bonito rediseño final de la consola

Comentemos ahora alguno de los periféricos para la consola, los hay realmente curiosos:

- El Compumate, se trataba de una expansión para la consola que consistía en un cartucho (que alberga la ROM de 16 kb y la RAM de 2 kb) del que salen 2 joysticks y un teclado de menbrana, convirtiendo así nuestra Atari en un ordenador, algo bastante común en las consolas de la época.

Un Compumate alemán en su boxset

CVC Gameline, este es un periférico que se adelantó 25 años a su tiempo. Nos encontramos ante un servicio on line de juegos que funcionaba a través de la línea telefónica, aunque eso sí, los juegos no te los descargabas, sino que se almacenaban en una RAM y tenías que pagar cada vez que querías jugar, entre 10 centavos de dólar o menos, dependiendo del juego. Como dije, algo totalmente adelantado a su tiempo.

Anuncio publicitario del CVC Gameline

- Game Mate II, acaso os pensábais que la 360 inventó los mandos inalámbricos? Pues no, amig@s, si ya los había para la 2600!! Tienen pinta de ser bastante aparatosos, pero de nuevo nos encontramos ante un innovador accesorio para la consola de Atari.

Hasta aquí el repaso a los accessorios más destacables para la consola de Atari, pero tenía otros más comunes como diferentes tipos de joysticks, joysticks infantiles de colores para l@s niñ@s, etc…

Pasando ya a lo verdaderamente importante, los juegos, se produce una situación bastante curiosa. Atari 2600 fué una consola de gran éxito con lo que tiene un gran número de juegos, aunque eso sí, tal vez el 90 o el 95 % de ellos son de una calidad pésima. Pero hay un puñado de juegos que son auténticos CLASICOS (así, con mayúsculas) que fueron grandes juegos en su tiempo y que seguirán siéndolo dentro de 100 años. Obviamente, cuando nos “enfrentemos” a un juego de 2600 tenemos que retroceder en el tiempo y mirarlo con los ojos que lo veríamos hace 20 o 25 años. Los juegos de la 2600 acostumbran a ser bucles infinitos, el sonido suele brillar por su ausencia (como mucho algún molesto pitido en forma de efecto de sonido), y los gráficos… bueno, solo decir, que son un poco “cubistas”. Incluso un juego de NES está infinitamente más elaborado que uno de 2600. Eso sí, si hay algo en lo que los buenos juegos de 2600 son imbatibles, es en el apartado jugable. Puedes estar años jugando a un juego y no cansarte de él, y siempre es el tipo de juego al que recurres en partidas rápidas… después de este comentario, hablemos de algunos buenos juegos para la consola de Atari:

- Pitfall, en Atari no trataban muy bien a los programadores de sus juegos, y un grupo de ellos se marchó de la empresa y fundó Activision. Tras un pleito, los tribunales les permitieron empezar a programar para la 2600, y uno de sus primeros juegos fué Pitfall. Nos encontramos ante uno de los primeros plataformas como tal, y de un divertido juego para la veterana consola de Atari. Como en muchas otras ocasiones, el juego es un bucle infinito, por lo que el aliciente del juego será superar tu propia puntuación ;)

- Centipede, un clásico de Atari, y uno de los grandes shooters de la consola. Hubo numerosas conversiones posteriores para diferentes sistemas.

- River Raid, otro divertido shooter para la 2600. Lo único extraño es que la nave que dispara es un avión comercial xD pero hay que decir que por lo menos sabemos que tipo de nave estamos utilizando. Otro bucle infinito con el aliciente de los puntos, y un buen generador de piques en su modo de 2 jugadores alternos ;)

- Ms. Pac Man, si bien el Pac Man original fué un inmenso bodrio para la 2600, el juego protagonizado por la mujer de Pac Man demostró que un juego así se podía hacer en la 2600.

- Keystone Kapers, uno de mis juegos favoritos de 2600. También de Activision, nos pondremos en la piel de un detective que deberá de atrapar a un caco en un centro comercial, esquivando “peligrosos” enemigos como carritos de la compra o aviones de radiocontrol. Llevo 15 o 20 años jugando a él y aún me divierte el condenado. Si queréis jugar a algo en la 2600 un poco diferente de lo habitual, éste es vuestro juego ;)

- Boxing, a mí dadme éste y que se quede quien quiera con Fight Night, Mike Tyson Boxing, etc. Es terriblemente sencillo de jugar con él, pero un versus a este juego es divertido de narices. Mi novia siempre me da unas palizas de impresión a éste juego xD, absolutamente imprescindible.

Aunque como ya he dicho hay que tener “cuidado” con lo que juegas en la 2600, también pude hablar de otro buen puñado de juegos, como Adventure (el considerado primer RPG de la historia; protagonizado por… un cuadrado xD), Yar´s Revenge, Asteroids, Fast Food, Joust, etc…

No se puede escribir un artículo sobre la 2600 sin antes hacer mención a sus clones, de hecho la mía es un clon xD. Tal y como ocurrió con la NES, la consola de Atari tiene numerosos clones, siendo posible aún hoy en día adquirir uno en los chinos y bazares varios. Y tal y como hice cuando escribí el artículo sobre la NES, si queréis saber más del tema os recomiendo que leáis el magnífico artículo que han escrito nuestros amigos de Pixfans al respecto ;)

Dynavision, extraño clon de la Atari 2600

Como conclusión, podemos decir que nos encontramos ante una de las consolas más importantes de la historia de los videojuegos, y que como te hayas “criado” con ella como un servidor; siempre serás un fan de ella ;) Cierto es que tiene sus defectos, pero no es menos cierto que se le perdona todo después de una sesión con sus juegos más emblemáticos. Si eres de la “generación Nintendo” o posterior, tal vez el aspecto de sus juegos te “asuste”, pero si realmente te gustan los juegos clásicos, o quieres conocer un pedacito muy importante de la historia de los videojuegos, deberías darle una oportunidad en tu emulador, móvil, recopilatorio o mejor aún, hacerte directamente con una, que salvo excepciones no son nada caras ;)

El que no respete a este logo se las verá conmigo xD

Por último, un vídeo sobre el ya mencionado Keystone Kapers, uno de los juegos al que más vicios he echado en mi vida ;)

Las máquinas que nos hacen soñar (VI): NEC Pc Engine/Turbografx 25/10/2008

Posted by JuMaFaS in Artículos, Consolas, Las máquinas que nos hacen soñar., PC Engine/Turbografx, Videojuegos.
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Si a cualquiera de nosotros nos preguntaran por una consola de 16 bits, inmediatamente responderíamos Super Nintendo o Megadrive. Sin embargo, si esta misma pregunta se la hiciéramos a un japonés, seguramente nos respondería Super Nintendo o la consola protagonista del artículo de hoy, la NEC Pc Engine/Turbografx.

Una Pc Engine con la unidad Cd Rom

Lo primero que hay que destacar es que tal vez la respuesta del japonés no hubiera sido totalmente correcta, ya que Pc Engine no es en realidad una consola de 16 bits “puros”. Lo cierto es que el procesador principal es de 8 bits, si bien cuenta con un procesador gráfico de 16 bits. Rollos técnicos aparte, lo cierto es que por prestaciones está más o menos al nivel de las archiconocidas Super Nintendo o Megadrive.

La génesis de la Pc Engine es cuanto menos curiosa. Hudson Soft, el fabricante de software creador de cierta saga de juegos que Juma adora ;) había creado una consola, y estaba buscando apoyo financiero para lanzarla al mercado. Por su parte, la compañía de hardware NEC, deseaba introducirse en el por aquel entonces novedoso mercado del videojuego; por lo que el entendimiento entre ambas compañías fué rápido. Así, el 30 de octubre de 1987, salió en Japón la nueva consola, que se llamó NEC Pc Engine. Por aquellas fechas, la Famicom copaba el mercado japonés, con la débil oposición de la Master System como única amenaza a su reinado. Sin embargo, los juegos en la Pc Engine presentaban un aspecto bastante mejor que los de la 8 bits de Nintendo, siendo además juegos muy acordes a los gustos de los japoneses. Es por eso que Pc Engine funcionó muy bien a nivel de ventas en Japón, superando incluso al principio a la todopoderosa Famicom en consolas vendidas.

NEC Pc Engine Gt/Turbo Express, la Pc Engine

portátil

Posiblemente el éxito de la consola en Japón fué lo que animó a NEC a aventurarse con su consola en los mercados occidentales, lanzando la consola en Estados Unidos en Agosto de 1989, es decir, con casi dos años de retraso con respecto al lanzamiento japonés. Por aquel entonces, el mercado yankee ya era cosa de NES y Megadrive, con lo que pocas posibilidades podía tener una consola nueva. En su traspaso a los Estados Unidos, la Pc Engine perdió su nombre y su diseño original, pasando a llamarse en Norteamérica NEC TurboGrafx 16, nombre y diseño que heredaríamos los europeos cuando nos llegó la consola un año después (1990); si bien en Europa perderíamos el “16″ en la denominación de la consola, pasando a llamarse simplemente Turbografx. Pero el problema no fué el cambio de nombre ni de diseño de la consola, sino que fué que por alguna extraña razón, los buenos juegos de Pc Engine pocas veces salieron de Japón, teniendo que conformarnos los occidentales con lo peor del catálogo de la consola. A eso añadidle la nula inversión publicitaria (al menos en Europa, en los Estados Unidos se hizo algún esfuerzo) y una pésima distribución (yo nunca ví una Turbografx en las tiendas, ni conocí a nadie que tuviera una); y tendréis las razones del fracaso de Turbografx en los mercados occidentales. Para que llegara así, casi hubiera sido mejor que dejaran la consola en Japón…

Una Turbografx 16 americana, bastante más fea que la Pc Engine

japonesa bajo mi punto de vista

La Pc Engine fué una consola que tuvo múltiples versiones a lo largo de su vida, vamos a intentar aclararnos y distinguirlas todas:

- Pc Engine, la original, la primera de todas.

- NEC Core Grafx, sólo para el mercado japonés. Un año después del lanzamiento de Pc Engine, saldría esta versión con un nuevo aspecto, y con características mejoradas como la salida AV

- Core Grafx II y Shuttle Grafx, estas salirían a posteriori de la Core Grafx original también sólo en Japón, y básicamente se trata de remodelaciones para abaratar costes, sacrificando por ejemplo el puerto de expansión para Cd en la Shuttle Grafx

- Turbo Grafx, es la versión occidental de la Pc Engine

- Pc Engine Gt/Turbo Express, es la versión portátil de la consola, algo así como lo que sucedió tiempo después con la Sega Nomad. 100 % compatible con la Pc Engine, en Japón se llamó Pc Engine Gt y en los USA Turbo Express. En Europa no tuvo distribución.

- Pc Engine LT, de nuevo, una versión de la Pc Engine que sólo salió en Japón. Es, sencillamente, una Pc Engine con monitor TFT incorporado. Algo realmente increíble teniendo en cuenta que estamos hablando de principios de los años 90.

Creo que con esta pequeña explicación nos habrá quedado a tod@s un poco más claro el lío de versiones y nombres de la consola de NEC… pasemos ahora a hablar de alguno de sus periféricos:

- Turbo CD, sin duda, el periférico estrella de la Pc Engine. La máquina de NEC fué la primera del mercado en lanzar una unidad de Cd, antes incluso que el Mega Cd. A diferencia de una gran cantidad de juegos de ésta última, el nuevo formato se utilizó no sólo para poner grandes intros y dejar el resto del juego sin mejoras, sino que fueron aprovechadas las nuevas capacidades audiovisuales también en el desarrollo del juego. Este periférico incluso originó el nacimiento de una “nueva” Pc Engine, la Pc Engine Duo, que era la fusión de una Pc Engine con el Turbo Cd (algo así como la materialización del proyecto Neptune de Sega). Como no podía ser de otro modo, xD NEC sacó tres versiones diferentes de la Duo, con pequeñas diferencias entre ellas, siendo la más destacable que en las últimas versiones se incorporó un gamepad de 6 botones.

- Arcade Card, esta era una expansión de la memoria RAM de la máquina, aumentándola hasta 2 megas. Básicamente los juegos compatibles con la Arcade Card fueron conversiones de Neo Geo de una elevadísima calidad.

Art of Fighting, uno de los juegos de Pc Engine que usaban la

Arcade Card

Después de éste repaso a las diferentes Pc Engine´s y a sus periféricos más destacados, aún nos dejamos cosas en el tintero como la Supergrafx (una Pc Engine muy mejorada técnicamente); pero pasemos ahora a hablar de los juegos de Pc Engine. La consola de NEC es una de mis favoritas por su grandioso catálogo de shooters de calidad (pocas consolas se pueden comparar a la máquina de NEC en éste sentido), hablemos de algunos buenos juegos para la Pc Engine:

- Keith Courage in Alpha Zone, el juego que venía con la Turbografx en los Usa. Un colorido plataformas con toques de RPG, seguro que os gustará.

- Saga Bonk, los juegos de la mascota de NEC. Sencillamente buenísimos, y con grandes dosis de humor. Absolutamente recomendables.

- Saga Zonk, directamente relacionada con Bonk, es algo así como la versión futurista de Bonk. Muy buenos y recomendables también.

- Saga Bomberman, no podía faltar el icono de Hudson en su propia consola. Poco más hay que decir que no se haya dicho ya de Bomberman en éste blog, aprovechad para leer la magnífica historia del Bomberman que ha hecho el bueno de Juma y que podréis encontrar en la solapa Selección de la cabecera del blog.

- Blazing Lazers, este shooter fué el juego que acompañaba a la Turbografx en el Estado español. Uno de los primeros shooters para la máquina de NEC, pero con un colorido y unos gráficos imposibles para una NES. Pero no todo se quedó en imagen: nos encontramos ante un grandísimo shooter, altamente recomendable.

- Saga Star Soldier, una gran saga de shooters para la máquina de NEC.

- Ninja Spirit, la competencia para el Shinobi de Sega. Gran conversión de recreativa para Pc Engine.

- R Type, qué decir del gran clásico de Irem. Una de las mejores conversiones domésticas sin lugar a dudas.

- Splatterhouse, otra magnífica conversión de recreativa. Si os gustó la recreativa, la versión de Pc Engine también os gustará.

- Alien Crush y Devil´s Crush, son dos juegos de pinball que para mí aún no han sido superados. Es obvio que estamos hablando de un género minoritario y prácticamente extinguido, pero a pesar de los años transcurridos siguen siendo buenísimos.

- Legendary Axe, una gran aventura para la Pc Engine.

- Chew Man Fu, un original puzzle para la Pc Engine. Muy colorido y divertido, con bonitos gráficos.

- Parasol Stars, la continuación de Bubble Bobble luce espléndidamente en Pc Engine. Muy recomendable.

- Saga Y´s, sólo para el Turbo Cd. Imprescindible saga de RPG´s para la consola de NEC.

- Gate of Thunder/Lords of Thunder, posiblemente estemos ante los 2 mejores shooters para Pc Engine, y eso es mucho decir. Si te gusta el género, ya estás tardando en probarlos, y si no te gustan los shooters… pues también debes jugarlos porque son buenísimos ;)

- Akumajou Dracula X Chi no Rondo, dejo para el final el juego insignia de la máquina. Considerado por muchos el mejor Castlevania clásico, antes de incluir en la saga elementos de exploración y aventura. Simplemente, nos encontramos ante un juego increíble.

Hasta aquí este pequeño repaso a los juegos de Pc Engine, pero me dejo otros como Street Fighter II Champion Edition (la mejor conversión del clásico para las 16 bits para mi gusto), Vigilante, Cho Aniki (gracias Juma por “descubrírmelo” xD), Ninja Warriors, Operation Wolf y un largo etcétera…

Como podéis ver, la consola está plagada de buenos títulos, tanto en formato Hu Card (Pc Engine no usaba cartuchos, sino unas pequeñas tarjetas al estilo USB) como en formato Cd… Salvo excepciones, las consolas y los juegos de NEC no son especialmente caros, y, como siempre, nos queda la opción de los emuladores. El más recomendable es el Magic Engine, que tiene el inconveniente de ser de pago, aunque lo podréis encontrar fácilmente “gratis”. Y si no, también podéis recurrir a la consola virtual de Wii, en la que hay un buen puñado de juegos de Turbografx disponibles.

Carátula de Akumajou Dracula X Chi no Rondo

Para finalizar, os dejo con un vídeo del ya varias veces mencionado Dracula X, uno de los mejores juegos de la máquina.

Las máquinas que nos hacen soñar (V): Sega Dreamcast 11/10/2008

Posted by JuMaFaS in Artículos, Consolas, Dreamcast, Las máquinas que nos hacen soñar., Videojuegos.
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Regresamos de nuevo al serial de artículos de las “máquinas que nos hacen soñar” de la compañía del puercoespín azul, y hoy comentaremos la última de las consolas que lanzó al mercado Sega, la maravillosa Dreamcast

Después de unos buenos resultados con la Genesis/Megadrive, Sega llevaba unos cuantos años en los que no conseguía trasladar su éxito en el por aquellos años importante mercado de los recreativos hacia el mercado doméstico. Lo intentó con unos periféricos para su Megadrive (Mega Cd y 32x) y, especialmente, con su incomprendida Saturn. Tal vez las consolas mencionadas anteriormente tuvieran sus carencias, y la llegada de PSX no ayudó a que las consolas de Sega pudieran alcanzar el éxito. Pero Sega no se arremedó ante los anteriores fracasos, y empezaron a desarrollar una nueva máquina que al menos sobre el papel tendría que ser muy superior a PSX y N64. Sin embargo, y como ya había ocurrido en ocasiones anteriores (pensemos en el 32x); las diferencias entre la división americana y japonesa de la compañía se hicieron evidentes en el nuevo proyecto, diseñando cada matriz una consola diferente. Los japoneses diseñaron una consola basada en el procesador Hitachi SH4 a la que denominaron White Belt en un primer momento adoptando el nombre de Katana en una fase posterior de su desarrollo. Mientras tanto, al otro lado del Pacífico, también diseñaron una consola basada en el Hitachi SH4, aunque con un procesador gráfico diferente con respecto a la japonesa. En los USA la bautizaron como Black Belt, cambiando el nombre por el de Dural (la jefe final de Virtua Fighter) posteriormente. Finalmente el proyecto yankee fué desechado, y el 27 de noviembre de 1998 la consola, a la que llamaron finalmente Dreamcast (la máquina de los sueños), salió en Japón. Como siempre, el resto del mundo tuvo que esperar por ella, saliendo en los USA el 9 de septiembre de 1999 (9/9/99, fecha que fué usada publicitariamente), y en los mercados europeos el 14 de octubre de 1999. Como podéis ver, mucho más temprano que PS2, Game Cube o Xbox, que saldrían a partir del 2000. Sega era consciente del golpe que iban a dar sus competidoras cuando lanzasen sus nuevas máquinas (especialmente Sony con su PS2), por lo que deseaba adelantarse para tener ya un parque de consolas considerable cuando saliesen sus rivales.

En Sega no descuidaron el plano estético en

su nueva máquina

Ni siquiera el Sonyer más acérrimo puede negar que cuando salió al mercado Dreamcast era muy superior a las máquinas disponibles en ese momento (PS1, N64). La consola venía equipada con un móden que permitía la posibilidad de juego en línea, además de poder navegar por internet. Era algo nunca visto hasta ese momento (consolas anteriores ya tenían cierta “conectividad”, pero ninguna con tantas posibilidades como Dreamcast). Además, desde el punto de vista jugable, Dreamcast ya disponía desde un principio de un buen catálogo de juegos (pensemos en Sonic Adventure, Power Stone y especialmente en Soul Calibur). Estaba claro que Sega había lanzado una máquina con posibilidades de vencer.

Aún recuerdo la primera vez que ví esta imagen

en mi monitor…

Analicemos ahora alguno de los periféricos que salieron para la blanquita de Sega ;)

- La VMU, Visual Memory Unit: es, sencillamente, una tarjeta de memoria. Pero no era una tarjeta cualquiera, ya que estaba dotada de una pequeña pantalla de LCD, además de una cruceta y unos botones. Con ella podías descargarte minijuegos del juego principal, o evolucionar personajes para después descargarlos al juego principal. Además, permitía la conectividad con otras VMU´s. Todo esto ahora puede parecer lo normal, pero pensad que estamos hablando de una consola de hace diez años…

Con algo tan sencillo como esto ya puedes

divertirte…

- Teclado: En una consola con unas posibilidades de navegación tan grandes, es obvio que tenía que salir un periférico así. Si usas mucho la Dreamcast para “navegar” deberías hacerte con uno

Un teclado de Dreamcast con su caja

- Las maracas: Estamos aquí ante un accesorio realmente original, que se usaba en los juegos musicales Samba de Amigo y su secuela Samba de Amigo ver. 2000. Debe de ser una gozada darle a las maracas al “estilo Dreamcast” ;)

Además de los mencionados, Dreamcast disponía de los accesorios “obligatorios” de cualquier consola: pistolas, volantes… y otros menos usuales como cañas de pescar o karaokes.

Las especificaciones técnicas eran muy buenas, y sus accesorios curiosos y divertidos, pero lo mejor de Dreamcast sin lugar a dudas es su juegoteca. Dreamcast posee verdaderas obras maestras, vamos a hablar de algunas de ellas:

- Soul Calibur, tal vez fué el primer juego que se vió en Dreamcast que sus competidoras del momento no poderían realizar. Mucha gente opina que en el género de lucha 3d aún no ha sido superado. Absolutamente recomendable aunque no te gusten los juegos de lucha.

- Saga Shenmue, ya he dicho varias veces por aquí que para mí es el más grande videojuego concebido hasta el momento. Aunque Dreamcast sólo tuviera en su catálogo a estos dos juegos, ya merecería la pena tener una Dreamcast. Supongo que ya lo habrás hecho, pero si no has jugado aún a estos juegos, DEBES hacerlo.

Ryo Hazuki, el protagonista de esta legendaria saga

inacabada

- Jet Set Radio, una de las mejores franquicias, y menos valoradas, que posee Sega. Un juego en el que te pones en la piel de un graffitero y debes “dibujar” un Tokio futurista con gráficos cell shadding y buenísimas músicas. Muy original y divertido.

- Crazy Taxi, conversión de la recreativa del mismo nombre. Obviamente su realismo es nulo, pero no así la diversión que proporciona.

- Saga Virtua Tennis, en su momento fueron los mejores juegos de tenis, y hoy la saga sigue siendo un referente del género. El modo carrera del Virtua Tennis 2 consumió muchas horas de mi vida….

- Skies of Arcadia, no sólo de arcades vive la Dreamcast, y si te gustan los RPG´s con éste seguro que te lo pasas bien.

- Los juegos de lucha 2d, en mi opinión, Dreamcast posee uno de los mejores catálogos de éste genero que haya tenido consola alguna. Es un género que abunda en Dreamcast, y siempre de una gran calidad. Algunos ejemplos: Street Fighter Alpha 3, Street Fighter 3 2nd Impact y 3rd Strike, Garou Mark of the Wolves (este es buenísimo), Capcom vs. SNK 1 y 2, Marvel vs. Capcom 1 y 2 (otros buenísimos), The Last Blade 2 y un largo etcétera de juegazos al estilo clásico. Una maravilla.

- Ikaruga, cuando Dreamcast ya era un fiambre, los magos de Treasure sacaron esta maravilla. Para algunos es incluso mejor que Radiant Silvergun. Y cuando te canses de Ikaruga, con Dreamcast también puedes darle al Castle of Shikigami 2, Psyvariar II o Bangai O por poner algún ejemplo…

- Saga Sonic Adventure, tal vez no posean la profundidad de un Super Mario, pero siguen siendo grandes juegos. Para mí es bastante mejor la primera entrega que su secuela…

- Chu Chu Rocket, un divertido puzzle que fué muy popular en el online de Dreamcast. Deberías darle una oportunidad sin dudarlo…

- Phantasy Star Online, otro RPG de Dreamcast que como su propio nombre indica estaba muy enfocado al juego online…

Podería tirarme horas hablando de buenos juegos de Dreamcast. Además de los mencionados, poderíamos destacar Rez (otro realmente original, que combina el shooter con el género musical), Headhunter, House of the Dead 2, Border Down….. está claro que en el factor más importante de cualquier consola como son los juegos Dreamcast era también de las mejores.

Todos los juegos japos de la Dream en una foto… será la colección

del “desaparecido” Adol? xD

Como podéis ver la Dreamcast lo tenía todo para triunfar. Posiblemente es la mejor consola que haya sacado la compañía del puercoespín azul. Incluso vino acompañada de una buena campaña de marketing como era habitual en Sega. Entonces, qué demonios pasó para que la consola no se vendiera y para que ya en 2001 se dejasen de fabricar Dreamcast, y Sega incluso abandonara el mercado del hardware doméstico para centrarse en ser una desarrolladora más? Las respuestas no son sencillas, tal vez la desconfianza que Sega se había ganado entre la comunidad de jugador@s por sus anteriores fiascos pueda ser una razón; o la fuerza de la poderosa PSX que aún tenía una gran base de jugador@s que se pasarían en bloque a PS2 y que no querían saber nada de consolas que no llevasen el logotipo de Sony en su carcasa…

Hasta el logo es bueno en esta consola,

joer!!

Sea como fuere, lo cierto es que la vida de Dreamcast fué muy corta, demasiado corta, pero aún así nos dejó un legado lúdico impresionante. Dreamcast no está muerta del todo y goza de una salud en la scene realmente increíble, que hacen que con Dreamcast puedas jugar a  emuladores, escuchar música en MP3 o ver pelis en DIVX. Yo tengo la suerte de poseer una Dreamcast, y si tuviera que irme a una isla desierta y sólo pudiera llevarme una consola, posiblemente me llevaría ésta. Es la que más me a echo disfrutar, la que hizo que empezase a interesarme por las consolas y juegos de Sega, la que me emocionó con su saga Shenmue. Hasta es la responsable del nombre de esta serie de artículos de “máquinas que nos hacen soñar”. Es, en definitiva, mi consola favorita, y creo que lo será por siempre.

Unos “kioskos” de Dreamcast

Y después de este ataque de sensiblería, nada mejor que un vídeo tributo a Dreamcast. No hay duda de que se lo merece ;)

Las máquinas que nos hacen soñar (IV): Sega Master System 29/08/2008

Posted by Vecin in Artículos, Consolas, Las máquinas que nos hacen soñar., Master System, Videojuegos.
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En el último “máquinas para soñar”, habíamos hablado sobre la Megadrive. Repasemos hoy la antecesora de Megadrive, la consola de 8 bits de Sega, la magnífica Sega Master System

Sega Master System II, la versión más extendida

en Europa de la máquina de Sega

A principios de los 80, Nintendo estaba disfrutando de un éxito arrollador en el mercado del videojuego doméstico. Sega, que disfrutaba de un éxito similar en el mercado arcade, decidió intentarlo también en el doméstico, y el 15 de julio de 1983 (el mismo año que salió la Famicom), salió al mercado el primer sistema doméstico de SErvice GAmes, la SG 1000

La SG-1000, una consola preciosa bajo mi punto de vista

Lanzada tan sólo en Asia y Australia (los yankees no vieron esta primera consola de Sega), la consola no funcionó, pero en Sega no arrojaron la toalla, por lo que lanzaron una serie de remodelaciones de la máquina (SG-1000 II, Sega Mark III). Precisamente la Mark III fué la que dió origen a la Master System que conocemos tod@s, y que fué con la que, cansados de batallar inútilmente en Japón contra la Famicom, se decidieron a aventurarse en el mercado occidental.

Captura de la Master System I, la primera consola “occidental” de Sega

En Sega volvieron a hacer las cosas mal en la distribución de su máquina en los Estados Unidos, dejándola en manos de Tonka Toys, que hizo un trabajo desastroso y la consola fué un fracaso. Unos años más tarde, Sega recuperó los derechos de distribución de la Master System en los Estados Unidos, pero ya era demasiado tarde y Nintendo ya había copado el mercado yankee. Donde sin duda funcionó mejor la Master fué en Europa y otros mercados, como por ejemplo el brasileño, donde aún hoy en día es posible comprar Master System nuevas en las tiendas. Sin lugar a dudas, en Europa la Master fué una digna rival de la NES, y como prueba de ello está el cariño que aún a día de hoy muchos aficionad@s le profesan a la 8 bits de Sega.

Una Master System con un puñado de juegos

La Master System tuvo unos periféricos realmente curiosos, comentemos algunos de ellos:

- Las gafas 3d: Master System fué el primer sistema en intentar una inmersión del jugador en unas 3d reales. Esto se realizaba mediante las tradicionales gafas, y para la tecnología de la época, (recordad que estamos hablando de principios-mediados de los 80), el resultado no era malo del todo. Curiosamente, las gafas sólo son compatibles con la Master System I, ya que en la II se eliminó, para abaratar costes, el puerto de expansión por donde se conectaban las gafas, así como el botón de reset y el slot de entrada de tarjetas (recordemos que en la Master System I, además de cartuchos, había juegos en tarjeta).

3d glasses

- Sega Control Stick, se supone que este mando con aires de arcade facilitaría el manejo en juegos como After Burner u Out Run. Con la disposición que tiene de los botones, más bien parece que facilitará la vida a los jugador@s zurdos… xD

- Sega Light Phaser, si la NES tenía la Zapper, la Master tenía su equivalente en la Phaser. También de diseño futurista, muy en boga en los 80.

La Sega Light Phaser en su caja

Como véis, también en materia de accesorios la Master estaba bien servida. Si queréis conocer más periféricos para la Master, os recomiendo que visitéis la magnífica web sobre la Master del amigo del blog Mangatron, cuyo enlace podréis encontrar en éste mismo blog.

Pasemos ahora al apartado más importante de cualquier sistema, los juegos. A diferencia de los otros artículos de las “máquinas que nos hacen soñar”, he de reconocer que no es un sistema que conozca muy a fondo, por lo que espero me sepáis disculpar si me dejo algún juego importante en el tintero. De todos modos, ahí va mi lista de “imprescindibles” para la Master:

- Phantasy Star, en la Master nació la saga de RPG´s de Sega. Si te gustaron los episodios posteriores, deberías probar éste.

- Golden Axe Warrior, un intento de Sega por trasladar la magia del Zelda a la Master ambientado en el mundo del Golden Axe. Bonito y divertido.

- Zillion, éste lo descubrí “buceando” en la carpeta de ROM´s de Master. Es un clon del Metroid, y me parece de los mejores juegos de Master. Si no lo conoces, dále una oportunidad, verás cómo te gusta.

- Saga Sonic the Hedgehog, cuando se habla de juegos destacables para una consola de Sega, siempre acaban saliendo los juegos del puercoespín azul. Hay aventuras de la mascota de Sega (Sonic Chaos, Sonic Blast) que sólo podrás disfrutar en la Master o en la Game Gear.

- Saga Alex Kidd, los juegos de la protomascota de Sega también son muy buenos y de los mejores de Master. Lástima que Sega se haya olvidado de este entrañable personaje…

- Saga Wonderboy, también de plataformas, es una gran alternativa si estás cansado de los Sonic´s y Alex Kidd´s. En Nintendo existe una saga clon denominada Adventure Island.

- Conversiones de arcade, al igual que en Megadrive, uno de los grandes reclamos para la compra de Master en su época, eran las conversiones de arcades de Sega (Out Run, After Burner, Space Harrier). Teniendo en cuenta los medios técnicos de la Master, se trata sin duda de conversiones muy meritorias.

- Psycho Fox, otro que descubrí buceando en la carpeta de ROM´s de Master. Estamos ante otro plataformas, en la que el personaje protagonista (un zorro) puede transformarse en otros animales (un hipopótamo, un mono, un tigre…) con distintas habilidades. Muy recomendable sin lugar a dudas.

Hasta aquí mi pequeño repaso a la biblioteca lúdica de la Master, me dejo otros buenos en el tintero (Chuck Rock, Asterix) pero con éstes ya podéis pasar un buen puñado de horas divirtiéndoos.

La biblioteca de juegos de Adol para la Master xD

Ya para concluir, podemos decir que, si bien en su tiempo no fué una máquina muy apreciada ni tan siquiera por la propia Sega, que pronto dejó de creer en ella para centrarse en la Megadrive; ahora sí la es, y que tiene un puñado de juegos muy interesantes a los que merece la pena jugar.

Sega Master System Compact, versión “compacta”

de la Master que sólo salió en Brasil

Como siempre, os dejo con un vídeo tributo homenaje a la Master, espero que los disfrutéis ;)

Las máquinas que nos hacen soñar (III): Sega Megadrive 16/08/2008

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Retomamos hoy el “serial” de máquinas que nos hacen soñar, y como corro el riesgo de que Juma me banee si no empiezo a escribir algo sobre consolas de Sega, me he decidido a escribir sobre la consola doméstica de más éxito de la compañía del puercoespín azul, me refiero obviamente a la Sega Mega Drive

Sega, que a principios de los 80 ya disfrutaba de un gran éxito en los arcade, quería repetir dicho éxito en el mercado doméstico, y se decidió a lanzar la Master System. A pesar de ser una buena consola (bastante mejor técnicamente que la NES), las cifras de ventas no eran tan buenas como se esperaba, por lo que en Sega decidieron cambiar de estrategia. Decidieron aventurarse a lanzar una consola con un procesador de 16 bits, que la haría mucho más poderosa que la NES. Así, el 29 de Octubre de 1988, apareció en el mercado japonés la Sega Megadrive. Los americanos tuvieron que esperar al 14 de agosto de 1989 para poder echarle el guante encima. Por un problema de licencias (el nombre Megadrive ya estaba registrado en los Estados Unidos), los yankees conocieron al sistema como Sega Genesis, llegando el 30 de noviembre de 1990 al mercado europeo con el mismo nombre que en Japón. Las consolas japonesas y europeas eran prácticamente idénticas, si bien las consolas americanas tenían ligeros retoques estéticos con respecto a éstas…

Una Megadrive europea…

y una americana, como véis, ambas máquinas

son muy similares.

Si Nintendo tenía sus Super Mario Bros, Zelda y demás, Sega tenía sus recreativas, por lo que uno de los mayores reclamos de Megadrive, sobre todo al principio, fueron sus conversiones de recreativas, y es que poder jugar en casa a finales de los 80 – principios de los 90 a conversiones muy meritorias de juegos como After Burner, Out Run o Hang On era un auténtico lujo… y eso sin contar que en el verano de 1991 se lanzó el primer juego de la nueva mascota de Sega, el revolucionario Sonic the Hedgehog, que posiblemente fué el juego de los aparecidos hasta el momento para la Megadrive en el que más se notaba la diferencia técnica “real” entre la NES y la mencionada consola de Sega.

Carátula del Sonic para la Megadrive, un juego histórico sin

lugar a dudas.

Si bien en Japón se puede decir que la Megadrive no triunfó, no ocurrió lo mismo en Europa y especialmente en los Estados Unidos, donde la consola gozó de un gran éxito. Poco tiempo después, Nintendo reaccionaba sacando su consola de 16 bits, la Super Nintendo, y entre ambas se libró una batalla que seguramente sea la más bonita que se ha dado hasta ahora en el mundo del videojuego, y de los que los máximos beneficiados fuimos los jugador@s, que pudimos disfrutar de juegos de una calidad increíble que salían mes sí y al siguiente también. Y ahora puede sonar a broma, pero desde luego, en aquella época o eras de Nintendo o eras de Sega, no existían los términos medios…

Una Megadrive II con el Sonic 2

Comentemos ahora algunas de las innovaciones que Sega sacó para su Megadrive:

- El Mega Cd y el 32x: No se puede escribir un artículo sobre la Megadrive sin hablar sobre estos dos periféricos. En su intento de derrotar a la Super Nintendo, en Sega decidieron seguir la vía de la tercera en discordia (la Pc Engine) y lanzar un Cd Rom para su máquina. Esto permitiría unas intros, unas melodías, etc… a los juegos impensables con un cartucho. Sin embargo, y a pesar de contar con un buen catálogo (sobre todo el japonés), las ventas no acompañaron. Algo parecido ocurrió con el 32x. Cuando ya empezaban a oírse los primeros cantos de sirena de las 32 bits, en Sega tuvieron una idea que sobre el papel no era mala del todo: aprovechar el gran parque de Megadrive´s instaladas y sacar un periférico que transformara esas Megadrive´s en consolas de 32 bits. Sin embargo, las diferencias entre un 32x y una Saturn eran bastante grandes, y al poco de ser lanzado al mercado el 32x se abandonó… los buenos juegos de 32x no son muy numerosos, y la consola en general tiene un catálogo bastante limitado en cuanto a número.

Segunda versión del Mega Cd, que fué la que se

vendió en el Estado

-Master System Converter, mediante éste accesorio, se podía jugar con todo el catálogo de la anterior Master System en la Megadrive, lo que sin duda se convirtió en un buen reclamo para los poseedores de la 8 bits de Sega para que se animasen a “dar el salto” a la nueva consola.

Captura de un Master System Converter

Sega Activator, o el abuelo del mando de la Wii xD. El Activator era una especie de “anillo” que, una vez introducido en él, reproducía nuestros movimientos en el juego. Frikada de proporciones épicas muy buscado hoy en día por los coleccionistas.

Activator, el anillo del poder xD

Me dejo en el tintero otros periféricos como el Menacer, el Multitap o el Mega Modem, pero bueno, creo que ya os hacéis una idea de que en Sega no se cansaron de lanzar periféricos (unos más útiles, otros más frikis) para su máquina.

Si hablamos de juegos destacados para la Megadrive, pasa un poco como con la NES o la Super Nintendo: son tantos, que necesariamente una lista de éste tipo será incompleta. De todos modos, y como ya hice anteriormente, comentemos brevemente alguno de ellos:

- Saga Sonic the Hedgehog: desde luego, si hay una serie de juegos que definan a la Megadrive, es ésta sin lugar a dudas. En opinión de un servidor, absolutamente imprescindibles el original, su continuación y especialmente el de Mega Cd.

- Las conversiones de recreativas: Altered Beast, Golden Axe… algunas de ellas, incorporan novedades con respecto a la recreativa, como en el Golden Axe que dispone de 2 fases inéditas en recreativa.

- Saga Phantasy Star: si os gusta éste tipo de juegos de rol, Phantasy Star os encantará

- Saga Shining Force: preguntadle a Juma por ella, que lleva unos días sin aparecer por el blog por culpa de ella ;)

- Gunstar Heroes: mi favorito para la Megadrive. Un plataformas de acción absolutamente brutal, divertidísimo, y que exprime la Megadrive a fondo. Si no lo has jugado, ya estás tardando.

- Saga Vectorman: poco conocido para el gran público, pero estamos hablando de dos juegazos. Los gráficos renderizados tienen cierto aire al Donkey Kong Country de la Super, pero desde luego los juegos brillan por algo más que su apartado técnico.

- Saga Streets of Rage: otro imprescindible para la Megadrive. Su segunda entrega, en mi humilde opinión, es el mejor juego del género que se ha visto en consola. Yuzo Koshiro, como siempre, realizó unas partituras magistrales para acompañar los juegos.

- Comix Zone: del estilo del Streets of Rage, nos sumerje en un cómic interactivo a repartir leña. Otro de los buenos para la Mega.

- Los juegos deportivos de EA: Fifa Soccer, NHL, etc… por norma general, suelen ser mejores las versiones de Mega que las de Super.

- Saga Shinobi: sobre todo el III, todo un clásico para la Megadrive.

Podría seguir añadiendo juegos una semana entera (Alien Soldier, Mega Probotector, los Street Fighter´s, Kid Chameleon…) pero en fin, creo que ya os hacéis una idea de todo lo que Megadrive es capaz de ofrecer. Y os recomiendo hacer como yo, coged vuestro emu de Mega y empezad a probar juegos desconocidos, que siempre puede haber alguna joyita por ahí esperandoos… ;)

Un friki con la Mega xD

Como conclusión, podemos decir que estamos ante una grandísima máquina, que tal vez haya vendido menos unidades que la Super Nintendo, pero que dejó tras de sí un rastro de grandes títulos que por siempre estarán en el corazoncito de muchos jugador@s.

Una estantería con “unos pocos” juegos de Mega…

quién la pillara!!

Os dejo con un vídeo tributo a la Mega Drive, espero que os guste

Las máquinas que nos hacen soñar (II): Super Nintendo 24/06/2008

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Si en el primer “máquinas que nos hacen soñar” hablamos de la NES, para esta segunda entrega os voy a hablar de una máquina que también fué y es muy querida por los aficionad@s, la que fué la sucesora de la mencionada NES, ni más ni menos que la Super Nintendo

Después del éxito absoluto de la NES en todos los mercados, la competencia había hecho vanos intentos de vencer a la NES en ventas (pensemos en la Master System o la Atari 7800). Esto hizo que las otras compañías fabricantes de hardware optaran por sacar máquinas mucho mejores que la NES técnicamente con la esperanza de poder derrotarla. NEC, que deseaba meterse en el mercado de los videojuegos, optó por realizar una “joint venture” con Hudson Soft (la compañía favorita de Jumafas gracias al Bomberman ;) para sacar una consola, y de ahí nació la maravillosa Pc Engine (otra de la que antes o después habrá un artículo en este “serial” ;) La Pc Engine en realidad era una consola de 8 bits, ya que su procesador principal era así, aunque el procesador gráfico era de 16 bits, por lo que los juegos mostraban un aspecto mucho mejor que el de la NES. Acompañado de un buen catálogo, en Japón obtuvo un éxito considerable, aunque en occidente no obtuvo éxito, debido, sobre todo a una desastrosa distribución, y a que muchos de los juegos buenos de la consola no fueron distribuidos en los mercados occidentales. El caso contrario ocurrió con la primera consola de 16 bits “reales” (bueno, en realidad, la primera fué la efímera Colecovision, pero eso es otra historia…), me estoy refiriendo a la también magnífica Megadrive. Si bien en Japón no obtuvo muchas ventas, en Europa, y sobre todo en los Estados Unidos, fué un éxito arrollador. Si bien las ventas de NES mantenían un nivel aceptable, estaba claro que la máquina estaba en declive y no aguantaba la comparación con las nuevas consolas de la competencia, por lo que en Nintendo empezaron a desarrollar una consola de 16 bits. La máquina llegó con bastante retraso al mercado japonés, y los japos no pudieron jugar con ella hasta el 21 de noviembre de 1990. Los yankees tuvieron que esperar casi un año para echarle el guante encima, concretamente hasta el 13 de agosto de 1991. Como ya había pasado con la NES, Nintendo optó por cambiarle el nombre a la Super Famicon (nombre que en occidente se cambió por el de Super Nintendo) así como su diseño, aunque afortunadamente los europeos disfrutamos de una consola con el mismo diseño que la japonesa, ya que la americana era realmente fea en comparación con la japonesa.

Una Super Nintendo europea, de diseño idéntico

a la japonesa…

y una Super Nintendo americana

Los europeos, como siempre, fuimos los últimos a los que nos llegó la consola. En concreto tuvimos que esperar al 11 de abril de 1992, es decir, nos llegó la consola con un año y medio de retraso con respecto al Japón. Eso sí, en todos los mercados, incluido el europeo, pudimos disfrutar en el lanzamiento de la consola del Super Mario World, uno de los mejores videojuegos que se hayan creado jamás, y que obviamente ayudó mucho a Nintendo a recuperar el terreno perdido con respecto a la competencia. Me río yo ahora cuando sale una consola de estas “next gen” al mercado, que, salvo excepciones, hay que esperar uno o dos años para que empiecen a sacar cosas decentes para la consola…

Una Super Nintendo con una Dreamcast al lado… bonita

combinación ;)

Al igual que la NES, también la Super Nintendo aportó muchas innovaciones al mundo del videojuego, hablemos de algunas de ellas:

- Los botones L y R: colocados en la parte superior del mando, en los extremos izquierdo y derecho del mismo, se emplearon principalmente como botones auxiliares en determinados juegos, como por ejemplo para navegar por los menús de los RPG´s, aunque en otros juegos no tenían porque ser botones “auxiliares”, como por ejemplo en el F Zero que eran los frenos de mano o en los juegos de lucha, que podían ser botones de puñetazo o patada de gran importancia.

Mando de una Super Nintendo americana

- Satellaview: Disponible únicamente en Japón, el Satellaview era un móden que funcionaba por satélite, y que permitía a los afortunados usuarios japoneses descargar juegos completos, actualizaciones o remakes de juegos de NES (como el BS Zelda o el BS Excitebike)

Una Super Nintendo con el Satellaview

- El Cd Rom para la Super Nintendo: Este es posiblemente el accesorio del que más ríos de tinta se hayan escrito de la historia de los videojuegos. En la lucha de los 16 bits, tanto NEC (con la Turbo Duo) como Sega (con el Mega Cd) habían puesto a disposición de sus usuarios sendas unidades de Cd, que obviamente potenciaba enormemente las posibilidades de sus respectivas consolas, especialmente en los apartados sonoros y en las intros de los juegos. Esto hizo que Nintendo decidiera también desarrollar un Cd para la Super, accesorio que en principio iba a desarrollarse en colaboración con Sony. De ahí nació el proyecto Playstation X, que era como se conocía en principio el Cd rom para Super Nintendo. Sin embargo, Nintendo rompió con Sony, y decidió que sería Philips la encargada de desarrollar dicho accesorio para la Super. Finalmente, tampoco Philips desarrolló el Cd para la Super, aunque sí aprovechó para sacar unos cuantos juegos deleznables de Mario y Zelda para el CD-i (la consola que Philips desarrolló en el período de transición de los 16 a los 32 bits). Sin embargo, Sony no se acongojó y desarrolló por sí misma la Playstation, dando lugar a la archifamosa “Plei” que en su primera generación casi acaba con Nintendo (a saber como estaría la gran N si no fuera por las portátiles…)

Una suposición de lo que debería ser el Cd Rom para Super Nintendo

Intentar enumerar los mejores juegos de Super Nes, al igual que con su antecesora, es harto complicado, y seguro que me voy a dejar muchos, muchísimos, juegazos en el tintero; teniendo en cuenta que la Super tiene uno de los mejores catálogos de la historia. Pero tal y como dije con la NES, estos pueden ser un buen ejemplo de lo que son grandes juegos de la Super:

- Saga Super Mario World (el 2 ya salió en plena época de Saturn y Plei, y por eso tal vez pasó más desapercibido… pero era (y es) un juego de calidad descomunal…)

- Super Mario Kart (cuando hagan un juego de coches más divertido que éste, que me llamen xD

- Saga Street Fighter (especialmente increíble es el Alpha 2, también sacado en plena época de 32 bits, una conversión buenísima para la Super)

- Saga Donkey Kong Country (el primero revolucionó la industria con sus gráficos, tod@s pensamos que los 32 bits no eran necesarios al ver los gráficos de este juego…)

- Los juegos del chip FX (Stunt Race FX, Starwing…)

- Los RPG´s de la Super (Zelda, Final Fantasy, Secret of Mana, Terranigma, etc…)

- Final Fight 2 y 3 (el 1 pierde mucho con respecto a la recreativa… aunque de éste género el mejor es el Streets of Rage 2 de la Mega ;)

- F Zero (un juegazo, el inicio de la gran saga de velocidad de Nintendo…)

- International Superstar Soccer (juegazo de fútbol donde los haya…)

- Super Castlevania IV (eso sí, huid del otro Castlevania de la Super, el Castlevania Vampire´s Kiss…)

- Super Ghouls´n Ghosts (chungo, pero una maravilla)

- Super Probotector (un “tour de force” técnico de Konami para los 16 bits de Nintendo en los primeros años de vida de la misma…)

- Earthworm Jim (aunque salió originalmente en la Mega, la versión de Super también es muy buena)

- Los grandes shooters de la Super (su majestad el Axelay, R Type III, Parodius….)

Como véis, la Super tiene un catálogo absolutamente demoledor, y lo mejor es que existen un montón de juegazos ahí esperando a que los descubran… ;)

Este pack nunca salió a la venta…

Cualquiera que haya tenido un contacto con la Super, seguro que se habrá dado cuenta de la enorme calidad que atesora la misma. Obviamente cada uno tenemos nuestros gustos, habrá gente a la que le guste más la Mega o la Pc Engine, pero objetivamente la Super es un consolón como pocos ha habido en la breve pero intensa historia de los videojuegos.

Ya para finalizar el artículo, os dejo con un vídeo de 10 minutos de duración en el que veréis… 100 juegos para la Super!! Brutal…

Las máquinas que nos hacen soñar (I): NES 11/06/2008

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Como ya estoy un poco cansado de escribir siempre sobre un juego o saga, hoy voy a empezar una serie de artículos que no sé hasta dónde se prolongarán, en el que comentaremos diferentes aspectos sobre las máquinas “que nos hacen soñar” ;) para este primer artículo, voy a hablaros de la maravillosa NES

El 15 de julio de 1983, la compañía Nintendo, que anteriormente ya había lanzado varios sistemas basados en el Pong, lanzó la Family Computer (Famicom) en Japón, siendo la primera consola de la compañía en utilizar cartuchos intercambiables, como la exitosa Atari VCS (posteriormente denominada Atari 2600). Técnicamente, era muy superior a la mencionada Atari, y en Japón se convirtió en un éxito inmediato. Al poco de su lanzamiento, ya se podía disfrutar gracias a ella de los éxitos recreativos Donkey Kong y Popeye, lo que la ayudó a triunfar en el país del Sol Naciente. Hay que tener en cuenta que, ya en 1984, la Famicon era la consola más vendida en Japón. Este éxito hizo que Nintendo se plantease el vender su consola en los Estados Unidos, pero al principio la propia compañía no estaba muy segura del éxito de su consola en los USA, debido al muy reciente crash de los videojuegos del 84. Esto provocó que Nintendo iniciara unas conversaciones con Atari para que ésta última distribuyera la Famicom en los USA, pero estas negociaciones no llegaron a buen puerto, lo que hizo que Nintendo se aventurara a lanzar la máquina ella misma en los Estados Unidos. La máquina, en su desembarco occidental, fué rediseñada totalmente, cambiándole incluso el nombre a la máquina (de Famicom pasó a llamarse Nintendo Entertainment System, NES). Era el 18 de octubre de 1985.

Una NES occidental, con los mandos “alámbricos”

by Jumafas en todo su esplendor xD

y una Famicom japonesa

También en los USA, la NES fué un éxito absoluto. Acompañada de casi 20 juegos en su lanzamiento, se eligió el Super Mario Bros como el juego que acompañaría en pack a la consola en su lanzamiento yankee, lo que sin duda fué una decisión muy acertada. Aún tuvimos que esperar más los europeos y australianos, ya que no nos llegó hasta 1987. En nuestro Estado, como es bien sabido por todos, no fué distribuida directamente por Nintendo, sino por la empresa Spaco. En Europa la NES también funcionó muy bien, aunque lo tuvo bastante más difícil que en Japón y los USA, ya que, a diferencia de aquellos mercados, en Europa funcionó bien la Master System, además de que no tardó mucho en aparecer la Megadrive, una máquina con unas características muy superiores a la NES.

Unos “pocos” juegos de NES xD

Hablar de todo lo que aportó la NES al mundo del videojuego sería una tarea demasiado larga para un artículo sencillo como éste, pero comentemos aquí alguno:

- La cruceta de control: Hasta la llegada de la NES, el sistema de control estándar para las consolas era el joystick, heredado del mundo del arcade. Sin embargo, la NES apostó por el gamepad, que se convirtiría en estándar durante mucho tiempo. Si bien el joystick se mostraba superior para los juegos tipo arcade, el gamepad era mucho más versátil, sobre todo teniendo en cuenta el gran número de géneros de juegos que pudimos ver a lo largo de la vida de la NES…

El mítico mando de NES

La pila para salvar partidas: Cuando en Japón salió el Metroid y el Legend of Zelda, se les incorporó una novedosa pila que permitía salvar partidas, evitando así los engorrosos passwords necesarios para juegos con una duración tan extensa como éstes. Sin embargo, cuando llegaron estos juegos a Europa, Nintendo decidió que sólo el Zelda llevaría la mencionada pila, por lo que el Metroid europeo “funciona” a base de passwords…

Captura del Metroid de NES

- R.O.B, o el caballo de Troya de Nintendo en América xD R.O.B era un robot que era compatible con determinados juegos, y que respondía a los haces de luz que emitían los mismos, para deleite de las personas epilépticas xD Lo del caballo de Troya lo digo porque, para evitar la desconfianza de los distribuidores americanos hacia las consolas de videojuegos debido al crash del 84, Nintendo optó por presentar el R.O.B como un juguete, y a la NES como un complemento necesario para que funcionara el robot… en fin, el mundo al revés ;)

No me diréis que no acojona… xD

Esto son sólo unos pocos avances y “cachivaches” para la NES, pero hubo muchos más como la mítica Zapper, el Famicom Disk System o el Game Genie, por poner unos ejemplos…

Pasando a lo que realmente es importante en cualquier sistema, es decir, los juegos, decir que hay una infinidad de ellos, algunos de los cuales son auténticas obras maestras intemporales del videojuego, además de haber una gran cantidad de juegazos desconocidos para el gran público. Es prácticamente imposible el realizar un listado de los mejores juegos de NES y no olvidarte de ninguno, eso ya sin tener en cuenta los gustos personales de cada uno. Pero yo creo que los que voy a enumerar a continuación, son realmente imprescindibles, y si no has jugado a ellos… pues ponte ya!! ;)

- Saga Super Mario Bros.

- The Legend of Zelda (el 1, el 2 deja bastante que desear…)

- Saga Final Fantasy

- Saga Castlevania (especialmente el III, un juegazo como la copa de un pino)

- Metroid (el origen de la legendaria saga de juegos de Samus Aran…)

- Ghost´n Goblins

- Kirby´s Adventure (junto con SMB 3, tal vez el juego más poderoso técnicamente de la máquina…)

- Sweet Home (o el papá de los Resident Evil ;)

- Tetris

- Saga Mega Man

Como podéis ver, la práctica totalidad de las sagas míticas de Nintendo, así como de otras compañías, nacieron o “maduraron” en la NES, dejando un legado pocas veces igualado por otra máquina para las generaciones posteriores de jugones.

No podía obviar, en un artículo dedicado a la NES, el “escabroso” asunto de las versiones clónicas de la consola. Existen infinidad de ellas, cada una de ellas con sus propias peculiaridades, aunque tal vez las más conocidas sean la NASA o la Ninpondo. Os remito al magnífico reportaje de nuestros amigos de Pixfans sobre las consolas clónicas, si queréis profundizar en el conocimiento de las mismas ;)

Yo prefiero ésta que la PS3 verdadera, tiene más juegos divertidos ;)

A estas alturas, creo que ya se debe de notar lo importante que fué la NES en todos los ámbitos del videojuego. En ebay, rastros o mercados de segunda mano, es muy fácil encontrarlas y a buenos precios, o si no, siempre podréis recurrir a emuladores en casi cualquier sistema que te imagines, incluido i-phones o navegadores web como el Mozilla. Pero ten cuidado, porque como le hagas mucho “caso” te acabarás enamorando de ella como yo ;)

Os dejo con un vídeo tributo a esta magnífica consola

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